Yamaha 450 YZF Rally: La nueva máquina de Despres

Visitamos a Yamaha Motor France para conocer la nueva montura de Despres para el Rally Dakar 2014.
Garaje de Yamaha Motor France
Garaje de Yamaha Motor France © Jean-Francois Muguet/Red Bull Content Pool
Por Tim Sturtridge

Alexandre Kowalski, jefe de equipo de Yamaha Motor France, tiene grandes ambiciones para la próxima edición de la clásica del desierto, que se correrá en Sudamérica. Haberse hecho con los servicios de un pentacampeón de la prueba como Cyril Despres es una señal clara de que pretenden reverdecer laureles y recuperar los días de gloria de Stéphane Peterhansel y sus triunfos a lomos de Yamaha. Así que hemos interrogado a Alexandre sobre sus planes para abrir una segunda Edad Dorada de Yamaha y dominar el Dakar

Redbull.com: Durante la última edición del Dakar, ¿qué fue lo que más os gustó de la Yamaha 450 YZF Rally?

Alexandre Kowalski: Los dos detalles que más satisfechos nos dejaron fueron la velocidad punta y la fiabilidad de la moto. Fuimos los únicos del grupo de cabeza que no tuvimos necesidad de cambiar el motor en todo el Dakar 2013. Si tenemos en cuenta que un primer cambio de motor supone una penalización de 15 minutos y el segundo cambio acarrea 40 minutos de retraso, representa una ventaja importantísima. En el Dakar 2013 se dejó entrever que la moto tiene un gran potencial. Es capaz de liderar la carrera, así que la decisión lógica era continuar perfeccionándola en lugar de construir un modelo completamente nuevo.

Cuando fichas a un campeón como Cyril Despres, con su palmarés en el Dakar, ¡no es para quedar segundo!

Cyril Despres, cinco veces ganador del Dakar
Cyril Despres, cinco veces ganador del Dakar © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

RB: ¿Qué ajustes le habéis hecho a la moto para prepararla de cara al próximo Rally Dakar?

AK: Se le ha mejorado la suspensión, ahora cuenta con depósitos de combustible nuevos delante y detrás. Lleva un nuevo sistema de escape Akrapovic, el carenado delantero es nuevo, hemos modificado la posición del piloto, hemos rediseñado el panel de instrumentos y se ha incorporado un depósito de agua nuevo. La lista de cambios es muy larga. Todos estos detalles conforman un paquete mucho más competitivo.

Solamente tenemos una ambición para 2014: ganar la carrera, así de sencillo

RB: Habéis incorporado a Cyril Despres al equipo, pero ¿sobre qué ideas habéis estado colaborando con él?

AK: Si nos atenemos a la moto, muchos de los cambios que he mencionado antes derivan directamente de apreciaciones y comentarios que Cyril nos hizo llegar tras la infinidad de pruebas que realizamos. Tiene una experiencia inigualable en el mundo del rally-raid y además sabe de mecánica, así que es capaz de traducir sus impresiones en forma de sugerencias concretas. Además, se ha traído bajo el brazo a varios miembros clave de su anterior equipo, como el mecánico Benji Melot y Chris Evans, que le acompaña desde los inicios de su carrera deportiva. Además, hemos elegido a Mickael Metge como piloto de apoyo de Cyril y han consolidado una relación de trabajo excelente. Cuando fichas a un campeón como Cyril Despres, con su palmarés en el Dakar, ¡no es para quedar segundo! Solamente tenemos una ambición para 2014: ganar la carrera, así de sencillo.

© Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

RB: La Yamaha 450 YZF Rally llegará a Sudamérica por vía aérea. Así tendréis un poquito más de tiempo para continuar con el desarrollo y las pruebas de la moto. ¿Cómo pensáis aprovechar ese margen?

AK: Vamos a dedicar esos días para seguir con el programa de pruebas y examinar qué tal funcionan todas las modificaciones que hemos hecho en la moto. Prepararse para el Dakar siempre es una carrera contra el reloj y al optar por enviar las motos en avión en lugar de recurrir al barco hemos ganado casi un mes adicional para realizar más pruebas. Seguramente se note en enero.

Al optar por enviar las motos en avión en lugar de recurrir al barco hemos ganado casi un mes adicional para realizar más pruebas

RB: ¿Podría el actual equipo Yamaha dominar el Dakar como lo hicisteis cuando contabais con Stéphane Peterhansel?

AK: No es fácil comparar esos dos períodos. Ahora estamos en un continente distinto y la carrera ha evolucionado mucho. También hay mucha competencia, con un puñado de equipos oficiales que invierten mucho dinero. Todo se ha profesionalizado bastante más. Dicho esto, con un piloto de la habilidad de Cyril y una moto tan rápida y segura como la YZF 450 Rally, yo creo que estamos en condiciones de ampliar el palmarés de Yamaha.

¿Tienes ganas de más Dakar?

•El Red Bull SMG Buggy, por dentro
•Apúntate para enterarte de las últimas noticias del Dakar
•Echa un ojo a nuestra página especial sobre el Dakar

read more about
Next Story