Thierry Neuville firma con Hyundai

El piloto belga peleará contra el dominio de Sébastian Ogier al volante del Hyundai i20 WRC.
Retrato de Thierry Neuville durante el Rally de Argentina 2013 en Córdoba
Thierry Neuville será piloto de Hyundai en 2014 © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool
Por Anthony Peacock

Thierry Neuville, el piloto de Red Bull, era hasta hace poco la pieza clave del mercado de pilotos; pero finalmente ha tomado una decisión: ya es oficial, correrá con Hyundai durante los próximos años. La marca coreana debutará en el Mundial de Rallies el año que viene con el nuevo i20 WRC.

Ahora que el piloto más deseado del WRC ha dejado claras cuáles son sus prioridades, todas las demás piezas del mercado irán encajando rápidamente. El belga Neuville abandona el equipo M-Sport (antiguo equipo oficial Ford) para firmar por Hyundai, y según se cuenta en los mentideros, su salario tendrá siete cifras.

Este chico de 25 años ha sido uno de los pocos capaces de ponerle las cosas difíciles este año al dúo formado por el nuevo campeón Sébastien Ogier y su Volkswagen. Actualmente marcha segundo en la clasificación de pilotos, cuando todavía queda por disputar el último rally: el de Gran Bretaña, que tendrá lugar la semana que viene. En 2013 ha cosechado un total de seis podios, incluidos cuatro segundos puestos.

Thierry Neuville, al volante de su coche durante el Rally de Argentina 2013, en Córdoba.
Thierry Neuville, con M-Sport en Argentina © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool

“Es un honor pilotar para Hyundai", afirma el propio Neuville, quien continuará con el mismo copiloto, Nicolas Gilsoul. “Hyundai Motorsport es el equipo perfecto para mí. Un equipo oficial, una escuadra joven, en alza y con mucha ambición. Tienen objetivos a largo plazo, quieren luchar por los títulos. Está claro que la primera temporada será dura y que nos queda muchísimo por aprender y mejorar, somos conscientes de ello. Pero yo estoy convencido de que celebraremos éxitos juntos”.

El actual jefe de Neuville en M-Sport, Malcolm Wilson, anunció que se sentía "decepcionado" por perder a Neuville, tras haberle ofrecido el mes pasado un contrato de larga duración para quedarse en M-Sport: “Estamos en conversaciones con varios pilotos", comentó. "M-Sport tiene una gran experiencia en el desarrollo de pilotos en el WRC y pronto presentaremos nuestra programación de cara a 2014”.

Las esperanzas de M-Sport se concentran ahora en convencer a su antiguo piloto estrella, Mikko Hirvonen, para que vuelva al equipo el año que viene y deje Citroën. De ese modo, quedarían dos volantes del equipo oficial Citroën libres de cara al año que viene. Los candidatos a ocuparlos serían Robert Kubica, Dani Sordo, Kris Meeke o Mads Østberg.

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