Sébastien Ogier, imperial, triunfa en Gales

El francés cierra con buen sabor de boca una gran temporada en el Mundial, ganando en Gran Bretaña.
Por Greg Stuart

Sébastien Ogier ha remachado con una cómoda victoria en el Rally de Gran Bretaña – Gales su segunda temporada como dominador absoluto en el Mundial de Rally.

Sébastien Ogier gana el Rally de Gran Bretaña - Gales 2014.
Sébastien Ogier logró la octava victoria del año © McKlein Image Database

El piloto de Volkswagen, quien ya se había adjudicado el título de pilotos en la última edición del Rally de España, apenas se vio inquietado por sus rivales en Gales. Quien más le incomodaba era su compañero de equipo, Jari-Matti Latvala, pero el viernes protagonizó un trompo que le borró de la pelea por la victoria.

Con este triunfo logrado en Gales, Ogier suma un total de ocho en la temporada, tan solo una menos que las cosechadas en 2013.

“[Ganar] era el objetivo de cara al fin de semana”, declaró Ogier a los medios al finalizar el 23º y último tramo de la prueba. “¡Era la última carrera del año y queríamos disfrutar!”

Si quieres repasar la trayectoria que ha convertido a Sébastien Ogier en bicampeón mundial, haz clic aquí.

Podio para Mikko Hirvonen en su última aparición en el Mundial

La última cita de cada campeonato suele ser una ocasión algo lacrimógena, pero esta edición del Rally de Gran Bretaña – Gales destacó en este apartado, ya que el piloto finés Mikko Hirvonen, muy respetado y querido, había anunciado su retirada tras 13 años compitiendo al máximo nivel.

El nórdico tenía claro que quería firmar un buen papel en Gales con su querido equipo M-Sport y así fue: quedó segundo, igualando así el mejor resultado que había conseguido hasta entonces en esta temporada 2014.

No cabe ninguna duda: dentro de dos meses, cuando el nuevo campeonato eche a andar en Montecarlo, echaremos de menos a Hirvonen y a su entrañable y fiable copiloto, Jarmo Lehtinen.

¿Quieres saber a qué se dedicará Mikko Hirvonen tras retirarse? Pues nos dejó algunas pistas para RedBull.com no hace mucho…

Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen en el Rally de Gran Bretaña - Gales 2014.
Punto y final para Hirvonen y Lehtinen © McKlein Image Database

Citroën anuncia que pronto habrá más anuncios

Yves Matton, jefe del equipo Citroën, anunció que tomará de inmediato una decisión sobre los pilotos para la próxima temporada y la hará pública a lo largo de esta semana.

Parece muy probable que Kris Meeke continúe al volante tras los dos chevrones en 2015. En Gales estuvo a punto de ser tercero para ratificar su buen papel en 2014, pero la última jornada sufrió daños en los neumáticos y se cayó del podio.

Menos claras son las opciones de Mads Østberg. De hecho, corre el rumor de que el noruego podría regresar al equipo M-Sport que abandonó a finales de 2013, para sustituir a Mikko Hirvonen.

¿Y qué hay de Robert Kubica? ¿O de Sébastien Chardonnet? ¿O de Stéphane Lefebvre? Parece que habrá que tener un poquito de paciencia…

Kris Meeke pilotando el Citroën DS3 WRC en el Rally de Gran Bretaña - Gales 2014.
¿Quién pilotará los Citroën DS3 WRC en 2015? © McKlein Image Database

¿Algún candidato a pararle los pies a Ogier?

Pues nada, con el Rally de Gran Bretaña – Gales 2014 ya finiquitado, da comienzo el (relativamente) breve parón invernal para los pilotos, dado que el Rally de Montecarlo no tomará la salida hasta el 25 de enero.

De cara a la próxima temporada, una cuestión planea sobre el certamen: ¿habrá alguien capaz de derrotar a Sébastien Ogier y evitar que sume su tercer título consecutivo? Estos son nuestros candidatos con más opciones:

Jari-Matti Latvala

El finés ha dado un paso adelante en 2014, apretándole las tuercas a Ogier a lo largo de la temporada. Unos meses más de invierno consagrados a reforzar su mentalidad y probar a fondo el Volkswagen Polo R WRC podrían ser justo lo que necesita para convertirse en un serio aspirante al título.

Aquí te hemos hablado ya sobre la preparación mental de Jari-Matti Latvala.

Jari-Matti Latvala en el Rally de Gran Bretaña - Gales 2014.
¿Será capaz Jari-Matti Latvala de vencer a Ogier? © Volkswagen Motorsport

Andreas Mikkelsen

El noruego ha demostrado en los dos últimos años que tiene la madurez y la velocidad exigidas para hacer grandes cosas en el Mundial. El bicampeón del Intercontinental Rally Challenge peleará por las victorias en 2015.

Elfyn Evans

Evans ha cuajado una primera temporada sensacional a los mandos de un coche de élite en el Mundial. A buen seguro, Malcolm Wilson le dará más libertad al galés el próximo año, ahora que ya tiene cierta experiencia.

Thierry Neuville

Este año, los problemas mecánicos han sido una plaga para el nuevo Hyundai i20 WRC, pero el líder del equipo coreano, Neuville, tiene ganas de demostrar con rotundidad que su victoria en el Rally de Alemania 2014 no fue ninguna casualidad.

Kris Meeke

Supongamos que Meeke continúa en Citroën: de ser así, está claro que el norirlandés tiene hechuras, habilidad y máquina suficientes para luchar por triunfos. Si es capaz de dejar a un lado el exceso de exuberancia que a veces perjudica su rendimiento (y que parece haber heredado de su antiguo mentor, Colin McRae), Meeke podría revelarse como un rival de mucha entidad.

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