Jari-Matti Latvala y su entrenamiento mental

Hablamos con Christoph Treier, quien está convirtiendo al finés de VW en una máquina de ganar.
Jari Matti Latvala victoria en el  Rally de Suecia 2014 Volkswagen Christoph Treier
Latvala celebra la victoria, Rally de Suecia 2014 © McKlein Image Database
Por Greg Stuart

A principios de este mismo mes, Jari-Matti Latvala demostró tener unos nervios de acero, que contribuyeron a que ganase el Rally de Suecia 2014. La estrella finlandesa del equipo Volkswagen no perdió ni un segundo en agradecerle buena parte de su victoria a Christoph Treier. ¿Y ese quién es?

Pues resulta que Treier es un psicólogo, nacido en Suiza y residente en Finlandia, que solía actuar como entrenador del bicampeón mundial de rallies Marcus Grönholm. En noviembre del año pasado comenzó a trabajar con Latvala y parece que sus técnicas de acondicionamiento mental han tenido efectos profundos sobre el piloto.

“[Christoph] me ha ayudado un montón”, explicó Latvala a WRC.com tras ganar el Rally de Suecia. “Creo que el entrenamiento mental puede funcionar en todas las disciplinas deportivas”.

Redbull.com se reunió con Christoph Treier para que nos contase algunas pistas sobre cómo se consigue hacer que uno de los grandes pilotos del mundo sea aún mejor.

Las imágenes son importantes

Christoph Treier: “Trabajo mucho con las imágenes. Por ejemplo, en el Rally de Suecia, junto con Jari-Matti, trabajamos con la imagen del baile. Porque los tramos eran muy rítmicos, así que se imaginaba que estaba bailando con el coche y así le fue posible conseguir un ritmo muy bueno. Cuando bailas, lo haces con movimientos suaves y elegantes, no te limitas a aplicar la fuerza y la potencia. Eso le fue de mucha utilidad, porque a menudo sucede que, cuando las condiciones son complicadas, maniobras con excesiva dureza y se abusa de la potencia".

Jari Matti Latvala victoria en el  Rally de Suecia 2014 Volkswagen Christoph Treier
Latvala "bailando" en el Rally de Suecia © McKlein Image Database

Hay que pensar en positivo

“Los pilotos necesitan disponer de una serie de herramientas, especialmente de ejercicios centrados en la respiración. Así aprenden a relajarse aunque estén sentados al volante. Otra herramienta que permite mejorar la confianza en sí mismos es repetirse palabras o lemas clave cinco o diez veces. Por ejemplo, ‘sé que puedo mantener la calma en cualquier situación’. Lo tienes que repetir diez veces cada día de la semana antes de entrar en competición. Luego, cuando estás compitiendo, estás convencido de que puedes mantener la calma ante cualquier circunstancia, eso ayuda muchísimo”.

Primero hay que tener confianza, luego llegan los resultados

“Muchos pilotos continúan pensando que ‘si saco buenos resultados, confiaré en mí mismo’. Pero en realidad la cosa no funciona así. Primero necesitas tener seguridad en ti mismo y luego conseguir los resultados. Por eso empezamos ya a trabajar en noviembre con Jari-Matti, para incrementar su confianza paso a paso. El otro ingrediente en el que seguimos trabajando es la concentración. La temporada pasada cometió unos cuantos errores de lo más tontos porque le fallaba la concentración, así que estamos prestándole mucha atención a ese aspecto”.

Jari Matti Latvala accidente Rally de Polonia 2009
Desconsolado tras el accidente en Polonia 2009 © McKlein Image Database

¿Un piloto con una gran fortaleza mental? Sébastien Loeb, por ejemplo.

“Si tuviese que poner un ejemplo de piloto verdaderamente fuerte, sería Sébastien Loeb; era impresionante. He hablado con él muchas veces sobre el tema y estoy segurísimo de que tiene algo que ver con su juventud como gimnasta. En la gimnasia deportiva, desarrollas la coordinación y con esa misma coordinación se moldea la forma de trabajar del cerebro. ¡Lástima que ya sea demasiado tarde para poner a Jari-Matti en mallas a dar brincos!”

Visualiza lo que quieras lograr, no lo que quieras evitar

“Para un piloto, es esencial aprender a visualizar. Da igual si se trata de correr en circuitos o en rallies. Cuando la mayoría de la gente visualiza algo, conforman imágenes del tipo ‘tengo que evitar esto y lo otro, y asegurarme de no perder la concentración en esa curva, y no olvidarme de frenar aquí’. Mal, eso es incorrecto: hay que pensar siempre en lo que quieres lograr, no en lo que quieres evitar. Cuando tomas un taxi, le dices al taxista dónde quieres ir, no los lugares que quieres esquivar. Con el cerebro hay que hacer lo mismo: tienes que decirle cuál es el objetivo que debes alcanzar, no los obstáculos que es preciso evitar. Esto es importantísimo, una gran ayuda”.

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