Nuevo en el WRC: Elfyn Evans

Presentamos la nueva estrella del WRC, Elfyn Evans, que debutará inesperadamente en Cerdeña.
Rally Cerdeña Elfyn Evans WRC
El piloto de M-Sport Elfyn Evans © McKlien
Por Carl McKellar

Es la llamada que cualquier joven piloto que aspira a un volante en el Campeonato del Mundo de Rally sueña con recibir: “Ha pasado algo y uno de nuestros coches está libre, ¿te gustaría conducirlo?”

El joven galés Elfyn Evans recibió el visto bueno del jefe de M-Sport Malcom Wilson la semana pasada, y pilotará un Qatar Ford Fiesta de WRC esta semana en Cerdeña después de que el piloto titular Nasser Al Attiyah se retirase.

Así que decidimos sentarnos con Evans, de 24 años, para hacerle unas preguntas.

Para empezar, que quede clara una cosa; NO vamos a preguntarte: “¿Eres la gran esperanza británica para ganar el WRC desde Colin McRae y Richard Burns?”
 

Rally Cerdeña Elfyn Evans WRC
Despegando © McKlien

Es una pregunta tan predecible como estúpida. Pero ¿lo eres?
No creo que intentar ser un héroe este fin de semana vaya a ayudarme mucho. De hecho, cuando miro las etapas, creo que lo más probable es que acabase de forma desastrosa. Pero desde luego que algún día me gustaría conseguir los mismos resultados que ellos obtuvieron.

No me llames Elvis
Elfyn es un nombre galés, lo cual significa que gente de otras partes de Gran Bretaña no sabe pronunciarlo correctamente. Deberías ver algunos de los nombres que se oyen durante las pruebas galesas del Rally GB. Pero bueno, las cosas claras: no se pronuncia Effin, ni El-fin y tampoco Elvis. Es El-vin.

He crecido alrededor del mundo del deporte de motor. Aprendí a conducir cuando tenía ocho años.

Entonces ¿quién eres?
Mi padre Gwyndaf fue campeón británico en 1996 y corrió en algunas pruebas del WRC con Ford y SEAT, así que he crecido alrededor del mundo del motor. Aprendí a conducir cuando tenía ocho años, pero mi primer rally fue con 17 años, con un Nissan Micra de 1 litro. He ido compitiendo en todas las categorías, acabando segundo en el campeonato británico, gané la WRC Academy el año pasado y una prueba que me dio acceso al WRC2 con M-Sport este año. Y hace unos días recibí la llamada para conducir el WRC Fiesta del equipo aquí, en Cerdeña.
 

¿Cómo te enteraste?
Estaba dando vueltas durante un día de puertas abiertas de M-Sport con el nuevo R5 Fiesta. Malcom se acercó y me lo dijo. Fue un poco un shock, pero tuve que volver al coche y dar más vueltas con VIPS de copiloto.

Así que ahora competirás contra gente como Ogier, Latvala, Ostberh, etc…
Desde luego que es un reto muy grande. El coche es nuevo para mí y también lo es Cerdeña, y será la primera vez que trabaje con Giovanni Bernacchino (copiloto de Al Attiyah). ¡Hasta esta semana como mucho nos habíamos saludado! Además habla inglés con acento italiano, y tuvimos algún que otro problema de comunicación durante el reconocimiento de mediados de semana.

¿Cuánto vas a tardar en hacerte al WRC de 300 caballos?
Es brutal. Piloté el WRC2 Fiesta en Portugal, pero sigue habiendo mucha diferencia de potencia. El año pasado pilotaba un Fiesta de 170 caballos en la Academy, con solo dos ruedas motrices. Ahora tengo casi el doble de potencia y cuatro ruedas motrices. Me va a llevar tiempo hacerme a él.

¿Crees que hay muchas expectativas sobre ti debido a quien es tu padre?
Cuando empecé sí que tenía cierta presión por hacerlo bien y ser rápido, pero a medida que han pasado los años yo me he metido más presión sobre mí mismo que cualquier otra persona. Mi padre no acabó de tener una oportunidad en el WRC, pero está claro que el hecho de poder apoyarme en su experiencia y conocimientos no puede ser malo.
 

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