Topi Heikkinen domina el WRX tras ganar en Bélgica

El as finés cuenta sus impresiones tras vencer en el GP del Mundial de Rallycross la semana pasada.
Toomas "Topi" Heikkinen en el Gran Premio de Bélgica, del Campeonato del Mundo de Rallycross, celebrado en el Circuit Jules Tacheny, Mettet.
Celebrando su victoria en el Circuit Jules Tacheny © Tony Welam Bildproduktion/Red Bull Content Pool
Por Greg Stuart

Toomas Heikkinen está viviendo una temporada 2014 muy movidita. En su agenda estuvieron los X Games de Austin, donde participó compaginándolo con la temporada completa del Campeonato del Mundo de Rallycross de la FIA, que inicia este año su andadura.

Además, se ha cambiado de equipo: ahora está en Marklund Motorsport y pilota uno de los Volkswagen Polo. El fin de semana pasado este salto dio sus frutos, ya que Heikkinen (o “Topi”, como le conocen sus amigos), se llevó el gato al agua con su primera victoria de la temporada en el circuito Jules Tacheny de Mettet, Bélgica. Nada más finalizar la competición, tuvo el detalle de atender amablemente a RedBull.com.

¿Cómo te sientes después de ganar aquí, en Bélgica?
Ha sido genial. Marklund Motorsport y Volkswagen han hecho un trabajo excepcional esta temporada. Hay un montón de gente trabajando sin parar, día y noche, así que este resultado es un premio para todo el equipo.

¿Y qué tal te ha sentado el cambio a Marklund Motorsport, te han recibido con los brazos abiertos?
Sí, muy bien, como en casa. Me gusta trabajar con este equipo, porque es una escuadra joven y supone una gran oportunidad. Hay muy buen ambiente en el equipo, es una estructura pequeña pero está creciendo.

Toomas "Topi" Heikkinen en el Gran Premio de Bélgica, del Campeonato del Mundo de Rallycross, celebrado en el Circuit Jules Tacheny, Mettet.
Topi, sentadito en su oficina © Tony Welam Bildproduktion/Red Bull Content Pool

Este año se disputa la primera temporada del Campeonato del Mundo de Rallycross, ¿has notado que la competencia se ha endurecido desde que empezó?
Claro. Tenemos entre los participantes a un campeón del mundo de rallys [Petter Solberg], está Mattias Ekström que viene del DTM y tenemos a Jacques Villeneuve que viene de la Fórmula 1. Pero bueno, también hay más gente. Cinco jovenzuelos más, podríamos decir. Es una mezcla un tanto rara, con todos esos cuarentones y los pilotos más jóvenes. Pero está muy bien, la combinación funciona.

Todo el mundo habla del tremendo potencial que tiene el rallycross's para convertirse en un deporte muy popular. ¿Tú crees que el Mundial de Rallycross va en la dirección correcta para que eso sea realidad?
Pienso que sí. Yo empecé a competir en rallycross en 2010 y ahora mismo es una especialidad que está creciendo a pasos agigantados. Incluso si comparas el año pasado con este año, notas que en todas partes, vayas donde vayas, está en expansión. En Bélgica había 20 000 espectadores. Cuando fuimos a Francia el año pasado, había 70 000… ¡No me quiero ni imaginar cómo será este año! Será divertido pensar en la evolución del rallycross cuando veamos dónde se encuentra dentro de tres años.

Toomas "Topi" Heikkinen y Anton Marklund en el Gran Premio de Bélgica, del Campeonato del Mundo de Rallycross, celebrado en el Circuit Jules Tacheny, Mettet.
Los VW Polo de Marklund Motorsport, en formación © FIA World Rallycross Championship

¿Cómo empezaste en el rallycross?
Di el salto de la Fórmula Renault al rallycross en 2010. Parecía divertido, pero yo siempre había corrido en campeonatos de fórmulas, en circuitos. Nos lo planteamos como una evolución paso a paso, empezando por el campeonato de rallycross de Finlandia y luego el Europeo. Después me pasé dos años pilotando en Estados Unidos y este año estamos aquí [en el Mundial de Rallycross, WRX]. No tenía claro al 100 % que fuese a continuar con esta disciplina. Fue más bien una prueba, para ver qué pasaba, y resultó que salió bien. Pero vaya, es divertidísimos y por eso sigo metido en el ajo.

Teniendo en cuenta tu historial, ¿te interesaría probar suerte en otras competiciones de motor más adelante?
¡Sí! Ahora mismo me dedico en cuerpo y alma al rallycross, el objetivo es ganar el campeonato, pero naturalmente, me gustaría probar más cosas. Sería divertido. Tengo algo de experiencia en rally cars en Finlandia, así que en invierno salgo a pasarlo bien con los amigos, pilotando por los bosques.

Te has enfrentado a expertos con mucho peso, como Travis Pastrana, Petter Solberg o Jacques Villeneuve. ¿Alguna vez te ha cegado el brillo de las estrellas contras las que compites?
Siempre está bien tener a nombres de tanto prestigio en el paddock, pero en cuanto te pones el casco, te olvidas de sus nombres, de quiénes son. Al menos en mi caso, sucede eso. En la parrilla de salida, somos todos iguales, así que me da igual cómo se llamen. Ahora bien, ha sido genial conocer a tipos como Travis Pastrana, desde luego. Fue una gozada conocerle en persona y pasar buenos ratos juntos.

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