Neuville rompe su mala racha en Alemania

Thierry Neuville se estrena con Hyundai en el WRC, mientras los VW sufren una pesadilla en casa.
© McKlein Image Database
Por Greg Stuart

Thierry Neuville aprovechó los errores cometidos por sus rivales en el Mundial de Rally para estrenar su cuenta de victorias al volante del Hyundai i20 WRC en el Rally de Alemania.

Sébastien Ogier había tomado la salida con la esperanza de brindarles a los chicos de Volkswagen la primera victoria en casa tras los accidentes que él y Latvala habían protagonizado en esta misma cita el año pasado. Lideró la prueba en sus primeras fases, pero dos accidentes consecutivos lo dejaron completamente fuera de la competición.

Tras la doble desgracia, su compañero de equipo Jari-Matti Latvala se quedaba por delante del Citroën de Kris Meeke y de Neuville, con una holgada ventaja.

Pero el domingo por la mañana, primero Latvala y después Meeke se borraron de la nómina de candidatos al trofeo, protagonizando sendos choques. Así fue como Neuville (cuyo coche ya había tenido que reconstruirse tras un buen susto en la previa) se proclamó vencedor del Rally de Alemania con más de medio minuto de distancia sobre su compañero de equipo en Hyundai y ganador de la prueba germana el año pasado, Dani Sordo, seguido del tercer Volkswagen con Andreas Mikkelsen al volante, que completó el podio.

Jari-Matti Latvala pilotando el Volkswagen Polo R en el Rally de Alemania 2014
Latvala llegó a acariciar la victoria © Volkswagen Motorsport

Así terminó la ronda alemana, con Hyundai alzando al cielo su primer trofeo de ganadores en el WRC, un doblete nada menos. Por su parte, Elfyn Evans, del equipo M-Sport, conquistó un meritorio cuarto puesto en su primer rally sobre asfalto, por delante de su compañero de equipo Mikko Hirvonen.

Si quieres conocer los resultados del Rally de Alemania al detalle, los encontrarás en wrc.com

Tres claves de la victoria del Hyundai en el Rally de Alemania
1) Hyundai logró su primera victoria después de disputar nueve carreras tras retornar al Mundial de Rally.

2) En la primera época de Hyundai en el Mundial, entre 2000 y 2003, el mejor resultado cosechado por la marca fue un cuarto puesto.

3) Thierry Neuville no tendrá que hacer muchos kilómetros para ir a tomarse unas cervezas y celebrar el triunfo con sus paisanos: su localidad natal, Sankt Vith (en Bélgica) está a tan solo 85 km del parque de asistencia técnica de Trier (Tréveris).

Bueno, ahora veamos cómo se desarrolló esta truculenta historia, pero marcha atrás.

Elfyn Evans con el M-Sport Ford Fiesta RS WRC en el Rally de Alemania 2014.
Elfyn Evans logró un magnífico cuarto puesto © McKlein Image Database

Tramos 15-16 – Latvala y Meeke se retiran, cediendo el paso a Neuville

La mañana del domingo estuvo repletita de acción. Primero Jari-Matti Latvala abandonó cuando disponía de casi un minuto de ventaja. A continuación fue el piloto de Citroën Kris Meeke, quien marchaba camino de su primera victoria… pero un muro de cemento frenó en seco esa progresión y lo borró del podio. Así de, de repente y de forma sorpresiva, Thierry Neuville heredó el liderato. Y mira por donde, fue capaz de sobreponerse a los nervios y conquistar la primera victoria para Hyundai.

Tramos 11-14 – Meeke mantiene a Neuville a racha, mientras Latvala sigue al mando

Después de la retirada definitiva de Sébastien Ogier del Rally de Alemania, Jari-Matti Latvala se lo podía haber tomado con calma, puesto que era el líder destacado y podía rebañar unos buenos puntos para la general del Mundial, pero decidió apretar con el objetivo de ganar su primer rally sobre asfalto. Kris Meeke marchaba segundo, casi a un minuto por detrás, y veía como Thierry Neuville le recortaba el terreno. Cuarto marchaba Dani Sordo, seguido por Andreas Mikkelsen.

Tramos 7-10 – Ogier se retira tras un golpe terrible y Latvala sigue líder

Tras retomar la participación bajo la normativa Rally2 el sábado por la mañana, el líder del campeonato, Sébastien Ogier, no consiguió prolongar demasiado su andadura. En el segundo tramo de la jornada sufría un nuevo accidente, con un impacto tan brutal que se rompía una de las barreras Armco de su Volkswagen Polo R WRC. Por suerte, tanto Ogier como el copiloto Julien Ingrassia resultaron ilesos, a pesar de la fuerza del choque. Jari-Matti Latvala asumió el liderato, mientras Kris Meeke veía cómo por detrás se le aproximaba Thierry Neuville, que había superado a su compañero de equipo en Hyundai, Dani Sordo.

Tramos 4-6 – Ogier, fuera de combate de cara al triunfo

En un intento por forzar el ritmo tras haberse mostrado más conservador por la mañana, Sébastien Ogier se topó con dificultades y frenó demasiado tarde en una curva. Como consecuencia, se salió de la pista y se dio de bruces con la maleza de la cuneta. El Volkswagen Polo R WRC del piloto galo no sufrió daños, pero quedó tan alejado del trazado del rally que se vio obligado a retirarse, para retomar la carrera al día siguiente, con 10 minutos de penalización.

Se trata del segundo error de Ogier en dos años en el mismo Rallye Deutschland. Una metedura de pata que le entregó en bandeja de plata el liderato a su compañero en Volkswagen, Jari-Matti Latvala. Un liderato sólido, por delante del Citroën de Kris Meeke y del Hyundai de todo un especialista en asfalto, como es Dani Sordo.

Tramos 1-3 – Ogier lidera en los primeros compases del Rally de Alemania

Habíamos escuchado las quejas durante toda la temporada: como marcha líder, tenía que salir el primero y abrir la ruta para los demás. Pero en esta ocasión Sébastien Ogier recogió los beneficios en Rallye Deutschland 2014, disfrutando de un asfalto prístino, de exquisito agarre, sin rastro de barro ni suciedad. Así que se puso en cabeza de inmediato, mientras le pisaba los talones su compañero de equipo, Jari-Matti Latvala. Tras disputar tres tramos, la pareja de VW ya contaba con más de 20 segundos de ventaja respecto al resto de rivales, con Kris Meeke en tercer lugar a pesar del tiempo que había perdido en un trompo.

Previa – Neuville protagoniza un vuelco muy feo y Latvala marca el ritmo

Thierry Neuville llegaba al Rally de Alemania con muy buenas expectativas. Es un maestro sobre el asfalto y tenía la firme intención de brillar en las carreteras tan cercanas a su hogar, Bélgica. Pero precisamente en el tramo de presentación, los aficionados pudieron contemplar horrorizados que el Hyundai i20 WRC del belga se salía del asfalto y se internaba en un viñedo, donde dio seis vueltas de campana.

No pasó nada; piloto y copiloto salieron ilesos, pero los mecánicos de Hyundai se tuvieron que dar prisa de lo lindo para preparar el coche de cara a que tomase la salida en el arranque del rally el viernes. El ganador del Rally de Finlandia, Jari-Matti Latvala, fue quien marcó el ritmo en la presentación, al volante del Volkswagen Polo R WRC.

Si quieres disfrutar de lo mejorcito de Redbull.com en cualquier lugar, descárgate la aplicación para móviles aquí.

read more about
Next Story