Repóquer de ases: Los mejores fineses del WRC

A punto de arrancar el Rally de Finlandia, es buen momento para repasar a los más grandes del país.
Ari Vatanen al volante del Peugeot 205 Turbo 16 en el Rally de Suecia 1985.
Vatanen al ataque en el Rally de Suecia 1985 © DPPI
Por Greg Stuart

Finlandia se ha ganado una merecida reputación como origen de grandes talentos del volante. De los ocho fineses que han tomado parte en un gran premio de Fórmula 1, tres han logrado proclamarse campeones mundiales (Keke Rosberg, Mika Hakkinen y Kimi Räikkönen), mientras que en el Mundial de Rally, sus compatriotas todavía suman más victorias que ningún otro país: 170 frente a las 166 de Francia.

Con el Rally de Finlandia a punto de comenzar, con los motores ya listos para rugir, RedBull.com te ofrece una retrospectiva con un repóquer de ases de los rallyes, todos ellos Made in Finland. Venga, pongamos las cartas encima de la mesa.

1) Timo Mäkinen

En la década de los 60 del siglo pasado, cuando los rallyes cobraban cada vez mayor popularidad, al director de competición de la British Motor Corporation, Stuart Turner, se le ocurrió una idea que le daría un vuelco a las carreras: “Si quieres ganar, ficha a un finlandés”. Turner se percató de que los pilotos finlandeses se habían criado y aprendido el oficio corriendo sobre hielo, gravilla y tierra, así que se propuso sondear el país con el fin de hallar a los mejores conductores y sentarlos al volante de los Mini de su escuadra.

La primera superestrella que se encontró fue Timo Mäkinen, un tipo con tanto talento que, en la edición de 1967 del Rally de los Mil Lagos, marcó el tercer mejor tiempo en el mítico tramo de Ouninpohja a pesar de tener que conducir sacando la cabeza por la ventanilla porque las correas de cuero que sujetaban y mantenían cerrado el capó del Mini se habían desgarrado.

Timo Mäkinen, en la lista RedBull.com de los cinco mejores pilotos fineses de rally de todos los tiempos.
Timo Mäkinen, la primera gran estrella finesa © DPPI

2) Ari Vatanen

La opinión general ha terminado por reconocer a Ari Vatanen como el piloto más rápido de la formidable y terrorífica era del Grupo B del Campeonato del Mundo de Rallyes, que vivió su apogeo en los años 80. Se proclamó campeón en 1981, pero es que además, su rasgo distintivo era ir siempre al límite de lo posible, en el filo de la navaja. Arriesgar el todo por el todo, una apuesta temeraria que a veces incluso salía bien. Por ejemplo, echa un ojo en YouTube a ver si encuentras ese momentazo increíble del Rally de la Isla de Man 1983 en el que Vatanen se las apaña para enderezar el rumbo de su Opel Manta justo antes de atravesar un puente estrechísimo.

Otras veces no funcionaba tan bien, como su accidente en el Rally de Argentina 1985 a los mandos del Peugeot 205 T16, que a punto estuvo de costarle la vida. Aquí abajo te traemos “Climb Dance”, una película que recoge imágenes de la participación de Vatanen en Pikes Peak 1988. Un documento ideal para contemplar a un maestro dando lo mejor de sí mismo.

3) Juha Kankkunen

Hijo de un piloto finés especialista en carreras sobre hielo, Juha Kankkunen sigue siendo uno de los pilotos más laureados de toda la historia del Mundial de Rally, el único capaz de proclamarse campeón en cuatro ocasiones y con tres marcas distintas: Peugeot, Lancia y Toyota.

Tras el fin de la controvertida era del Grupo B en 1986 (año en que Kankkunen se adjudicó su primer título), el as finés continuó brillando con los bólidos del Grupo A, reglamento que implicaba cierta reducción de la potencia. Precisamente por ello, había que pilotar más duro para exprimir las prestaciones al máximo. Volvió a proclamarse campeón en 1987 y 1991 con Lancia, antes de sumar su último mundial con Toyota en 1993. Dio por finalizada su carrera en el WRC en 2002, con 23 triunfos en su haber. Posteriormente solo volvió a aparecer en competición en el Rally de Finlandia 2010 a los mandos de un Ford.

Juha Kankkunen, en la lista RedBull.com de los cinco mejores pilotos fineses de rally de todos los tiempos.
Kankkunen con Ove Andersson, jefe de Toyota © DPPI

4) Tommi Mäkinen

Tommi Mäkinen (no, no es pariente de Timo) fue un piloto gris del Mundial entre 1987 y 1995, pasando sin pena ni grandes glorias. Durante esos años, su bagaje se limitó a un puesto en el podio y una victoria. Pero, de repente, aquel finés tan tranquilo estalló y entre 1996 y 1999 dio un verdadero recital.

Tras firmar por el equipo oficial Mitsubishi para la temporada 1995, al año siguiente Mäkinen ganó cinco de las nueve pruebas disputadas, proclamándose campeón. A continuación vendrían tres títulos mundiales consecutivos más. Tras quitarse su máscara de piloto anónimo y modesto, a finales de los 90 Mäkinen acumuló tal cantidad de triunfos que hoy figura por méritos propios en el altar de los mitos de esta especialidad deportiva.

Tommi Mäkinen, en la lista RedBull.com de los cinco mejores pilotos fineses de rally de todos los tiempos.
Tommi Mäkinen en 1996, año de su primer título © DPPI

5) Jari-Matti Latvala

Han pasado 40 años desde que Stuart Turner decidiese poner en práctica su axioma y Ford continúa demostrando que, en la era moderna de los rallyes, el lema sigue vigente y fuerte. A lo largo de la década de 2000, sentó al volante de sus coches una sucesión de talentos nórdicos, con nombres como Marcus Grönholm, Mikko Hirvonen y Toni Gardemeister.

Probablemente el más rápido de todos ellos fuese un chico prodigio llamado Jari-Matti Latvala. Latvala comenzó su trayectoria en el Mundial de Rallyes en 2002, debutando con tan solo 17 años de edad. En 2007 ya era uno de los pilotos oficiales Ford. Ha sumado diez victorias hasta la fecha y en 2013 cambió a Volkswagen. Actualmente se las tiene tiesas con su compañero de equipo Sébastien Ogier, con quien dirime quién se adjudicará el título en 2014. Puede que Ogier sea un piloto más completo en líneas generales, pero quienes saben del tema admiten a las claras que, si hablamos de velocidad pura, actualmente Latvala es el auténtico y genuino rayo finlandés del Mundial.

Jari Matti-Latvala, en la lista RedBull.com de los cinco mejores pilotos fineses de rally de todos los tiempos.
Latvala, reconocido como el más veloz del WRC © Volkswagen Motorsport

Si quieres disfrutar de más acción con Red Bull Motorsports, sigue a @redbullmotors en Twitter.

¿Quieres disfrutar de lo mejorcito que ofrece RedBull.com estés donde estés? Pues hazte con la aplicación en RedBull.com/app.

read more about
Next Story