La cuarta etapa deja el Dakar más abierto

Con mucho Dakar por delante todavía, los favoritos para ganar el rally han enseñado los dientes hoy.
© Eric Vargiolu/DPPI
Por Tim Sturtridge

La necesidad de estar alerta es una constante en la prueba de resistencia más dura de entre todos los deportes de motor y esto ha vuelto a quedar bien claro en la cuarta etapa, en la que el Dakar ha sobrepasado ya el hito de los 3.000 km.

Los pilotos de motos fueron abandonados ayer a su suerte la pasada noche en una tercera y cuarta jornadas combinadas para formar la primera etapa maratón del Rally Dakar 2014. Sin ayuda de sus equipos de mecánicos fue la oportunidad perfecta para comprobar qué pilotos pueden mantener el ritmo de carrera y además mantener la motocicleta en óptimas condiciones durante 48 horas.

Con los contendientes sudando para salvar los desgastados neumáticos, la categoría de Motos partía del vivac separado en San Juan rumbo a Chilecito, con una especial cronometrada de 352 km.

La gran triunfadora en las rapidísimas pistas de gravilla ha sido la pareja de pilotos del Red Bull KTM Factory Team formada por Chaleco López y Marc Coma. La segunda plaza de Chaleco y tercera de Marc Coma en la etapa ha sido un espaldarazo al equipo, después del abandono de Rubén Faria ayer. El piloto español Juan Pedrero (Sherco) ha conseguido la victoria.

El resultado de hoy permite al chileno Chaleco López colocarse en tercera posición, a 5 minutos del líder Joan Barreda. El piloto español de Honda lidera la carrera, pero la mala noticia para él es que ahora tiene pisándole los talones, a tan solo 2 minutos, al tres veces campeón del Dakar Marc Coma.

Una parada técnica a 12 km del final de la etapa le ha costado demasiado cara al piloto del Yamaha Factory Racing Cyril Despres. El cinco veces ganador del Dakar ha ternimado el cuarto día acumulando una diferencia de 40 minutos respecto al líder Barreda.

Carlos Sainz, el mejor en la cuarta etapa del Dakar 2014
Carlos Sainz, el mejor en la cuarta etapa © Marcelo Maragni / Red Bull Content Pool

Carlos Sainz, sensacional, lidera el Dakar tras ganar la cuarta etapa

En la etapa más larga del Dakar en la última década, la experiencia y habilidades de Carlos Sainz fueron se impusieron frente al resto. Al volante de su impresionante Buggy de dos ruedas motrices el español se abrió paso en el recorrido entre San Juan y Chilecito.

Carlos Sainz y su copiloto Timo Gottschalk fueron el 17° coche en tomar la salida, con lo que se han visto obligados a dar caza y a adelantar a todos sus rivales para poder avanzar. Un pinchazo prematuro ha puesto en peligro el resultado, sin embargo, se ha solucionado en seguida y han podido hacerlo muy bien en el resto de la especial.

El Buggy Red Bull SMG, con una puesta a punto perfecta, ha demostrado sus enormes cualidades bajo un sol abrasador en un día que ha culminado no solo con la victoria de etapa de Sainz, sino situándolo el frente de la clasificación general del Rally. Una gran recompensa después de cinco horas de especial cronometrada, la más larga desde que el Dakar se disputa en Sudamérica.

Carlos Sainz está ahora dos minutos por delante de Nani Roma (Mini) en cabeza de la categoría de coches, un detalle importante, puesto que las etapas de desierto, que son más propicias para el Buggy que para sus rivales de cuatro ruedas motrices, están todavía por llegar.

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El miniblog de Marc Coma

“Al principio intentas hacerte una perspectiva general de cómo se desarrollará la carrera y luego tratas de adaptarte a media que cambian las cosas. Seguramente antes era más importante la estrategia, porque había menos pilotos y fabricantes capaces de ganar. Pero ahora el nivel es más alto. Este año hay por lo menos seis pilotos que aspiran a la victoria y la estrategia no será tan importante. Habrá que pisar a tope hasta la línea de meta, básicamente”.

El alfabeto del Dakar: L de Libia

En 1978, el francés Thierry Sabine se perdió mientras pilotaba su moto en mitad del desierto libio. Inspirado por esa experiencia, organizó el París-Dakar al año siguiente. Además del Rally Dakar, este pionero también puso en marcha otras carreras, como el Enduro du Touquet, la Croisière Verte, la Croisière Bleue de Bélgica y la Croisière Blanche. Thierry Sabine falleció en un accidente de helicóptero durante el Dakar de 1986, a la edad de 39 años.

En esta etapa…

2005: Robby Gordon hizo historia en la jornada inaugural, al convertirse en el primer estadounidense que ganaba una etapa en la categoría de coches. No contento con ello, Robby también fue el primer americano en ganar dos etapas, al repetir triunfo tan solo tres días más tarde.

El cuestionario del Dakar

El Cerro Aconcagua es la montaña más alta del hemisferio occidental, ¿sabrías decirnos a cuántos metros de altitud respecto al nivel del mar está su cumbre?

☐ 5960
☐ 6960
☐ 7960

La respuesta de ayer: Argentina exporta más de 200 millones de litros de vino al año.

Y mañana en el Dakar…

Las cuatro categorías de vehículos compartirán el mismo recorrido en la quinta etapa del Rally Dakar 2014, que se disputa entre Chilecito y Tucumán. Los competidores compartirán preocupaciones y riesgos a lo largo de los 527 kilómetros de la especial cronometrada, desafiando al traicionero firme arenoso y al sofocante calor de esta ruta.

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