Puntos clave del Rally de Argentina 2014

Un repaso a lo sucedido en Sudamérica, tras vivir el triunfo de Jari-Matti Latvala.
Jari-Matti Latvala en el Rally de Argentina 2014.
Jari-Matti, contentísimo © McKlein Image Database
Por Greg Stuart

Desde luego, existen buenos motivos para justificar que el Campeonato del Mundo de Rallies visite todos los años la región argentina de Córdoba… ¡pero no precisamente porque quede cerca! No señor, se trata de las complicadas pistas de tierra y también de las condiciones meteorológicas tan variables. Esos dos ingredientes caracterizan el Rally de Argentina y nos brindan algunos de los mejores momentos del Mundial, ya que suponen todo un reto para los nervios, la paciencia y la resistencia de los pilotos.

Este año el triunfador fue Jari-Matti Latvala, tras actuar con arrojo y tenacidad. Vamos pues a repasar el rally a través de sus protagonistas y sus palabras.

Latvala reemprende la caza del líder

Al finalizar el Rally de Portugal, Jari-Matti Latvala se mostraba muy preocupado; parecía que ni él ni ningún otro piloto sería capaz de anotarse una victoria en 2014. ¿Por qué? Pues por el aplastante dominio de su compañero de Volkswagen, Sébastien Ogier. El finés necesitaba urgentemente una buena dosis de confianza: exactamente lo que se lleva en el bolsillo de Argentina, tras adjudicarse la décima victoria de su palmarés. En el hemisferio sur Latvala mostró su rostro más fiero, muy seguro de sí mismo y con un ritmo endiablado. En definitiva, volvió a ser el que era.

Mucha dureza en el recorrido

Al igual que el Rally de Portugal del mes pasado, el Rally de Argentina fue una verdadera guerra de desgaste. Mads Østberg, de Citroën, se vio obligado a retirarse tras sufrir una lesión en la mano durante la novena especial. Para entonces ya corría bajo las normas Rally 2, retomando su participación tras dañar el coche en la segunda especial. Hyundai tuvo problemas en ambos coches desde los primeros tramos del rally, aunque Thierry Neuville protagonizó una heroica remontada hasta lograr el quinto puesto final. En cuanto al equipo M-Sport, Mikko Hirvonen se estampó contra un muro de cemento en la segunda especial, destrozando como resultado las suspensiones delantera y trasera. Tampoco Volkswagen se libró de los incidentes: una avería del alternador durante la quinta especial le puso las cosas difíciles a Andreas Mikkelsen. Por su parte, Sébastien Ogier tuvo un percance con un neumático en la octava especial.

Kubica consiguió mantenerse en pista

Robert Kubica no lo ha tenido fácil en sus primeras carreras como piloto de un World Rally Car, la verdad: de las cuatro primeras citas del campeonato, se había retirado en tres, finalizando en 26º lugar en la otra. Teniendo todo eso en cuenta, el piloto polaco debería sentirse aliviado y también con fuerzas renovadas tras conquistar el sexto puesto en Argentina. El mismo alivio sentirán sus mecánicos, ¡por una vez el coche ha llegado de una pieza!

Volkswagen bate un nuevo récord

Nueve victorias encadenadas como quien no quiere la cosa: Volkswagen establece así un nuevo récord de victorias consecutivas logradas por la misma marca. El anterior registro era propiedad de Citroën y databa de 2011, firmado por el dúo galo: Sébastien Loeb y Sébastien Ogier.

El rally en palabras de los protagonistas

Superé una curva que se trazaba pisando a tope y luego venía otra, así que pensé que ahí también había que ir a fondo… aún no sé cómo me pude equivocar

Mikko Hirvonen confundió una curva lenta a izquierdas con otra mucho más rápida y apretó a tope. Como consecuencia, su Ford Fiesta M-Sport se empotró contra un muro, obligándole a retirarse y acogerse a la normativa Rally 2.

Es el peor tramo especial de toda la temporada… He pilotando como si fuese un tramo de enlace

Ogier no estaba muy contento al terminar la especial número 13. El piloto galo tardó 35,9 segundos más en recorrer los 22,07 kilómetros del tramo Giulio Cessare/ Mina Clavero que Mikko Hirvonen, en plena remontada.

He optado por asegurar. La verdad, para mis estándares, ¡no creo que pudiese ir con más seguridad!

Robert Kubica se esforzó por mostrarse constante y concienzudo para llegar al final, guiando su Ford Fiesta RK M-Sport por el accidentado terreno argentino.

Una cifra destacada

10 – Hacía una década que nadie más que Sébastien Loeb se subía al escalón más alto del podio en Argentina. Loeb ganó la prueba en ocho ocasiones consecutivas con Citroën (2005-2013), teniendo en cuenta que en 2010 no formó parte del calendario del Mundial.

La foto del rally

Dani Sordo salpica a su paso por un charco en el Rally de Argentina 2014
Dos chiquillos contemplan el paso de Dani Sordo © McKlein Image Database

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