Cyril Despres y el Dakar: Ayer y hoy

Un repaso a la aventura vital de Despres en el raid más clásico de los desiertos.
Una nueva aventura africana para Cyril Despres
Una nueva aventura africana para Cyril Despres © Eric Vargiolu/DPPI
Por Tim Sturtridge

AYER: 2000 (de Dakar, en Senegal, al Cairo, en Egipto)

A diferencia de muchos de los campeones del París – Dakar que lo precedieron, Cyril Despres no venía de una familia de fanáticos del motor. En vez de eso, a Cyril le picó el gusanillo cuando vio a un amigo tomar parte en competiciones de motocross.

Al poco tiempo, ya le rondaba por la cabeza la idea de aceptar el desafío definitivo: el Dakar. Fue la fuerza de su determinación la que lo llevó a alinearse en la salida de la primera edición del Dakar en el recién estrenado milenio. Cuando le hizo falta recaudar fondos para participar, se le ocurrió una idea genial. Junto con su amigo Michel Gau, se puso a vender un vino especial conmemorativo por toda Francia. En la etiqueta figuraba un mapa con la ruta de la carrera.

Cuando encendió el motor en Dakar, el objetivo era llegar a la línea de meta, situada en El Cairo. Cyril lo consiguió, acabando en decimosexto lugar. No estaba nada mal para ser su debut. En los años siguientes llegarían los triunfos.

Cyril Despres, con moto nueva
Cyril Despres, con moto nueva © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

HOY: 2014 (de Rosario, en Argentina, hasta Valparaíso, en Chile)

Cyril aterrizará en Argentina con el número 1 en la Yamaha 450 YZF, que le distingue como ganador hace 12 meses. Aunque ese fuese su quinto triunfo en el Dakar, fue la primera vez que Cyril lograba retener la corona de campeón.

La primera victoria del francés en esta prueba fue en 2005, tras lo cual volvería a ganar, año sí, año no, hasta 2012. Durante ese período, todos los títulos se los han repartido entre él y su excompañero en KTM, Marc Coma. Pero el año pasado rompió la racha, al repetir victoria y lograr dos consecutivas por primera vez en su carrera deportiva.

Cuando todo estaba dispuesto para que Cyril ampliase su palmarés con KTM, tomó la decisión de abandonar a la marca austriaca y subirse a otra máquina, totalmente nueva. Cyril vuelve al Dakar con el equipo Yamaha Racing France. Lo hará a lomos de una moto que en la anterior edición demostró ser competitiva, pero no espectacular. La próxima edición, disputada entre Rosario y Valparaíso, desvelará hasta qué punto puede influir Cyril sobre la nueva máquina. ¿Será capaz de celebrar su sexto título en las playas chilenas?

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