¡Red Bull X-Fighters llega a Pretoria!

¿Quién se llevará el título de campeón en la batalla final, disputada en tierras africanas?
Por Trish Medalen & Oliver Schran

Todas las temporadas de Red Bull X-Fighters están marcadas por la fiereza de las rivalidades, pero este año hemos alcanzado un nivel de intensidad francamente superior. A medida que nos aproximamos a la primera final de temporada jamás celebrada en el continente africano, que tendrá lugar este sábado, tan solo hay cinco puntos entre los dos pilotos que comandan la clasificación general.

Lo que pase el sábado en el escenario de los Union Buildings de Pretoria (Sudáfrica) determinará quién se proclama campeón del Red Bull X-Fighters World Tour 2014. Para los pilotos, se trata de la culminación de todo un año de trabajo, innovación, esperanzas y sueños. Pero cuando arrancó la temporada, pocos habrían predicho que dos hombres llegados de las antípodas pelearían por la corona de laurel hasta el final.

¿Sherwood o Sheehan? ¿Quién ganará el World Tour?
¿Sherwood o Sheehan? ¿Quién ganará el World Tour? © Sebastian Marko - Red Bull Content Pool

La clasificación

Este fin de semana se disputará la prueba final del World Tour, por primera vez en África. El neozelandés Levi Sherwood lidera la tabla, con 265 puntos, por 260 del australiano Josh Sheehan, que le pisa los talones. Con esta situación de partida, puede suceder cualquier cosa en el campeonato de freestyle más prestigioso del mundo. Ahora bien, el resto de los pilotos destacados en la general marcha a una distancia considerable. Dos excampeones de la talla del francés Thomas Pagès y el español Dany Torres están a más de 70 puntos por detrás. Así que todo apunta a un duelo entre los dos candidatos. Cuando se asiente la polvareda, solo uno se alzará como triunfador, la cuestión es esta: ¿cuál de los dos?

Lo que hay en juego

Sherwood ya se adjudicó este título en 2012 y a sus 22 años, si lograse repetir la hazaña se convertiría en una auténtica leyenda. Este kiwi ya ha ganado más eventos que ningún otro piloto del Red Bull X-Fighters en la historia (lleva ocho) y con un segundo título de campeón, igualaría a Nate Adams, el único capaz de repetir victoria en el World Tour hasta hoy (en 2009 y 2010).

Josh Sheehan tiene ahora 28 años y la oportunidad de anotarse su primer título del World Tour, algo que solamente siete pilotos han conseguido.

El sudafricano Nick De Wit, en compañía guerrera
El sudafricano Nick De Wit, en compañía guerrera © Jörg Mitter - Red Bull Content Pool

La temporada

Sherwood y Sheehan tienen mucho en común, incluido un talento de proporciones extraordinarias y, naturalmente, la determinación necesaria para pelear por la corona este 23 de agosto. También compartieron un papel más bien discreto durante 2013, cuando Pagès dejó boquiabiertos a los jurados con sus innovadores trucos. Ahora bien, esta temporada el cuento ha cambiado, y mucho. Pagès ha sacado a relucir sus habilidades, pero de forma intermitente, mientras que Sherwood, todo un perfeccionista clásico, volvió a sentir la alegría de pilotar y dominó las dos primeras citas del calendario.

Por su parte, Sheehan tiene fama de ser uno de los trabajadores más duros de esta especialidad, así que nunca le perdió la cara a la competición y finalmente fue recortando distancias hasta amenazar seriamente el liderato de Sherwood. Siempre que Sheehan se ha sacado de la manga su backflip doble, además de asombrar al personal, ha terminado por delante de Sherwood, como sucedió el mes pasado en Múnich, donde el australiano se subió a lo más alto del podio.

El duelo con Josh de este año ha sido genial, un auténtico reto

Eso afirma el propio Sherwood. En cuanto a Sheehan, estas son sus palabras: “Si Levi actúa con esa suavidad tan característica, como si no le costase esfuerzo, saca mejores puntuaciones, así que es prácticamente seguro que necesitará el flip doble acompañado de los mejores trucos que pueda realizar para superarle”.

La pista

Diríamos que Sheehan llega ligeramente más fuerte que su rival, pero no hay forma de vaticinar con seguridad cuál será el resultado de la 50ª cita del Bull X-Fighters este sábado. En primer lugar, hay que contar con la altitud de Pretoria: la ciudad se encuentra a más de 1300 metros sobre el nivel del mar, así que corremos el riesgo de que las motos no aspiren aire suficiente para hacer posibles trucos tan bestias como el backflip doble de Sheehan.

Por otro lado, después de correr en una plaza de toros (Madrid) y volar sobre el agua (Múnich), Pretoria nos presenta la pista de mayores dimensiones de toda la temporada, con más líneas y opciones que nunca entre las que elegir. Sherwood destaca por su fluidez al pilotar y le cuesta un poco marcar diferencias respecto a los demás competidores en los escenarios más reducidos, así que nos confiesa que está “impaciente” por gozar de esa libertad de elección, con este campo de juegos tan amplio. “Si salgo y lo doy todo, si me dejo la piel y Sheeny hace lo mismo, que gane el mejor, el que más lo merezca”.

Tom Pagès y Levi Sherwood, en Pretoria
Tom Pagès y Levi Sherwood entrenando en Pretoria © Balazs Gardi - Red Bull Content Pool

¡No te pierdas la final del Red Bull X-Fighters en Pretoria EN DIRECTO!

Todo la emoción desde el Red Bull X-Fighters en Sudáfrica

Entradas: Computicket

Webcast: Retransmitiremos toda la competición en vivo, aquí mismo en redbullxfighters.com/pretoria-live, para Red Bull TV, Xbox 360, Apple TV y Samsung Smart TV. Atención, no te olvides de que la retransmisión web no estará disponible en EE: UU., pero sí podrás ver los mejores momentos en Fox Sports 1.

23 de agosto
Sudáfrica: 13:30 hora de Sudáfrica | Europa: 13:30 hora de Madrid o París | Canadá: 04:30 hora del Pacífico | México: 06:30 hora de Ciudad de México | Brasil: 08:30 hora de Sao Paulo | Japón: 20:30 hora de Tokio | Australia: 21:30 hora de Sídney | Nueva Zelanda: 23:30 hora de Auckland

TV: La competición principal también se retransmitirá en directo a través de varios canales de televisión de todo el mundo. Echa un vistazo a la programación local.

Resultados en directo: Si quieres conocer los resultados y la clasificación en tiempo real, los encontrarás en redbullxfighters.com/results

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