Vídeo: Latvala gana en el Rally Acrópolis

El finés se mantiene frío ante el calor reinante y logra su primera victoria en Grecia y con VW.
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Por Carl McKellar

Jari-Matti Latvala ha logrado la victoria en el exigente Rally Acrópolis de Grecia. Su equipo VW dominó el último día de la prueba, marcando el tiempo más rápido en los cuatro últimos tramos.

Latvala se puso en cabeza del rally el sábado por la mañana, cuando el anterior líder Evgeny Novikov tuvo problemas con su Ford Fiesta del equipo M-Sport. A partir de ahí marcó rápidamente las distancias y abrió hueco respecto a su rival más cercano, Dani Sordo del equipo Citroën. Al término ganó con una ventaja de un minuto y 50 segundos.

Esta es la primera victoria de Latvala en el Mundial de Rallies para VW desde que se unió al equipo alemán al empezar la temporada y también la primera vez que gana en Grecia, prueba que le vio debutar con un coche WRC hace diez años.

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En palabras de Latvala: “No empecé en VW con muy buen pie, porque en el primer rally tuve un accidente en Montecarlo… ¡a lo mejor se quedaron pensando que vaya por Dios, mira a quién hemos contratado! Ahora, por fin, las cosas han salido bien. Es genial, porque el equipo confió en mí y me apoyó un montón cuando tuvimos ese inicio tan irregular de la temporada".

Espero que esta noche lo celebremos a lo grande, pero sin pasarse, porque Cerdeña nos espera en un par de semanas.

“Hoy [domingo] aún teníamos algo de presión, aunque contábamos con una ventaja cómoda. Tenía que resistirme y regular, no arriesgar ni ir demasiado rápido. En el último tramo he pensado que no se acababa nunca. Todos los saltos parecían muy bruscos y con cada roca que pasábamos me ponía a pensar si estarían bien los neumáticos. Espero que esta noche lo celebremos a lo grande, pero sin pasarse, porque Cerdeña nos espera en un par de semanas y hay que llegar allí a tope.

El español Sordo acabó segundo, con el belga Thierry Neuville, del equipo M-Sport, en tercera posición. Ambos repitieron sus resultados anteriores en el WRC.

WRC Grecia Acrópolis 2013 Sébastien Ogier Power Stage
Sébastien Ogier ganó en la prueba Power Stage © Volkswagen Motorsport

Entretanto, VW tenía mucho que celebrar, ya que Andreas Mikkelsen, que disputaba apenas la tercera prueba con el equipo, marcaba el tiempo más rápido y ganaba los tres primeros tramos de su historial en el WRC. Sébastien Ogier, líder del mundial, fue el más rápido en la prueba especial Power Stage y se llevó los tres puntos de bonificación.

Con este resultado, a pesar de que finalizó en décima posición después de que se le parase el coche el viernes noche, Sébastien Ogier retiene el liderato del campeonato sin grandes variaciones: su ventaja pasa de 54 a 52 puntos sobre Latvala, ahora segundo en la clasificación general de pilotos.

WRC Grcia 2013 Volkswagen Polo R WRC Andreas Mikkelsen
Andreas Mikkelsen logró un magnífico cuarto puesto © McKlein Image Database

Mikkelsen, bicampeón de Europa de rallies, acabó en una espléndida cuarta plaza, tras adelantar a Nasser Al Attiyah de M-Sport en los últimos kilómetros. Mads Østberg (M-Sport) y Mikko Hirvonen (Citroën) fueron quinto y sexto respectivamente, tras perder mucho tiempo debido a los problemas que sufrieron el viernes por la noche. Martin Prokop, piloto de Jipocar Ford, fue octavo después de que Hirvonen lo superase por tan solo medio segundo en el último kilómetro del rally. Novikov, el más rápido en cuatro de los 14 tramos del evento, finalizó noveno, apenas 11 segundos por detrás de Hirvonen, séptimo. Novikov y Mikkelsen fueron segundo y tercero en la prueba especial Power Stage, por detrás de Ogier. Así se llevan dos y un punto, respectivamente.

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Haz clic aquí para consultar la tabla de clasificación general de pilotos actualizada del Mundial.

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