Latvala, a por todas en Argentina

La estrella de VW llama a una revolución finesa para poner fin a la tiranía francesa en el WRC.
Latvala, a por todas en Argentina
Latvala, a por todas en Argentina © McKlein Image Database
Por Carl McKellar

Jari-Matti Latvala piensa que es responsabilidad suya y de su compatriota Mikko Hirvonen poner fin a la “Revolución francesa” que vive el Mundial de Rallies, después de ver que el francés Sébastien Ogier prosigue la serie de victorias de su país.

Los cuatro rallies disputados hasta ahora este año han sido para pilotos franceses, con Sébastien Loeb de Citroën ganando en Montecarlo antes de que Sébastien Ogier acaparase los trofeos en Suecia, México y Portugal.

Loeb, ganador de los últimos nueve mundiales consecutivos, solamente tomará la salida en cuatro pruebas este 2013. La tercera será esta semana, en Argentina, y muchos ya señalan a Ogier como su heredero. Lo cierto es que la ventaja que lleva en el campeonato, tras tan solo cuatro carreras, ya es de tal calibre que seguiría líder aunque no acabase en alguno de los dos siguientes rallies, que se corren en Argentina y Grecia.

Por si fuera poco, mientras avanzan con paso firme de cara a la victoria en la temporada, Loeb y Ogier también han puesto a Francia líder en tramos ganados. Hasta la fecha se han disputado 76 tramos: en 49 de ellos uno de estos dos pilotos ha marcado el tiempo más rápido. A continuación figura Noruega (gracias a Mads Østberg) con 11. Finlandia tan solo lleva nueve, una cifra muy pobre.
 

Si Ogier conquista el título, será la décima corona seguida para Francia, en un deporte que solía ser coto privado de los escandinavos. El último campeonato en manos de un finés se remonta a 2002, cuando venció Marcus Grönholm.

Sin embargo, Latvala afronta el Rally de Argentina de esta semana con la moral muy alta, tras lograr su primer podio para VW en Portugal, donde fue tercero, por detrás de Hirvonen. Además, el coche introducirá algunas modificaciones para Argentina, con un nuevo set-up que se adapta mejor a su estilo de conducción.

Él mismo nos decía: “Sébastien Ogier está en forma, va muy, muy fuerte. ¡La Revolución francesa sigue en pie, aunque se retire Loeb! Organizar una contrarrevolución finlandesa no va a ser sencillo, aunque ya somos dos, Mikko y yo.

“Espero tener, en algún momento, la capacidad de pelear a su altura. Tal vez en Argentina pueda desafiarle y luchar por la victoria, pero lo mejor es ir paso a paso, creo yo”.
 

Hirvonen llega a Argentina en segundo lugar de la clasificación, por encima de Loeb. Sabe que tiene que actuar de inmediato si quiere impedir que Ogier se asegure el campeonato de este año. Su equipo, Citroën, ganó los últimos ocho rallies del WRC organizados en Argentina, aunque fuese con Loeb al volante. Así que saben qué hace falta para triunfar en las pistas de grava de la prueba sudamericana.

Hirvonen comenta: “Desde Portugal, hemos seguido haciendo pruebas y hemos dado unos cuantos pasos positivos más con el set-up del DS3 WRC. Después de acabar segundo en los dos últimos rallies, mi intención es ir aún más rápido aquí y ganar la primera carrera de la temporada”.

Jarmo Lehtinen, copiloto de Hirvonen y también finés, añadía: “Creo que hemos dado un gran salto entre México y Portugal. Podemos dar más, estoy convencido. No sé si será suficiente para aspirar a la victoria, pero en Argentina vamos a estar más cerca, seguro”.

Títulos del Mundial de Rallies por países, desde 1978
Finlandia 14
Francia 10
Italia 3
Alemania 2
Gran Bretaña 2
España 2
Suecia 2
Noruega 1

Tramos ganados en 2013, por países
Francia 49
Noruega 11
Finlandia 9
España 3
Rusia 2
Bélgica 1
 

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