Los equipos del Mundial de Rallies 2014: Hyundai

La escuadra coreana vuelve al Mundial tras diez años de ausencia.
Redbull.com analiza los equipos del Mundial de Rallies 2014. Este es el Hyundai i20 WRC
Hyundai i20 WRC © Hyundai
Por Greg Stuart

Pilotos: Thierry Neuville, Dani Sordo, Juho Hanninen, Chris Atkinson

Coche: Hyundai i20 WRC

Director de equipo: Michel Nandan

Puestos en la clasificación general en 2013: Neuville 2º, Sordo 5º, Hanninen 15º, Atkinson 16º

Puesto en la clasificación de constructores en 2013: No compitió

El mejor momento de 2013: El fichaje de Thierry Neuville para 2014

El peor momento de 2013: Ninguno

Hyundai vuelve al Mundial de Rallies

Tras una década de paréntesis, alejada del Mundial, Hyundai vuelve con el sueño de emular el éxito protagonizado por Volkswagen, que también retornó a la competición en 2013. Contarán con Thierry Neuville como punta de lanza para la ofensiva, uno de los pilotos más destacados en la temporada 2013, como ya apuntábamos ayer en nuestro análisis del equipo M-Sport.

Él será el único integrante del cuarteto de pilotos de Hyundai que participe en las 13 citas de la temporada y ya ha anunciado que su objetivo a largo plazo es proclamarse campeón del mundo con la marca, lo cual tampoco es ninguna sorpresa. Tan solo tiene 25 años y es uno de los participantes más jóvenes del Mundial, pero este piloto belga ya demostró el año pasado que tiene la habilidad e inteligencia necesarias para triunfar.

Redbull.com analiza los equipos del Mundial de Rallies 2014. Este es el Hyundai i20 WRC, pilotado por Juho Hanninen durante las pruebas.
Juho Hanninen ayudó a desarrollar el i20 WRC © Hyundai

Dani Sordo, Juho Hanninen y Chris Atkinson se sentarán al volante del segundo i20 WRC en una selección de rallies a lo largo del año. Por lo que respecta a Sordo, que llega tras correr para Citroën, será el compañero del belga en el Rally de Montecarlo y probablemente pilote en la mayoría de las pruebas sobre asfalto, sus preferidas. El finés Hanninen ya corrió en varias pruebas del año pasado para M-Sport y se ha confirmado que estará inscrito con el segundo coche para el Rally de Suecia.

En cuanto a Atkinson, la lógica dicta que el expiloto oficial Subaru tendrá un volante en el Rally de Australia, ya que corre en casa. Más allá de eso, el equipo mantiene los labios sellados.

¿Es capaz el i20 WRC de conseguir resultados?

La respuesta es sencilla: sí. Puede que Hyundai no sea una marca de grandísima tradición ni tenga un gran palmarés en los rallies (tampoco lo tenía Volkswagen), pero ya no se trata de la misma empresa que abandonó la competición en 2003. Corea del Sur se ha convertido en una potencia de la industria automovilística y su ambición va más allá de inundar el mercado con cajitas sobre ruedas baratas y de diseño neutro. Su objetivo es desafiar a los fabricantes europeos como Audi, BMW y, naturalmente, Volkswagen. Desafiarlos y vencerles jugando con sus propias reglas.

Redbull.com analiza los equipos del Mundial de Rallies 2014. Aquí vemos al Hyundai i20 WRC durante los tests sobre tierra.
Hyundai probó el i20 en todos los terrenos © Hyundai

Alguien de las altas jerarquías de Hyundai, con inteligencia y visión, ha sabido calibrar el valor de la competición para que la marca pueda reinventarse. De ahí la inversión, un montón de pasta nada desdeñable dedicado al programa del WRC, que incluye una reluciente sede para el equipo, situada en Alzenau (Alemania. En palabras de Tak Uk Im, vicepresidente ejecutivo y jefe de operaciones de Hyundai: “Para Hyundai, volver al Mundial de Rallies es un proyecto emocionantísimo. Eso sí, no regresamos solamente para competir. Hemos vuelto para ganar”.

Al timón de la nave estará el antiguo director técnico de Peugeot Sport en el Mundial de Rallies, Michel Nandan. También contarán con un gran apoyo de la marca y una plantilla de pilotos de primer nivel, así que parece que cuentan con todos los ingredientes de una receta ganadora: ¿será Hyundai capaz de reeditar la machada de Volkswagen en su regreso?

Nuestro veredicto para 2014: Los coreanos van en serio, ojo con Thierry Neuville porque puede pelear por las victorias en 2014.

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