Dominio rápido: Cyril Despres en el Erzbergrodeo

Recordamos cuándo y cómo consiguió hacerse un hueco en esta clásica del Hard Enduro.
© Philip Platzer/Red Bull Content Pool
Por Tim Sturtridge

El milenio empezó muy bien para Cyril Despres, pues en enero de 2001 consiguió su primera victoria de etapa del Dakar en el desierto de Senegal.

Unos meses más tarde las cosas se animaron todavía más cuando, durante un viaje costeado por él mismo a Austria, llamó la atención de los mandamases de KTM. Era el inicio de un viaje memorable tanto para el piloto como para la marca.

¿Sabías dónde te estabas metiendo cuando te inscribiste en la Erzbergrodeo en 2001?
La había visto por la televisión pero nada más, así que decidí que la mejor manera de conocerla era apuntarme. Me lo tuve que hacer todo yo mismo ese año; recuerdo que le tuve que pedir prestado el camión a mi jefe para ese fin de semana. Metí mi moto Honda en el camión y conduje de Francia a Austria.

En tu primera participación acabaste segundo detrás de Juha Salminen ¿Cuál fue tu reacción, sorpresa o satisfacción?
Recuerdo una sensación increíble, y estaba muy sorprendido por haber conseguido ese resultado. Parece ser que yo no era el único sorprendido porque Alfie Cox y Heinz Kinigadner hablaron con el jefe de KTM, Stefan Pierer, de lo que yo había hecho. El Sr. Pierer lo vio muy claro: “en 2001, en su primera participación oficial en el Dakar con BMW, es capaz de ganar una etapa siendo una moto de asistencia.”

“Ahora ha intentando un formato de carrera totalmente diferente en Erzberg, y ha acabado a un par de minutos solamente detrás de nuestro gran campeón. ¡Le necesitamos en nuestro equipo!”

No tardaste mucho en agradecerles su confianza ganando el Erzbergrodeo con sus colores…
Debido a la ubicación de Erzberg en el calendario, cerca del inicio de la temporada de Rally Cross-Country, nunca tenía mucho tiempo para prepararla específicamente. Sin embargo, teniendo en cuenta que es una carrera muy importante en mi carrera profesional, hice el esfuerzo de volver y competir a tope. Ganar el Erzbergrodeo en 2002 y 2003 fue algo muy especial.

¿Qué aspectos de la Red Bull Hare Scramble te sirvieron de cara a tus victorias en el Dakar?
Encontrar puntos en común entre un carrera como el Erzbergrodeo y el Dakar no es nada fácil. Por ejemplo, si pones a un atleta de maratones a correr una prueba internacional de 110m vallas, es difícil que consiga ganar. Para las vallas necesitas velocidad explosiva y una técnica muy precisa para saltar los obstáculos. Y al revés pasa lo mismo; no puedes esperar que un atleta especializado en los 110m vallas tenga la resistencia necesaria para correr una maratón en unas dos horas. Pues aquí lo mismo: el Dakar es un maratón de 15 días, mientras que el Hard Enduro requiere una velocidad explosiva muy grande pero solamente durante un par de horas y en un terreno técnico variado. Sinceramente creo que lo único que tienen en común es que en ambas carreras compites con una moto con un manillar y dos ruedas.

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