Equipos del Mundial de Rallies 2014: Citroën

¿Será capaz el equipo francés de recuperar su nivel con Kris Meeke y Mads Østberg?
Redbull.com analiza los equipos del Mundial de Rallies 2014. Hoy examinamos el caso de Citroën.
Meeke con el Citroën DS3 en Australia 2013 © Citroën Racing
Por Greg Stuart

Pilotos: Kris Meeke y Mads Østberg

Coche: Citroën DS3 WRC

Director de equipo: Yves Matton

Puestos de los pilotos en la general de 2013: Meeke no compitió, Østberg fue 6º

Puesto en la general de constructores de 2013:

El mejor momento de 2013: La octava victoria consecutiva de Sébastien Loeb en Argentina, seguida inmediatamente de la emocionante primera victoria de Dani Sordo, en Alemania.

El peor momento de 2013: El Rally de Gran Bretaña – Gales, cuando sendos abandonos por accidente de Mikko Hirvonen y Robert Kubica cerraron un mal año de la marca francesa.

Citroën 2013: Un año para olvidar

No es muy común ver que un equipo termina segundo en el campeonato de constructores y considera que ha tenido un mal año. Pero eso pasa justamente con Citroën. En su cuartel general de Versailles, el equipo francés querría olvidar rápidamente el año 2013.

Parte de la frustración de Citroën deriva del hecho de tener que recurrir a su nueve veces campeón, Sébastien Loeb, para que consiguiese victorias para la marca de los chevrones en 2013, a pesar de que era precisamente la temporada en que se desligaba paulatinamente del Mundial de Rallies para afrontar su asalto al Mundial de Turismos con Citroën en 2014.

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Yves Matton quiere resultados en 2014 © McKlein Image Database

Loeb tan solo participó en cuatro rallies, pero sumó dos victorias, más que ningún otro piloto de la plantilla. Dani Sordo consiguió una más (la primera de su carrera deportiva en el WRC), venciendo en el Rally de Alemania. Por su parte, el casillero de Mikko Hirvonen quedó en blanco. Era la primera vez que no ganaba un rally desde 2005.

Sí, estamos hablando del mismo Mikko Hirvonen que estuvo a punto de arrebatarle el título a Loeb en 2009 y 2011. Como consecuencia, no resulta tan sorprendente que el finés se sintiese seducido por la oferta de Malcolm Wilson, director de su antiguo equipo M-Sport/Ford. El propio Wilson comentaba a los medios durante las negociaciones de cara a 2014: “Me gustaría que [Mikko] dejase de deambular sin rumbo con la mirada clavada en el suelo".

Østberg y Meeke, novedades en 2014

Bien, ¿y cómo espera resolver el problema Citroën ahora que Loeb ha dejado los rallies definitivamente y Hirvonen ha retornado a M-Sport? Yves Matton, director del equipo, ha tenido las manos bastante atadas por los movimientos del mercado de pilotos. La opción que le quedaba eran fichar a Mads Østberg, procedente del equipo M-Sport, y confiar en Kris Meeke, que ya participó en dos rallies con el DS3 en 2013, con resultado agridulce. Ambos contarán con una oportunidad para demostrar su valía.

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El equipo Citroën en 2014 © Citroën Racing

Los dos pilotos tuvieron destellos de mucha clase en 2013. Por ejemplo, el ritmo que imprimió Meeke durante las primeras fases del Rally de Australia. O las cuatro victorias de etapa de Østberg en Finlandia. ¿Pero serán capaces de hacer realidad los auténticos objetivos de Citroën? ¿Podrá alguno de los dos devolver a los dos chevrones a lo más alto del podio? No olvidemos que Citroën tiranizó y disfrutó del podio durante casi una década de la mano de Loeb.

Habrá que esperar hasta mediados de temporada para ver cómo se asientan en la competición con el DS3. Meeke es ya un veterano con experiencia y 34 años a sus espaldas. Es consciente de que probablemente esté ante su última oportunidad de correr al máximo nivel. Por su parte, Østberg querrá borrar la reputación labrada en 2014 y no limitarse a figurar habitualmente entre los tres primeros, sino a ser el ganador de vez en cuando. Será un año interesante para Yves Matton.

Nuestro veredicto para 2014: Desde luego, tienen posibilidades de ganar rallies este año. Pero hablar de aspirar al campeonato… eso ya parece demasiado optimista.

Mañana analizaremos cómo afronta M-Sport el 2014, ¡no te lo pierdas!

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