Sébastien Loeb, mentor de Stéphane Lefebvre

Antes de arrancar el Rally de Francia, el campeonísimo nos habla de su pupilo, el piloto del JWRC.
© Gepa Pictures/McKlein/Red Bull Content Pool
Por Greg Stuart

Las carreras deportivas de los pilotos de rally suelen estirarse un poco más que las de los especialistas en conducción en circuitos. Comparemos el caso de Sebastian Vettel, ganador de su primer título mundial de Fórmula 1 a los 23 años, con el de Colin McRae. El escocés sigue teniendo el récord de Campeón del Mundo de Rally más joven… pero cuidado, cuando lo logró ya tenía 27 años y 109 días.

Por ese motivo, en el rally, es una buena idea contar con un mentor, un tutor, un guía espiritual. Por eso Stéphane Lefebvre, líder del Mundial Junior de Rally, se ha buscado al mejor que había disponible: Sébastien Loeb, nueve veces campeón del mundo.

Lefebvre y Loeb, cortados por el mismo patrón

Los dos comparten asombrosas similitudes en sus trayectorias deportivas (también las tienen en común con Ogier). Y los dos son franceses que llegan al Mundial Junior (JWRC) en el respaldo de Citroën. Entonces, ¿qué plan tiene pensado Loeb para modelar a su joven protegido y hacer de él un futuro aspirante al Mundial WRC?

“Yo nunca tuve entrenador, así que no sé hasta qué punto podré ayudar”, confiesa Loeb a RedBull.com. “Dominique Heintz me echó una mano para empezar en el mundo del rally, pero el resto me lo gané yo solito. Nadie puede ocupar tu lugar al volante ni saber exactamente qué sientes, pero creo que Stéphane sabe qué es lo que tiene que hacer. Es capaz de gestionar las distancias y las ventajas sin asumir grandes riesgos y puede apretar de lo lindo cuando es necesario. Me parece un chico inteligente”.

Stéphane Lefebvre en el Rally de Polonia 2014, donde ganó en la categoría JWRC.
Lefebvre también sabe brillar sobre tierra © McKlein Image Database

A medida que pasó por las categorías inferiores camino del Mundial, Loeb tuvo que esforzarse para sacudirse de encima el estigma de los pilotos franceses, según el cual eran especialistas en asfalto pero tenían carencias en las demás superficies. Como todos sabemos, terminó convirtiéndose en un talento muy completo. ¿Y Lefebvre, tendrá que superar ese mismo desafío? ““A mí me parece que ya ha demostrado que es muy rápido sobre tierra y gravilla”, señala Loeb. “Desde que yo dejé claro que un piloto francés puede ser rápido en pistas de tierra y viendo que Ogier lo ha ratificado, creo que ese cliché sobre los pilotos galos ha quedado borrado para siempre”.

¿Podría proclamarse Lefebvre campeón en el futuro?

No hay una manera mejor de apilar presión sobre los hombros de un piloto joven que colgarle el sambenito de futuro campeón mundial. Ahora bien, Lefebvre comanda la clasificación del Mundial de Rally Junior con una autoridad más que convincente (se trata de la misma competición donde triunfaron Loeb y Ogier antes de proclamarse campeones del mundo). Tan solo quedan dos pruebas por disputar, así las cosas, ¿piensa Loeb que Lefebvre tiene mimbres para emular sus éxitos personales? “Sí, lo creo”, responde con cierto aire de inseguridad… “pero todavía es pronto para saberlo con exactitud”.

¿Quieres saber qué candidatos proponen los actuales pilotos del Mundial para el título de Campeón del Mundo dentro de 10 años?

Stéphane Lefebvre, en las pruebas con el Citroën DS3 WRC de Kris Meeke en el circuito de Issoire, Francia, en 2014.
El joven francés probó el DS3 WRC de Kris Meeke © Citroën Racing

Ahora mismo, según Loeb, lo más importante es intentar conseguir que Lefebvre disfrute del máximo tiempo posible para probar el DS3 WRC de Citroën y gane experiencia con el coche de más nivel de la marca de los chevrones. La semana pasada pudo estrenarse con este bólido en el circuito de Issoire, en Francia. La cuestión es aclarar si es capaz de manejarse con la potencia y agresividad extra que presenta esta máquina frente a su coche habitual, el Citroën DS3 R3T. Loeb jamás se ha sentado como copiloto con Lefebvre (“No me gusta ir de pasajero", nos comenta), pero no considera que vayan a surgir problemas con la transición. “Me pareció que Stéphane disfrutó de la prueba y enseguida notó buenas sensaciones. No creo que sea demasiado temprano [para dar el salto a un coche WRC]”.

Todo apunta a que a Lefebvre le aguarda un futuro pleno de emociones y, si es capaz de adjudicarse sin problemas el título del JWRC, será uno de los fichajes jóvenes más ansiados por muchos equipos… si es que no lo es ya. Ahora bien, desde luego le vendrá bien saber que, en caso de dudas, puede pegarle un telefonazo al nueve veces campeón mundial para pedirle consejo.

Más casos famosos de mentores y pupilos célebres en el WRC

Kris Meeke – Colin McRae

El campeón de 1995, McRae, quedó tan impresionado por el joven Kris Meeke que financió la campaña del norirlandés en el Campeonato Británico de Rally Junior en 2002. Meeke ganó el título y tuvo a McRae como mentor hasta su fallecimiento en 2007.

Colin McRae hablando con su joven protegido Kris Meeke en el Rally de Gran Bretaña - Gales 2005.
Colin McRae, ya fallecido, fue tutor de Meeke © Francois Buadin/DPPI

Thierry Neuville – Tommi Mäkinen

Allá por 2012, Neuville era un piloto junior de Citroën con ganas de adquirir experiencia sobre la nieve. Así que acudió a un buen experto, el tetracampeón del WRC Tommi Mäkinen, para que le ayudase a pillarle el truco, preparándose para el Rally de Suecia.

Juha Kankkunen – Timo Mäkinen

Timo Mäkinen (¡no, no es pariente de Tommi!), ganador del Rally de Montecarlo 1965, era amigo del padre de Kankkunen y se ofreció a enseñarle al pequeño Kankkunen cómo se pilota un coche. El resultado ya lo conocemos: Juha Kankkunen pertenece al selecto grupo de pilotos que han ganado dos o más títulos del Mundial de Rally (junto a él figuran Tommi Mäkinen y Sébastien Loeb, nadie más).

Stéphane Lefebvre tiene la oportunidad de proclamarse campeón del JWRC delante de sus paisanos este fin de semana, en el Rally de Francia-Alsacia. En nuestra página especial dedicada a la prueba encontrarás más novedades e información.

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