Video: La posición será clave en México

Los pilotos del WRC le dan una gran importancia a la clasificación en México.
© McKlein Image Database
Por Carl McKellar

Obtener un buen resultado en la etapa de clasificación del Rally de México será fundamental, ya que determinará la posición de salida de los pilotos en un evento especialmente duro para los que van a la cabeza.

Los más rápidos serán los primeros en escoger su posición de salida, y seguramente elegirán empezar lo más tarde posible – para que los pilotos más lentos salgan antes y “barran” el polvo superficial de las etapas de grava.

La etapa de clasificación, Llano Grando, se celebrará a las 11.23am del jueves, después de la sesión de entrenamiento.

Por las calles de México
Por las calles de México © McKlein Image Database

Mikko Hirvonen, de Citroen, que necesita desesperadamente un buen resultado para volver a entrar en la lucha por el título, dijo a Redbull.com: “En México la limpieza es muy importante. La clasificación va a ser clave. La superficie es muy dura, y extremadamente resbaladiza, para los que van en primer o segundo lugar. Así que puedes perder el rally en la etapa de clasificación – una mala tanda, y te quedas fuera de la lucha por el título.”

Mads Ostberg, de M-Sport, tercero en el ranking, añade: “En México, es muy importante barrer el polvo. La superficie superior es de arena suelta y grava fina, que es muy resbaladiza. Necesitas que los primeros pilotos eliminen esa capa de la carretera, para poder tener acceso al agarre de las capas inferiores. Por eso es tan importante ser uno de los más rápidos en la clasificación.”

El Rally de México será el primer evento sobre grava al que se enfrenten los equipos desde que han entrado en vigor la nueva normativa, que limita el número de neumáticos que podrán usar en 2013.

El largo y serpenteante camino
El largo y serpenteante camino © McKlein Image Database

Nicolas Goubert, director técnico de Michelin, el fabricante para la mayoría de los equipos más importantes del WRC, comenta: “El número de neumáticos será un 40% menos que hace tres años. Por lo tanto, tendrán que ofrecer el mismo rendimiento pero una mayor duración, y ese es el gran desafío – tendrán que recorrer un 20% más de distancia. Examinaremos con mucho cuidado el desgaste en México, porque es el primer evento sobre grava de la temporada, aunque estamos bastante seguros de que no habrá problemas, y de que el neumático será lo suficientemente duradero.

“Otra cosa a tener en cuenta es que los equipos ahora solo pueden cambiar cuatro ruedas, y no las cinco (incluyendo la de repuesto), en el parque de servicio. Y teniendo en cuenta que la rueda y el neumático de repuesto pesan unos 20kg, ¿vale la pena prescindir de ellos para llevar menos peso, y así ser más rápidos? Las dos opciones conllevan un riesgo, pero es muy interesante.”

Dick Cormack, el director deportivo del fabricante rival, DMACK, explica: “Algunas etapas en México son muy largas. La tercera y la octava (El Cubilete) superan los 20km, y los 10 primeros son cuesta arriba, horquilla tras horquilla sobre asfalto, así que los neumáticos pueden sufrir mucho. Si vas muy rápido demasiado pronto, los vas a destrozar, y puedes tener muchos problemas después. Hay otras etapas más largas, y el último día hay una de 54km (Guanajuatito). Así que los pilotos tienen que intentar no olvidarse de eso.”

La posición será clave en México © McKlein Image Database

En México, a 2500m sobre el nivel del mar, la potencia de los motores se reduce en más de un 20%, explica Ostberg, “lo que sobre el papel significa que es un poco más suave para los neumáticos.”

Hirvonen añade: “La normativa de los neumáticos ha cambiado completamente la forma de pilotar durante los últimos tres años, y ahora tienes que mantenerte en la línea limpia, algo que antes no era tan crítico. Desde luego, yo he tenido que adaptar un poco mi forma de conducir.”

El Rally de México comenzará el jueves por la noche (a las 8.09pm, hora local), después de la clasificación, con una etapa en el increíble centro de Guanajuato – parte de ella transcurre bajo tierra, a través de los túneles de las minas de plata abandonadas – seguida de una segunda etapa sprint corta, de camino a la parada para hacer noche en la ciudad de León.

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