La Honda CRF450 Rally: una moto para el Dakar

El director de HRC, Katsumi Yamazaki, presenta la máquina de Honda para el Rally Dakar 2014.
HRC celebra su éxito en el Rally Merzouga
HRC celebra su éxito en el Rally Merzouga © Team HRC
Por Tim Sturtridge

Katsumi Yamazaki se encuentra al frente del equipo HRC y será el encargado de guiar a su tropa por el Rally Dakar. Con unos pilotos con tanto talento a su disposición como son Helder Rodrigues y Sam Sunderland, el director de la escudería está preparado para triunfar sobre las dunas. Nos encontramos con él y le preguntamos acerca de la nueva Honda CRF450 Rally…

RedBull.com: ¿En qué momento emprendiste tu viaje por el Dakar?

Katsumi Yamazaki: “Nunca podré olvidar la primera vez que participé en el Dakar. Fue en 1995 y la carrera iba desde Granada, en España, hasta Dakar, en Senegal. Después, Honda salió del Dakar, hasta que volvió el año pasado. Cuando me llamaron, no dudé en aceptar la propuesta del equipo porque llevo participando en el desarrollo de las motos de Honda desde hace 30 años. El Dakar representa una prueba única para las motos y poder volver a la carrera me ha llenado de ganas para ganarla”.

El Dakar representa una prueba única para las motos.

“Hace años, el Dakar ya era todo un desafío: es algo que no ha cambiado. Lo que sí ha cambiado es el lugar donde se disputa. Ahora, tiene lugar en suelo sudamericano, algo que creo que es bastante positivo. El mercado de Honda en Sudamérica está en expansión y creo que es un acierto venir con el equipo hasta aquí para competir”.

© Team HRC

RB: Llegas al Dakar con la nueva Honda CRF450 Rally. ¿Estás convencido de que está máquina podrá enfrentarse al reto que supone el Dakar?

KY: “Estamos muy contentos por cómo están saliendo las cosas. Hemos alcanzado todos los objetivos que teníamos en mente al comenzar con este nuevo proyecto. La nueva Honda CRF450 Rally es ligera, más potente, segura y mejor que el modelo anterior. Hemos trabajado mano a mano con nuestros pilotos y hemos conseguido afinar una moto con unos resultados muy positivos”.

En Honda, nuestro objetivo siempre es ganar la carrera en la que participamos.

RB: Los resultados obtenidos en el Rally de Marruecos y el Rally Merzouga, ¿ha animado bastante al equipo?

KY: “En Honda, nuestro objetivo siempre es ganar la carrera en la que participamos. Ese era también nuestro objetivo en el anterior Rally Dakar que corrimos con nuestra moto CRF450X modificada. Lamentablemente, no pudimos ganar la carrera con esa moto por lo que nos pareció bastante importante el hecho de desarrollar una que fuera completamente nueva para el Rally Dakar de 2013, una moto que pudiera ganar la carrera”.

© Team HRC

RB: ¿Cómo se han involucrado vuestros pilotos, incluyendo a Helder Rodrigues y Sam Sunderland, en el desarrollo de esta moto?

KY: “Cuando desarrollamos una moto nueva, mantenemos a nuestros pilotos informados acerca de cada paso que damos. Hablamos con ellos sobre el concepto general de la máquina y de detalles técnicos más específicos. Los pilotos querían una moto que fuera potente y ligera. No es algo fácil de conseguir pero estoy seguro de que hemos creado una máquina que les permitirá competir en el Dakar”.

Tenemos unos pilotos buenos, unas motos buenas y un equipo bueno.

RB: ¿Qué es lo que espera el equipo HRC del Dakar 2014?

KY: “El equipo HRC es la cumbre dentro de las competiciones de Honda, por lo que nuestro objetivo tiene que ser ganar la carrera. Creo que tenemos unos pilotos buenos, unas motos buenas y un equipo excelente, por lo que tenemos todos lo necesario para poder conseguir el resultado que queremos. No será fácil pero he visto cómo hemos ido mejorando en cada rally que participamos, por lo que me anima bastante para el Dakar”.

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