Robert Kubica: El reto del Rally GB - Gales

Accidentado debut del expiloto de F1 con el Citroën oficial WRC en Gales.
El expiloto polaco de F1 Robert Kubica, a punto de subirse al Citroën DS3 WRC en el Rally de Gran Bretaña Gales 2013
Robert Kubica en el Rally de Gran Bretaña - Gales © Citroën Racing
Por Richard Rodgers

El fin de semana pasado, Robert Kubica tuvo su bautismo de fuego en la máxima categoría del Mundial, en el Rally de Gran Bretaña - Gales. Era la primera vez que se sentaba al volante de un coche oficial del WRC, tras haber competido con el Citroën DS3 Regional Rally Car, con el que se adjudicó el título de WRC2 este mismo año.

Por si fuera poco, en Gales le acompañaba un nuevo copiloto, así que es de justicia mencionar que Kubica no vivió la más suave de las transiciones. Muy al contrario, ya que terminaría no ya con uno, sino con dos accidentes, que le obligaron a abandonar el certamen antes de lo esperado.

Vamos a ver en detalle qué retos afrontaba el polaco.

Un gran cambio para Kubica

En el Rally de Gran Bretaña – Gales, Kubica no solo se estrenaba a los mandos del Citroën DS3 WRC en competición. También se encontró con un nuevo copiloto, Michele Ferrara, reclutado a última hora para sustituir a Maciek Baran, que había sido la sombra de Kubica durante toda la temporada. Baran dejó la competición después de que Kubica y él se proclamasen campeones del WRC2 en España, el mes pasado. Así que el piloto tuvo que buscar un sustituto.

El expiloto polaco de F1 Robert Kubica, compitiendo en un Citroën DS3 RRC en la categoría WRC2 en el Rally de Portugal 2013
Kubica conquistó el título de WRC2 2013 © McKlein Image Database

Toca hablar en italiano otra vez

Tras cambiar las notas del italiano al polaco durante la temporada 2013, formar tándem con el italiano Ferrara obligó a Kubica a retomar el idioma transalpino para el Rally de Gran Bretaña - Gales. Lo habla con fluidez, pero desde luego el cambio no le facilitó el trabajo. “Tras pasarte un año con un compañero polaco en el coche, esto no resulta nada fácil. Tu mente tiene que asimilar las notas muy rápidamente, sin traducirlas, directamente”, explica Kubica. Según se explicó, el segundo vuelco sufrido en Gales se debió precisamente a un problema con las notas.

Un coche mucho más potente

En comparación con el DS3 RRC, el Citroën DS3 WRC rinde 20 caballos más de potencia. Eso sí, está claro que la potencia no era lo que más preocupaba al expiloto de F1: “Que no haya malentendidos: no quiero subestimar al coche, pero me he pasado gran parte de mi carrera deportiva en máquinas mucho más potentes. La diferencia de motor no es grave. Las cosas suceden más rápido, pero conducir sobre grava o tierra puede ser algo más sencillo con un aporte extra de potencia”.

Más velocidad en las curvas

Comparado con el Regional Rally Car que solía conducir Kubica, un World Rally Car monta un alerón trasero mucho más bestia. Kubica: “En los rallies la aerodinámica no es tan importante, pero con un alerón de esas dimensiones los virajes cambian, sobre todo en pistas de grava y tierra".

Primer vuelco del expiloto polaco de F1 con el Citroën DS3 WRC en el Rally de Gran Bretaña - Gales 2013
Kubica volcó el Citroën DS3 WRC en Gales © McKlein Image Database

Nuevo equipo y nueva librea

El cambio de coche de Kubica para el Rally de Gran Bretaña – Gales señaló el salto al equipo oficial. Antes competía con el equipo PH Sport, que contaba con el apoyo de Citroën. El bólido de Kubica participó en la prueba bajo el estandarte de Abu Dhabi Citroën Total World Rally Team, en oposición al Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. Pero no pasa nada, en el fondo es el mismo programa. El color también fue una novedad en el Rally de Gran Bretaña – Gales. Tras azul, rojo y plata de antes, ahora los protagonistas son el rojo, blanco y oro del principal patrocinador, Abu Dhabi.

Sin cambios en la caja de ídem

Se ha transferido el sistema de cambio de marchas hidráulico especialmente adaptado a este piloto desde el DS3 RRC al DS3 WRC. Debido a las limitaciones en la movilidad que sufre en el brazo derecho como consecuencia del terrible accidente sufrido hace dos años, este sistema permite que Kubica cambie de velocidad sin soltar las dos manos del volante.

Pues ya está. En apariencia, las diferencias entre el Citroën DS3 RRC y el WRC no son tan grandes. Pero los dos incidentes de Kubica demuestran que en Gales todavía no estaba del todo a gusto. Una desilusión para el director del equipo Citroën, Yves Matton. A la luz de la posible marcha del finés Mikko Hirvonen en 2014 de vuelta a su antiguo equipo M-Sport, está buscando a la desesperada un piloto capaz de liderar el proyecto de la marca francesa. ¿Será capaz Kubica de asumir el desafío? El programa de pruebas y entrenamientos invernales de Citroën de cara al Rally de Montecarlo 2014 (que se disputa en enero) va a estar de lo más interesante.

¿Te perdiste algún detalle del Rally de Gran Bretaña – Gales? Aquí tienes nuestra serie especial de vídeos.

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