Ogier, primer líder en Argentina

La estrella de VW lidera ante los Citroën de Hirvonen y Loeb, mientras Sordo vuelve a volcar.
© Volkswagen Motorsport
Por Carl McKellar

Sébastien Ogier ha apurado para situarse como líder inicial del Rally de Argentina, por delante del dúo de Citroën formado por Mikko Hirvonen y Sébastien Loeb. Pero la marca francesa también ha vivido algún vuelco, protagonizado por el piloto español Dani Sordo.

La reedición de la contienda entre Ogier y Loeb, que tantas expectativas había generado, echó a andar la noche del miércoles, cuando alinearon sus coches rueda a rueda para el tramo inicial superespecial, que ganó el piloto de VW ante un público de unos 70 000 fans.

A continuación, Ogier marcó el mejor tiempo en el primer tramo de la mañana del jueves, los 27 km entre Santa Catalina y La Pampa, por delante de su compañero de equipo Jari-Matti Latvala, Hirvonen y Loeb.

WRC Argentina 2013, Mikko Hirvonen, Citroën DS3 WRC
Mikko Hirvonen, apretando al máximo © McKlein Image Database

Sin embargo, Citroën devolvió el golpe en el siguiente tramo de 52 km entre Ascochinga y Agua de Oro, con Hirvonen al nivel de Loeb y los DS3 de ambos haciendo doblete.

Los dos tramos sumaban un total de más de una hora de puro pilotaje y, al volver a mediodía al área de servicio situada junto al lago en Villa Carlos Paz, Ogier seguía en cabeza con tan solo 3,6 segundos sobre Hirvonen. Loeb marcha el siguiente, a apenas 2,4 segundos, y Citroën, imbatida en Argentina desde 2004, se prepara para asaltar y echar abajo la posición dominante de la pareja Ogier/VW. Esta tarde volverán a pasar los mismos tramos.

Pero la mañana del jueves no estuvo exenta de complicaciones para Citroën, ya que Sordo hizo volcar su DS3 en la sección Ascochinga/Agua de Oro tras cometer un error poco frecuente con las notas de su copiloto Carlos del Barrio. Sordo pudo continuar con el automóvil dañado, pero perdió la dirección asistida y está a casi ocho minutos de la cabeza.

Es el segundo vuelco de Sordo en una semana tras dar varias vueltas de campana en una demostración ante los fans hace unos días.

WRC Argentina 2013, Citroën DS3 WRC de Dani Sordo, tras volcar.
El coche de Sordo ha vivido días mejores... © Carl McKellar

Sordo recorrió el tramo hasta el final a paso de tortuga, ralentizando ligeramente a Ogier, que venía por detrás como una exhalación. El francés lo explicaba: “He perdido algo de tiempo adelantando a Dani, pero no ha sido gran cosa y estoy seguro de que los demás pilotos que se lo han encontrado habrán sufrido lo mismo. Todo va bien por ahora, pero las distancias son mínimas. Como ya he dicho antes, el objetivo en realidad es batir a Mikko más que a Seb, porque el finés es uno de los principales rivales para el campeonato”.

Entretanto, Hirvonen parece otro en Argentina, ya cansado de acabar segundo por detrás de Ogier en las dos últimas pruebas y espoleado por el regreso de Loeb al equipo Citroën. Comentaba que: “Esta mañana me levanté con buen pie y el coche va muy, pero que muy bien. Me parece que las cosas van a estar ajustadas hasta el final de rally. Después de Portugal pensábamos que aquí estaríamos más cerca del ritmo de cabeza y es genial ver que, por ahora, así es”.

Loeb añadía: “En el primer tramo de esta mañana no estaba del todo a gusto con el coche, pero hemos podido hacer algunos retoques en la suspensión antes del segundo tramo y ahora ya se amolda mucho mejor a mi estilo. Durante la parada en talleres vamos a modificar alguna cosa más y debería mejorar todavía un poquito”.

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