Cuatro candidatos al título en RX tras Loheac

Bakkerud, que ganó, y Davy Jeanney se acercan en la clasificación a Timerzyanov y Timmy Hansen.
No cabía ni un alfiler con tanto público © Tom Banks
Por Carl McKellar

La bandera noruega ondeó en lo más alto en la prueba del Campeonato de Europa de Rallycross disputada en Francia bajo la caricia del sol. En la Final A, Andreas Bakkerud se impuso por delante de su compatriota Petter Solberg, mientras el héroe galo Sébastien Loeb se quedaba fuera en las eliminatorias.

El nueve veces campeón del Mundial de Rallies corría en Loheac gracias a un comodín y no decepcionó a sus fieles. El numeroso público, aprox. 60 000 espectadores, pudo presenciar como se adaptaba enseguida al ritmo de carrera en la durísima pista. Tras cuatro mangas disputadas, se calificaría entre los doce primeros, lo que le daba derecho a participar en una de las dos semifinales, con seis coches en cada una.

Loeb apretando al Citroën © Tom Banks

Pero el cuarto puesto que consiguió no era suficiente para entrar en la gran final. Así que tuvo que conformarse con ver como espectador a Solberg, compañero en Citroën y exrival en el WRC, que lideró las primeras vueltas.

Sin embargo, el coche del noruego calzaba neumáticos usados, ya desgastados en la semifinal, que provocaron que se pasase y abriese demasiado la trazada en la horquilla del circuito, momento que Bakkerud aprovechó para colarse por el interior y apuntarse la segunda victoria de la temporada.

La sorpresa para Francia la dio la nueva estrella, Jeanney, que competía con un C4 ya algo desfasado y que se hizo acreedor del aplauso de los aficionados galos al conseguir hacerse con la tercera plaza a pesar de tener algunas dificultades con el motor.

Cuarto fue Timerzyanov, vigente campeón de la especialidad, que se quedó con la miel en los labios, ya que tenía a tiro la victoria pero su Citroën del equipo Hansen Motorsport perdió unos segundos principios en los primeros compases de carrera, cuando recibió varios empujones del Ford Fiesta de Tanner Foust. El propio Foust acabó por estrellarse contra las barreras la siguiente vez que ambos pilotos entraron en contacto.

Quedan dos pruebas del campeonato por disputar, Alemania y Austria. Por el momento, Timerzyanov continúa al mando de la general por delante de su compañero de equipo Timmy Hansen, pero Jeanney y Bakkerud se han acercado lo suficiente para que disfrutemos de una emocionante pelea a cuatro por la corona de laurel.

Empellón a Timerzyanov en plena final © Tom Banks

El sueco Hansen, que partía como favorito al triunfo tras ver su ritmo en las primeras mangas, quedó fuera de la final por una avería mecánica del coche en la semifinal.

El infortunio también se cebó con Kris Meeke, piloto de Citroën en el WRC. Tras marcar algunos de los mejores tiempos durante todo el fin de semana con el Peugeot 208 del equipo Albatec, dos incidentes en pista le eliminaron antes de llegar a las semis.

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