Hogar, dulce hogar: Latvala gana en Finlandia

El finés de Volkswagen se impone a su compañero y rival en casa, en un emocionante duelo.
Jari-Matti Latvala saltando con el Volkswagen Polo R WRC en el Rally de Finlandia 2014.
Jari-Matti Latvala volando en Finlandia © Volkswagen Motorsport
Por Greg Stuart

El Rally de Finlandia 2014 mantuvo la tensión hasta el último minuto. Finalmente, la victoria fue a parar a manos de Jari-Matti Latvala, el favorito local. Pero eso sí: la pelea estuvo tan igualada que el pobre no pudo pensar en el trofeo hasta culminar el tramo Power Stage de Ruuhimäki, 26º y último de todo el rally.

Al llegar a ese último y definitivo test, Latvala lideraba la clasificación por delante de su compañero y rival en Volkswagen, Sébastien Ogier, pero la ventaja era exigua, de tan solo 3,7 segundos. Lejos quedaban los casi 30 segundos de distancia que había logrado el sábado. Aquel margen se había esfumado tras sufrir problemas en los frenos como consecuencia de una colisión contra una roca.

Ogier sí sería el más rápido en el Power Stage (embolsándose así tres puntos adicionales), pero por tan solo 0,1 segundos. Latvala llegó a la meta con el Volkswagen Polo R rugiendo y hecho un manojo de nervios, pero en cuanto cruzó la línea, la alegría inundó los rostros de los aficionados finlandeses, locos por celebrar la primera victoria de un compatriota después de la lograda por Latvala en 2010 con Ford.

Con este triunfo, Latvala recorta distancias respecto a Ogier en la general del campeonato. Tras sumar 27 puntos en casa, ahora su cuenta total asciende a 143, por 187 de Ogier.

Kris Meeke con el Citroën DS3 WRC en el Rally de Finlandia 2014.
Kris Meeke, tercero en Finlandia 2014 © McKlein Image Database

Meeke suma su tercer podio de la temporada

Por detrás de la pareja dominadora, Kris Meeke fue el mejor, a los mandos de su Citroën DS3 WRC. El norirlandés nunca se ha molestado en ocultar que adora los tramos fineses. Al finalizar la primera especial, declaró a los medios: “Este sitio es genial, increíble para correr un rally”.

Andreas Mikkelsen cerró el cuarteto de cabeza, con lo cual los tres Volkswagen Polo R acabaron ahí metidos. Y lo consiguió con casi un minuto de ventaja del remozado M-Sport Ford Fiesta RS de Mikko Hirvonen, mientras que el máximo rival de Mikkelsen por la cuarta plaza, el noruego Mads Østberg, había quedado fuera de carrera la tarde del sábado tras haber sufrido daños en la jaula antivuelco de su Citroën.
 

Mikko Hirvonen con el Ford Fiesta RS WRC en el Rally de Finlandia 2014.
El renovado Fiesta fue quinto en manos de Hirvonen © McKlein Image Database

El mejor de los Hyundai fue Juho Hänninen, que logró recuperarse tras un vuelco y remontó hasta el sexto lugar con su i20. Mientras tanto, la joven promesa galesa de M-Sport, Elfyn Evans, se adjudicó la séptima posición.

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