Timo Gottschalk: “El objetivo es ganar el Dakar"

El copiloto de Carlos Sainz no se conforma con menos que vencer en el Rally Dakar 2014.
Timo Gottschalk y Carlos Sainz posan junto al Buggy SMG que comandarán en el Rally Dakar 2014
Timo Gottschalk (izda.) con Carlos Sainz © David Robinson/Red Bull Content Pool
Por Greg Stuart

Tras ver truncada su candidatura el Rally Dakar 2013 por una avería en el motor, Timo Gottschalk, copiloto de Carlos Sainz, todavía tiene esa espinita clavada. Y está claro que en esta edición solamente tiene un objetivo: ganar el Dakar 2014.

Redbull.com: Timo, has tenido que lidiar con problemas de todos los colores en el Rally Dakar. Has puesto a prueba tu habilidad como mecánico, ¡incluso has tenido que taponar una fuga con un calcetín! ¿Todavía te huelen los pies a gasolina?
Timo Gottschalk: ¡Pues sí! [se ríe]. Tengo deudas que saldar con el rally. El año pasado nuestra salida fue buenísima, hasta nos pusimos líderes en varias ocasiones. Pero luego hubo que retirarse por problemas técnicos. Ante eso, solamente puedes pensar que "Vale, no pasa nada, volvemos el año que viene". Hemos demostrado que podemos conseguir buenos resultados y volvemos el año siguiente.

RB: Esta vez el recorrido del rally es bastante distinto. Mucho menos desierto y mucha más tierra y grava. ¿Qué superficie prefieres tú?
TG: El desierto forma parte del Dakar, así que suele haber muchos tramos en zonas desérticas. Arrancamos en Lima y los primeros días fueron duros, con muchas dunas, arena y paisaje desértico en terreno abierto. Esta vez volvemos a Buenos Aires, así que hay más tierra y gravilla en las primeras etapas. Pero cuando alcancemos el desierto de Atacama ya nos encontraremos con desierto y dunas de sobra. Ahí es donde mejor se adapta nuestro buggy SMG. Lo importante es no perder mucho terreno en las etapas que nos serán menos favorables, para después apretar y sacar la máxima ventaja posible en las condiciones que nos vienen mejor.
 

Timo Gottschalk y Carlos Sainz se vieron obligados a retirarse en el Rally Dakar 2013
El Dakar 2013 acabó en frustración para los dos © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool

RB: ¿Qué tiene el Dakar para que te sientas obligado a volver año tras año?
TG: Es una aventura sin igual. Son dos semanas tan duras que la máxima recompensa ya no es ganar, sino cruzar la meta de llegada. Cada año tiene sus momentos especiales, por eso siempre terminas por volver.

RB: Pero si es tan duro, ¿no acabas soltando sapos y culebras, jurando y perjurando que no vuelves?
TG: [Se ríe] Yo creo que todos nos sentimos igual. Estás tan molido que pasan unas cuantas semanas hasta que te recuperas. Pero unos meses después recuerdas la sensación de aventura, todos esos momentos tan bonitos, y te pones a pensar que habría que probar suerte otra vez. Y ahora más que nunca, porque el año pasado dejamos claro que podríamos haber ganado… pero no terminamos la carrera. Así que hay que volverlo a intentar.

RB: Entonces, ¿cuál es el objetivo en esta ocasión?
TG: ¡Ganar! No es nada fácil: hace falta un poco de suerte, hay que tener las ideas claras y conducir con inteligencia. No se puede fallar ni un solo día.

Timo Gottschalk y Carlos Sainz prueban el SMG Buggy que llevarán a competir al Rally Dakar 2014
Timo Gottschalk y Carlos Sainz, probando el buggy © David Robinson/Red Bull Content Pool

RB: Se dice que lo más peligroso del Dakar es perder una buena minutada un día, porque te obliga a arriesgar al máximo para recuperar terreno la jornada siguiente.
TG:
Es cierto, sobre todo en el desierto. Hay que ir con pies de plomo, porque si te quedas atrapado en una duna puedes solucionarlo en cuestión de minutos o tardar varias horas en salir.

RB: ¿Nos puedes decir tres cosas que siempre te llevas al Dakar?
TG:
Casi todo el mundo tiene algún talismán secreto o recuerdos de la familia y similares. Pero a decir verdad, es una competición tan exigente que no te deja ni un respiro para pensar en nada más. Hasta el día de descanso es estresante.

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