Benito Guerra asciende al WRC

El piloto mexicano da el salto a un World Rally Car justo a tiempo para su rally en casa
WRC Rally México 2013 Benito Guerra
Para Benito Guerra, sólo se puede ir hacia arriba © McKlein Image Database
Por Greg Stuart

La última vez que RedBull.com habló con Benito Guerra, el Campeón del Mundo de Rally de Automóviles de Producción estaba compitiendo en la Carrera de Campeones, junto a Ryan Hunter-Reay, como parte del equipo de América, y al mismo tiempo buscando patrocinio para poder competir durante una temporada completa del WRC al volante de un World Rally Car.

Al final, ese patrocinio no llegó a tiempo, pero ahora, tres meses después, Guerra se prepara para pilotar un Citroen DS3 WRC en su evento local, exactamente la misma especificación (aunque sin el apoyo del fabricante) que los coches con los que competirán Mikko Hirvonen y Dani Sordo este fin de semana en el Rally de México.

Por teléfono desde su país, Guerra admite que está muy emocionado, pero también un poco nervioso, antes de ponerse al volante del equipamiento de primera categoría más avanzado.

“Debutar en un World Rally Car supone mucha presión, y cuando compites frente a tu público, que llevan años apoyándote en otras categorías, es algo muy difícil,” afirma.

“Voy a intentar dar el máximo de la forma más segura posible, pero tengo que superar la tensión, no solo respecto al público mexicano, sino también frente a todo el equipo, e intentar ganarme la oportunidad de pilotar un coche oficial [de fabricante].”

WRC Rally México 2013 Benito Guerra
Guerra ganó el PWRC en México el año pasado © McKlein Image Database

Guerra ya ha hecho pruebas con el Citroen que pilotará en México ,y admite que el coche tiene mucho más potencial que el Mitsubishi Evo X con el que suele competir.

“El año pasado fui muy rápido con el Mitsubishi, y conseguí ganar el PWRC,” dice. “Pero el Citroen es otra cosa, porque se conduce de una forma totalmente distinta. Por ejemplo, en el Mitsubishi, no puedes llevar el acelerador a medio gas. Tienes que pisar a fondo o nada. De otro modo, te puedes cargar el turbo, ¡y eso sería un desastre!”

“Pero [con el Citroen] tienes que andar con cuidado cuando aceleras. Y la caja de cambios… Siempre he soñado con competir con cambio secuencial, y ahora entiendo que tienes que ser habilidoso, y también muy valiente, para no levantar el pie del acelerador y empezar a cambiar las marchas hasta que vayas muy rápido.”

WRC Rally México 2012 victoria de Sebastien Loeb
El Citroen DS3 ha demostrado su fuerza en México © McKlein Image Database

Pero Guerra cree que la mayor diferencia entre un coche del PWRC y uno del WRC son los frenos.

“He pensado un par de veces que me iba a salir de la pista [durante las pruebas]… Pero cuando te das cuenta de lo fuertes que son los frenos y tomas una curva, ¡es increíble! Es como jugar a un videojuego.”

Los seguidores del WRC más avispados se habrán dado cuenta de que se suponía que Guerra iba a pilotar el mes pasado en el Rally de Suecia. Pero puesto que las negociaciones con los sponsors todavía estaban en marcha, se decidió que un debut en México atraería a más inversores potenciales para su carrera. Como piloto local en un coche que ha ganado los dos últimos Rallies de México, entonces, ¿cree Guerra que puede sorprender como ‘héroe en casa’, tal y como parecía que iba a conseguir Pontus Tidemand en Suecia, antes de tener que retirarse?

“Tengo que ser muy hábil con mi actuación en este evento,” dice con cautela. “Tengo que esforzarme por puntuar y causar una buena impresión en el WRC. ¡Sólo tienes una oportunidad para causar una buena primera impresión!”

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