Andreas Mikkelsen: Un año con Volkswagen

Veamos cómo ha progresado el noruego desde que debutó en Portugal el año pasado.
Andreas Mikkelsen reflexiona sobre su primer año completo en el equipo Volkswagen WRC.
Andreas Mikkelsen © Volkswagen Motorsport
Por Greg Stuart

Hace ahora un año, Andreas Mikkelsen se preparaba para el mayor reto de su carrera deportiva. El bicampeón del International Rally Challenge estaba a punto de debutar oficialmente con Volkswagen en el Rally de Portugal 2013. Por fin le llegaba la oportunidad de demostrar qué podía hacer al volante de un coche puntero del Mundial.

Desde entonces, este noruego de 24 años ha vivido su ración de altibajos, mientras intentaba acostumbrarse a la vida en la élite de los rallies. Esta semana arranca de nuevo el Rally de Portugal, en su edición 2014, y Andreas nos ha hecho un recorrido de este último año de su vida.

Rally de Portugal 2013: un sueño hecho realidad
Tras haber pilotado el Škoda Fabia S2000 en el IRC y también en el Mundial de Rallies, ya conocía bien al equipo Volkswagen. Pero sentarte en un auténtico coche WRC, un monstruo como el Polo R, desde luego, era un sueño hecho realidad. Al fin había logrado hacerme hueco entre los grandes, competir con los mejores pilotos del mundo. ¡Claro que una gran oportunidad también implica un gran reto!

Andreas Mikkelsen reflexiona sobre su primer año completo en el equipo Volkswagen WRC. El primer podio llegó en el Rally de Suecia 2014.
Podio en el Rally de Suecia: Momento dulce © Volkswagen Motorsport

Hacerse con el control de un coche del Mundial
La verdad es que la primera vez que lo conduje, me costó encontrar los límites del Polo. Puedes ir rapidísimo, mucho más rápido de lo que te imaginas y asumes al haber corrido con otras máquinas. Si por un momento pensaba que había entrado un poco pasado en una curva, al salir de ella me convencía de que podía haber ido mucho más rápido. Así que me llevó bastante tiempo descubrir el potencial del coche y aprender a exprimirlo.

Desde lo más alto en Suecia…
El primer podio con el equipo, en el Rally de Suecia, fue alucinante. Ahí sí que peleábamos por la victoria y terminamos segundos, un resultado extraordinario. Ha sido el mejor momento que he vivido con Volkswagen hasta ahora: pisar el podio en la segunda prueba del año, corriendo en casa.

…hasta morder el polvo en México
El momento más duro llegó en México, después del Rally de Suecia. Tenía muy buen ritmo, pero metí dos veces la pata en dos jornadas. El accidente que sufrí allí, cuando volcó el coche, ha sido desde luego el peor accidente que he tenido desde que firmé por VW. ¡He sido el primero en volcar el Polo!

Andreas Mikkelsen reflexiona sobre su primer año completo en el equipo Volkswagen WRC. El primer podio llegó en el Rally de Suecia 2014.
Andreas, contento de tener a Jost Capito al mando © Volkswagen Motorsport

Sobre su jefe, Jost Capito
Si llegase como piloto júnior, muchos jefes de equipo me podrían haber espetado “Vale, chaval, tienes uno o dos rallies para demostrar lo que vales”. Pero Jost, en cambio, me dijo “Andreas, tómate tu tiempo, actúa con naturalidad y el año que viene, cuando vuelvas a disputar el segundo año en el Mundial, será cuando te exijamos resultados”. Me ponía en bandeja una oportunidad increíble y creo que lo hizo muy bien. Estoy contentísimo de tener a Jost como jefe de equipo.

Sobre el trabajo con Sébastien Ogier y Jari-Matti Latvala
El equipo es muy abierto y nunca han existido tiranteces entre los pilotos ni los copilotos. Compartimos la información y para mí, todo ha ido perfecto. Me queda muchísimo por aprender, del coche, de los tramos, de todo. Personalmente, creo que Ogier y Jari-Matti son ahora mismo los dos pilotos más veloces del Mundial, lo que me facilita algo las cosas, porque puedo trabajar con ellos.

¿Una victoria en 2014? ¿Por qué no?
Todo es posible, pienso yo. En Suecia estuvimos muy cerca, hasta que cometí un error en el último tramo. Pero oye, ¿por qué no? Me da la impresión de que este año puedo pelear por el podio en muchos rallies y, con una pizca de suerte, quién sabe dónde estaremos a finales de temporada.

El Rally de Portugal arranca el jueves 3 de abril. Haz clic aquí si quieres más información sobre el rally de este año.

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