Sam Sunderland, de Honda, se prepara para Dakar

El piloto británico Sam Sunderland acelera a todo gas camino de nuevo al Dakar.
Sam Sunderland tiene grandes esperanzas para el Dakar
Sunderland tiene grandes esperanzas para el Dakar © Alberto Lessmann/Red Bull Content Pool
Por Tim Sturtridge

Entre los cinco pilotos del equipo HRC que competirán en el Rally Dakar 2014 hay un arma secreta. Puede que el británico Sam Sunderland sea el más joven de todos, pero sus últimos resultados confirman su excepcional talento. Hablamos con el piloto de 24 años, que ha conseguido su Honda CRF450 a última hora antes de su viaje a Dakar...

Redbull.com: Sam, ¿se puede decir que no podrías estar en mejor forma antes del próximo Rally Dakar?

Sam Sunderland: Me siento muy bien después de haber competido en Marruecos recientemente. Antes de los rallies de Marruecos y Merzouga llevaba siete meses sin correr, así que ha sido genial volver a la carga. Estoy muy contento con mi quinta posición en el Rally OiLibya de Marruecos, y después fuimos al Rally de Merzouga, que gané por un amplio margen sobre otros grandes pilotos.

Sam Sunderland llega al Dakar en plena forma
Sam Sunderland llega al Dakar en plena forma © Alberto Lessmann/Red Bull Content Pool

RB: En el último Dakar te recomendaron no participar debido a una lesión durante tu entrenamiento, pero parece que esta vez las cosas están yendo según lo planeado.

SS: Estoy muy contento de haber superado la lesión. Todavía tengo que tener un poco de cuidado con la muñeca izquierda en las carreras, porque llevo un soporte, pero no es gran cosa. Después de tanto tiempo sin competir, ha sido genial ir recuperando la confianza durante la semana del Rally de Merzouga. La moto iba bien y la nueva configuración fue efectiva. También estoy satisfecho de mi navegación, y esta victoria me ha preparado para el viaje a Dakar.

Voy a llegar a la carrera con confianza en mi pilotaje, fe en mi moto y el apoyo de un gran equipo.

RB: ¿Así que todo está listo para un gran resultado en Sudamérica?

SS: Nunca te puedes confiar demasiado, pero esta victoria antes del Dakar me ha puesto de buen humor para el viaje. Voy a llegar a la carrera con confianza en mi pilotaje, fe en mi moto y el apoyo de un gran equipo. He mejorado mis habilidades de navegación y estoy entrenando mucho físicamente, así que las cosas están avanzando en la dirección adecuada. Ahora tengo que mantener este nivel de concentración durante las dos semanas del Dakar. Si lo consigo, estoy seguro de que me mantendré fuera de peligro y de que haré una buena carrera.

Sam Sunderland entrena sobre terreno firme
Sam Sunderland entrena sobre terreno firme © Alberto Lessmann/Red Bull Content Pool

RB: Has trabajado en algo específico para prepararte para el Dakar?

SS: Antes de empezar a competir en los desiertos de Dubái, venía del motocross. Mi primera Baja en Abu Dabi me fue muy bien, y acabé ganando un par de etapas. Ahora vivo en Dubái, y supongo que eso me ha ayudado a mejorar mi pilotaje sobre arena. Sin duda, es una superficie en la que me siento seguro yendo a toda velocidad. Durante el último año, también he estado entrenando sobre terreno rocoso para concentrarme más en el pilotaje sobre terreno firme. Sobre arena me siento como en casa, así que el tiempo que paso practicando sobre terreno firme y mejorando mi navegación debería ayudarme a competir en el Dakar.

¡Es imprescindible llevar unos buenos tapones para los oídos!

RB: ¿Cuál es la primera pieza de tu equipamiento que metes en la maleta para Dakar?

SS: ¡Es imprescindible llevar unos buenos tapones para los oídos! Tengo unos tapones hechos a la medida de mis oídos, porque en Dakar hay mucho ruido, de día y de noche. Resultan muy útiles cuando tienes la oportunidad de dormir un poco.

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