Tanner Foust gana la Gymkhana Grid de los X Games

El excampeón de Fórmula Drift gana el primer evento de stunt driving, celebrado en Los Ángeles.
X Games Los Ángeles 2013 Gymkhana Grid Irwindale Tanner Foust
Tanner Foust celebra su octavo oro en los X Games © ESPN Images
Por Greg Stuart

Tanner Foust se ha hecho con el oro en el primer evento de Gymkhana Grid de los X Games, tras derrotar al piloto sueco Patrik Sandell en la final celebrada en el Irwindale Speedway, a una hora de camino de Los Ángeles.

Por otro lado, el piloto británico Liam Doran se ha hecho con la medalla de bronce al volante de su Mini Countryman.

El recién inaugurado evento Gymkhana Grid ha sido desarrollado por Ken Block, el piloto de stunt y en ocasiones participante del WRC, para demostrar la precisión de la conducción en un formato competitivo. Los pilotos se enfrentan cara a cara en dos retorcidos recorridos simétricos con obstáculos, y tienen que competir al menos una vez en cada pista, en este torneo al mejor de tres.

X Games Los Ángeles 2013 Gymkhana Grid Irwindale
Los participantes se enfrentan a ambas pistas © ESPN Images

El propio Block ha competido en el evento inaugural de esta noche, pero ha perdido frente a Doran, que le ha ganado dos a uno en cuartos de final. Block ha culpado a la configuración de su Ford Fiesta ST, en particular su excesiva potencia, de su descalificación prematura.

Por otro lado Foust, el eventual ganador, se ha enfrentado primero al antiguo piloto de motocross freestyle Brian Deegan, y lo ha eliminado con facilidad en las dos carreras que han disputado.

El joven sueco Anton Marklund ha conseguido llegar hasta semifinales tras eliminar al actual campeón del Rally América, David Higgins, en las dos carreras, mientras que Patrik Sandell, compatriota de Marklund, se ha asegurado su camino a semifinales cuando el francés Stephan Verdier ha roto la palanca del freno de mano de su Subaru Impreza.

En el primer encuentro de Foust y Doran en semifinales, el estadounidense se ha aprovechado de la limitada habilidad de Doran para controlar su Mini, debido a que el británico se había roto la mano en un accidente durante la sesión de clasificación. Doran ha sido penalizado con dos segundos en total por cometer dos errores, y le ha dado así la victoria de la primera carrera a Foust.

X Games Los Ángeles 2013 Gymkhana Grid Irwindale Tanner Foust
Imagen retocada de todos los participantes © ESPN Images

Sin embargo, en la siguiente carrera la suerte estuvo de parte de Doran, después de que Foust olvidara el camino a seguir en el recorrido y abandonara la tanda.

En la tercera, que decidía quién llegaría a la final, las lesiones de Doran hicieron que recibiera una penalización de cuatro segundos, tras chocar con un barril y con el muro al mismo tiempo. Eso permitió que Foust, el bicampeón de Fórmula Drift, se clasificara para la final.

En la otra semifinal, el que fuera campeón del mundo junior de rally, Sandell, volvió a aprovecharse del infortunio mecánico de su rival. En este caso ha sido la junta de culata de Anton Marklund, que ha hecho salir una nube de humo de la parte trasera del Volkswagen Polo del sueco cuando se dirigía a la salida de la primera carrera. De este modo, Sandell se ha clasificado directamente para la final.

Pero la suerte de Sandell no podía durar para siempre. En el enfrentamiento entre Foust y Sandell por la medalla de oro, Foust se ha hecho cómodamente con la victoria en la primera carrera. El estadounidense estaba un obstáculo por delante de Sandell en el punto medio de la prueba, y ha conseguido ganar por más de tres segundos.

X Games Los Ángeles 2013 Gymkhana Grid Irwindale Tanner Foust
Foust hace ochos para el público © ESPN Images

La segunda carrera ha sido muy parecida. La amplia experiencia de Foust le ha permitido usar el embrague para mantener el turbo del Ford Fiesta girando, y eso le ha ayudado a salir disparado de los obstáculos. Finalmente se ha hecho con la victoria por 2,16 segundos de ventaja.

"Creo que mi experiencia en drifting me ha ayudado mucho", dijo Foust después de celebrar la victoria haciendo ochos para el público. "Ha sido un evento increíble, y me he divertido muchísimo. ¡Y es genial salir con el coche limpio!".

Aunque lo más seguro es que el Ford Fiesta de Foust no esté tan limpio después de competir en la sesión de Ford Rallycross que tendrá lugar en Irwindale. Allí, el estadounidense intentará hacerse con otra medalla de oro, después de la octava conseguida esta noche.

¿Quieres más acción de los X Games de Los Ángeles? Puedes visitar nuestra página dedicada al evento aquí.

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