Sebastien Loeb se enfrenta al Pikes Peak

Este verano, el nueve veces Campeón del Mundo subirá el famoso pico estadounidense para Peugeot.
Presentación del Peugeot 208 T16 de Sebastien Loeb para Pikes Peak
Loeb se enfrentará al Pikes Peak este verano © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool
Por Carl McKellar

Sebastien Loeb está listo para seguir ampliando sus horizontes – literalmente – y va a participar en la escalada anual del Pikes Peak para Peugeot.

Loeb se pondrá a los mandos del recién estrenado 208 T16 de la marca francesa, una versión moderna del famoso coche de rally 205 T16 de los años ochenta.

Aunque todavía no está confirmado, se espera que el coche tenga una potencia de 600 CV, el doble que el Citroen DS3 WRC que pilotaba Loeb.

Presentación del Peugeot 208 T16 de Sebastien Loeb para Pikes Peak
Loeb subirá al Pikes Peak en un Peugeot 208 T16 © Peugeot

Es el último desafío anunciado por Loeb tras disminuir su participación en el WRC, antes de retirarse. En 2013, también participará en la competición GT de la FIA, al volante de un McLaren MP4-12C GT3 de su propio equipo, el Sebastiaen Loeb Racing. También se dice que en un futuro podría colaborar con el programa World Touring Car de Citroen.

La imagen de Loeb a bordo de un Peugeot en Pikes Peak le recordará a más de uno a la famosa subida que protagonizó el campeón del WRC de 1981, Ari Vatenen, conduciendo una versión con tracción a las cuatro ruedas del 405 GR T16 de 1988.

El finlandés Vatanen ostenta el récord de tiempo en el Pikes Peak – una hazaña que se narra en Climb Dance, uno de los vídeos de motor más impresionantes de todos los tiempos.

El Pikes Peak Hillclimb de este año se celebrará el 30 de junio. El recorrido, en las Montañas Rocosas de Colorado Springs, solo mide 12.5 km, tiene 156 curvas, y sube desde los 2800 a los 4300 metros de altura. Algunos de sus mayores riesgos son las altas velocidades y las imponentes caídas.

Hasta hace poco, la subida se hacía sobre una superficie de grava, pero ha sido repavimentada para convertirlo en un evento sobre asfalto. Actualmente, el tiempo récord es de 9m 46.164s, conseguido el año pasado por Rhys Millen en un Hyundai Genesis coupé de 700 CV.

Esto es lo que el director general de Peugeot, Maxime Picat, dice sobre el nuevo proyecto de Loeb: “Pikes Peak es algo fuera de serie… Es un desafío excepcional, y muy duro, en el que no te puedes equivocar. En otras palabras, es el tipo de reto que le encanta a Peugeot.”

“Nuestro objetivo es ganar, así que tenemos que intentar tener tantas cartas a nuestro favor como sea posible, uniendo fuerzas con los mejores colaboradores para este proyecto único, es decir, Total, Red Bull y Sebastien Loeb. De hecho, me gustaría aprovechar esta oportunidad para agradecerle a Citroen que nos ceda a su campeón.”

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