Vladimir Chagin y el Kamaz 4326 ya miran al Dakar

El heptacampeón del Dakar en la categoría de camiones nos revela los secretos de la bestia azul.
¿Qué misterios oculta el equipo Kamaz Master?
¿Qué misterios oculta el equipo Kamaz Master? © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool
Por Tim Sturtridge

A Vladimir Chagin también le conocen como "el zar del desierto”, con un buen motivo: su espectacular trayectoria en los rally-raids, trufada de récords. Se retiró y actualmente ya no pilota para el equipo Kamaz Master, pero esta leyenda del Dakar (lo ganó en siete ocasiones) sigue siendo una pieza clave de la formación rusa, no en vano es líder del equipo. Le hemos pedido que comparta con nosotros el secreto de los éxitos imparables que cosechan en el Rally Dakar.

Redbull.com: En la anterior edición del Dakar, Kamaz copó el podio. Teniendo eso en cuenta, ¿habéis modificado mucho el camión de cara al año que viene?

Vladimir Chagin: Es cierto, el Kamaz 4326 nos ha dado muy buenos resultados, pero aún así hemos tenido la oportunidad de incorporar varias innovaciones técnicas al vehículo, que fuimos desarrollando a lo largo del año. Por ejemplo, ahora todos nuestros camiones montan frenos mejorados, que hemos diseñado en colaboración con Wabco y Knorr-Bremse.

En el pasado rally Dakar, nuestros pilotos jóvenes dieron un gran salto de calidad.

También hemos tenido que respetar las nuevas normativas sobre emisiones, que entran en vigor en el Dakar 2014. Además, de 2016 en adelante, la capacidad del motor de los camiones de competición estará limitada a 16,5 litros. Por eso llevaremos dos motores distintos al Dakar. Un modelo Liebherr nuevo y nuestro motor Yaroslav (YAMZ-7Э846), de eficacia más que probada. Hemos trabajado asimismo para mejorar la distribución de las masas en los camiones y para perfeccionar el ensamblaje de los depósitos de combustible.

Vladimir Chagin preside una reunión del equipo Kamaz
Chagin preside una reunión del equipo Kamaz © Denis Klero/Red Bull Content Pool

RB: ¿Afectarán esas innovaciones al modo en que trabajen los mecánicos y el equipo durante el Dakar?

VC: En el plano táctico, seguiremos las líneas maestras, que hasta ahora nos han ido muy bien. Cada equipo o grupo de competición recibe todo el apoyo que necesita para conseguir el mejor resultado a su alcance. En la pasada edición del Dakar, nuestros pilotos jóvenes dieron un gran salto de calidad y coparon los tres escalones del podio. Será dificilísimo repetir semejante éxito, pero vamos a dar el todo por el todo, no queremos decepcionar a nuestros seguidores.

Yo me fijo en cómo interactúa cada piloto con su equipo de mecánicos.

RB: Desde tu puesto de líder del equipo, ¿cómo es el trabajo con los pilotos?

VC: Todo el equipo se pasa el año entero trabajando para el Dakar. Yo trabajo con todos nuestros pilotos. Habitualmente voy en cabina con cada equipo de mecánicos durante las sesiones de pruebas. Me fijo en cómo interactúa cada piloto con sus mecánicos, para comprobar que todo funciona correctamente y bien coordinado. Lo que intento es compartir con ellos toda mi experiencia y ayudarles de la mejor manera posible. Siempre estoy presente para atender sus preguntas cuando hacemos pruebas, que suelen ser en la región de Astracán, en Rusia, o en Marruecos, donde estuvimos hace poco.

RB: ¿Cuántos integrantes forman el equipo mínimo si queremos mantener un camión de competición en el Dakar?

VC: Cada vehículo cuenta con dos mecánicos asignados para el mantenimiento técnico al final de cada etapa. El piloto tiene la responsabilidad de trabajar también en la parte técnica de la máquina, al igual que los otros dos tipos que viajan con él en cabina, que son un navegante y otro mecánico. Además de este grupo, tenemos técnicos que atienden las necesidades de todos nuestros camiones en carrera. Un especialista de motores, un electricista, un soldador, etc.

El apoyo que recibimos desde Rusia es importantísimo.

RB: Además de los que van al desierto con vosotros, ¿qué otros responsables del éxito en la carrera nos podrías mencionar?

VC: El apoyo que nos llega desde Rusia es importantísimo también, para todo el equipo. Parece que todo el país está al tanto de lo que pasa y no se pierde detalle de las noticias del equipo. La ciudad de Naberezhnye Chelny, donde se encuentra la fábrica de Kamaz, está enganchadísima y sigue a fondo el Dakar. Nuestras victorias suponen emociones muy positivas para mucha gente; eso nos motiva para seguir mejorando siempre en el Dakar.

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