Dakar 2014: ¿El más duro de la historia?

Algunos pilotos dicen que este Dakar ha sido el más difícil en los 34 años del rally. ¿Es cierto?
Paulo Gonçalves - Honda - Dakar 2014 - Etapa 5
Paulo Gonçalves abandona en la polémica etapa 5 © DPPI / Francois Flamand
Por Paul Keith

Después de las durísimas quinta y sexta etapas maratón de este Dakar 2014, sin asistencia mecánica para los pilotos de motos, en las que hubo un total de 70 abandonos, se empezaron a escuchar en voz alta las protestas de los pilotos, que opinaban que a la organización se le había ido la mano: "Se han pasado", decían algunos.

A las altísimas temperaturas que han sufrido los pilotos este año, cercanas a los 50° C, se ha unido el diseño de las etapas, más largas que en otras ediciones, y el estado del terreno, totalmente roto, con modificaciones sobre modificaciones en el roadbook, por culpa de las lluvias torrenciales de los días previos al Dakar. Todos estos ingredientes han provocado un aumento de los abandonos y una sensación que ha llegado a generalizarse en el vivac de que a la organización se le había ido de las manos.

El Dakar 2014 ha sido muy duro, pero ¿el que más de la historia?

Porcentaje de abandonos en el Dakar 1979-2014
Porcentaje de abandonos en el Dakar 1979-2014 © Redbull.com / Fuente: ASO

Los abandonos en el Dakar

"Si terminara todo el mundo, no sería el Dakar", espetó a la prensa David Castera, director técnico de ASO y responsable del diseño del recorrido, las especiales y el roadbook. Como comenta Castera, los abandonos son un fiel reflejo de la dureza del rally año tras año. En números absolutos, el Dakar en el más pilotos se retiraron antes de terminar de toda la historia fue el Barcelona-Dakar de 2005 con 473, seguido por el París-Argelia-Dakar de 1988 con 452. Sin embargo, también es cierto que fueron también los dos rallies con más pilotos inscritos: 688 y 603, respectivamente, sumando todas las categorías.

Casi siempre se ha cumplido que, a más inscritos, más abandonos, por lo que el dato del porcentaje de abandonos con respecto al número de inscritos puede servirnos mejor para comprobar cuál es el Dakar en el que abandonó la mayor parte de los pilotos que tomaron la salida. En este caso, el Dakar más duro fue el París-Argelia-Dakar de 1986 en el cual, de los 486 vehículos que tomaron la salida, solo terminaron 100, es decir, casi el 80 por ciento de la caravana se quedó en el camino.

En 2014 se han retirado antes de llegar a la meta 216 vehículos, que supone el 50% del total de inscritos, más que en ningún otro Dakar en Sudamérica, pero lejos de las ediciones más accidentadas de la era africana.

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Dakar 1979-2014: Distancias recorridas © Redbull.com / Fuente: ASO

Las etapas más largas de la historia del Dakar

Otra de las quejas de los pilotos este año ha sido la longitud de las etapas. Es cierto que la quinta de este año entre Chilecito y Tucumán, con 911 km, ha sido la más larga desde 2006, sin embargo, queda lejos de las etapas más largas de la historia del Dakar. Se lleva la palma la segunda jornada del primer París-Dakar en 1979, entre Argel y Tamanrasset con 2.370 km. Ese año los pilotos cruzaron casi toda Argelia de norte a sur en un solo día, con los vehículos, equipamiento y medidas de seguridad de hace 35 años. ¡Eso sí debió ser un auténtico calvario!

La segunda etapa más larga de la historia se remonta al París-Argelia-Dakar de 1986, en cuya decimosexta etapa los pilotos tuvieron que hacer los 1.656 km que separan Kiffa (Mauritania) de Saint Louis (Senegal).

Si tenemos en cuenta los rallies Dakar en los que los pilotos han acumulado más kilómetros a sus espaldas, los 15.000 de 1986 y los 14.000 de 1985 son los que ostentan el récord. Desde el París-Dakar de 2001 no se ha vuelto a superar los 10.000 km totales recorridos. En kilómetros de especiales cronometradas, los más largos de la historia son el París-Trípoli-Dakar de 1990 con 8.564 km y el París-Argelia-Dakar de 1987 con 8.315 km.

Carlos Sainz-VW-Touareg-Dakar-2006
Carlos Sainz con el VW Touareg en el Dakar 2006 © Pablo Bueno

Los Dakar más trágicos

El Rally Dakar no ha dejado nunca indiferente a nadie. Somos muchos los que lo amamos, pero también muchos son los que lo odian argumentando, sobre todo cuando se disputaba en África, que era un juego de ricos utilizando la tierra de los pobres, olvidando las muchísimas acciones solidarias que se han venido realizando en las últimas décadas. Por no mencionar la promoción internacional que se ha hecho de países y ciudades, que de otro modo serían totalmente desconocidas.

El Dakar, como uno de los eventos deportivos internacionales con mayor repercusión en el mundo, no se ha librado de las amenazas de grupos terroristas que durante su historia han intentado sembrar el miedo y conseguir así notoriedad. En este sentido, el Lisboa-Dakar de 2008, que no llegó a celebrarse por culpa de las amenazas de grupos terroristas islámicos, marcó el final de la era africana del rally y el inicio un año después de la etapa sudafricana.
Otro Dakar que pasará a la historia por amenazas de atentado fue el Dakar-El Cairo de 2000, en el que la organización se vio obligada a suspender cuatro etapas.

Thierry Sabine, padre del Rally Dakar, en 1986
Thierry Sabine, padre del Rally Dakar © DPPI

1986, el Dakar más duro de la historia

Tras repasar las estadísticas de ASO y la hemeroteca, no iremos muy desencaminados si afirmamos que el París-Argelia-Dakar de 1986 pasará a la historia como el más duro. Solo llegaron al Lago Rosa de Dakar el 21% de los pilotos que tomaron la salida, es decir 100 de un total de 486. Cien auténticos héroes que cubrieron 15.000 km (el más largo de todos los tiempos) y de ellos 7.731 en especiales cronometradas (el tercero más largo en este sentido). Entre sus etapas contó con la segunda más larga de la historia con 1.656 km.

A ello hay que sumar la fatalidad del accidente en el que falleció el padre del Dakar, Thierry Sabine, y los otro cuatro ocupantes del helicóptero en el que viajaban cuando se disputaba la decimotercera etapa. Ese mismo año moría también víctima de un accidente el piloto japonés de motos Yasuko Keneko.

Tras el accidente de Thierry Sabine, la entonces TSO (ahora ASO), decidió que rally debía continuar hasta el final. 1986 fue el año en el que el Dakar pasó de ser una carrera importante a toda una leyenda.

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