La importancia de la mentalidad: Sam Sunderland

Sam Sunderland, ganador de la primera etapa del Dakar, revela los secretos de su preparación mental.
Por James Hines

En el deporte, la preparación mental es tan importante como la condición física y tener un equipo adecuado. La capacidad para mantener la atención en nuestro objetivo es una habilidad que todos los atletas top deben trabajar duro para perfeccionarla. Esto ocurre de manera especial en las carreras de resistencia, y en el mundo del automovilismo no hay mayor desafío que el Rally Dakar.

Tuvimos la ocasión de hablar con Sam Sunderland, piloto del equipo Red Bull Desert Wings, para conocer cómo prepara su mente de cara a la carrera.

Marc Coma y Sam Sunderland durante una sesión de fotos del Bull Desert Wings en Camarga
Sam Sunderland y Marc Coma en acción con sus KTM © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

¿Qué importancia cobra la preparación mental de cara a una carrera de larga resistencia como el Rally Dakar?
Creo que la parte psíquica de la carrera es realmente importante. Es algo con lo que luché en mi juventud, pero aprendí que la mejor manera de estar preparado mentalmente es ser de los mejores en la forma física. Así, no tendré dudas de mí mismo y puedo centrarme más en la carrera.

¿Realizas alguna rutina en especial, tienes alguna manía?
Sí, creo que todos los pilotos de élite son algo supersticiosos y tienen manías. Les dedico unas palabras a quien espero esté mirándome desde arriba antes de ponerme el casco, y después vuelvo a hablar con ellos antes de ponerme las gafas. No tiene sentido, pero, como he dicho, ¡cada uno tiene sus propias pequeñas supersticiones!

La música de Sam Sunderland

Road to Zion – Damian Marley
Last Confession – Hilltop Hoods
Comes and Goes – Sweatshop Union
Super Official – Hilltop Hoods
Welcome to Jamrock – Damien Marley
Falling Short – Låpsley - Annie Mack presents
Field of Dreams – Bliss n Eso
Stolen Dance – Milky Chance
Faded – ZHU

Echa un vistazo a la Playlist de Sam Sunderland en Spotify.

Sam Sunderland durante la sesión de fotos del equipo Red Bull Desert Wings del Dakar, llevada a cabo en Francia durante el mes de noviembre de 2014
Sam Sunderland entrena para el Rally Dakar © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

¿Qué barreras mentales tienes que romper durante el rally?
El Dakar es tan largo que hay barreras por romper todos los días. Es una ofensiva constante. Nunca avanzas y dices: 'Oh, qué bien, momento de relax'. Es una lucha continua contra el desierto y el cansancio desde que empiezas. La única vez que sientes un momento de respiro es cuando cruzas la línea de meta en la última etapa del rally.

¿Es el enfoque mental el principal factor de ganar o perder una carrera?
Por supuesto. Los rallys son demasiado tácticos. Tienes que adaptarte constantemente a cada situación, así que la mente juega un rol importante en la gestión del día a día en la carrera. No se puede ir a por todas desde el inicio como lo harías en una carrera de motocross de 30 minutos. Tienes que ser consciente de los días y el terreno que te queda por delante. Si, por ejemplo, al día siguiente es zona de arena, no quieres ir el primero porque perderás tiempo abriendo la trazada entre las dunas. Siempre hay alguna cuestión de la carrera en la que pensar, y estás el 90% del tiempo intentando tomar la mejor decisión. Cada rally tienes que tomar pequeñas decisiones para estar en el podio, así que podría decirse que el éxito reside en mantenerse concentrado.

¿Hay algún rally que te dé miedo? ¿Has tenido malas experiencias?
El Dakar es la mayor carrera del año. Es la más dura y requiere mayor preparación. Tienes que pelearte con la altura, la navegación y la resistencia física. Aparte del Dakar, el Rally de Cerdeña, en Italia, es una carrera realmente dura porque es muy diferente al resto de rallys. Es muy lenta y técnica y se usan motos de enduro en lugar de motos preparadas para rally. Muchos compañeros venían del enduro, mientras yo venía del motocross y de carreras en el desierto, así que tengo que trabajar duro para poder hacerlo bien contra ellos.

¿Cuánto se gana en un rally manteniéndo la concentración?
Gran parte, porque sabes que habrá situaciones difíciles. No hay forma de correr con una moto durante más de 10.000 km. por los terrenos más difíciles del mundo sin tener ningún problema, así que debes estar concentrado y corregir los problemas lo más rápido posible. Es importante no tener pánico ni tomar malas decisiones.

Sam Sunderland posa para un retrato durante la sesión fotográfica del equipo Red Bull Desert Wings en Camarga, Francia
Sam Sunderland © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

¿Haber firmado con el Red Bull KTM (el mejor equipo de la historia), puede ser difícil lidiar con las altas expectativas de la gente?
No creo que ningún piloto de la cabeza de carrera tenga muchas expectativas en ellos mismos, o de lo contrario no estaría en lo alto de la clasificación. Para mí no cambia demasiado. Yo solo veo el lado positivo, que estoy rodeado de los mejores para ayudarme a alcanzar mis objetivos. Me siento afortunado de tener esta oportunidad.

¿Cuál es tu entrenamiento habitual y cómo encaja el terreno mental en él?
Es duro. Entreno muchas horas y para mí ese es mi entrenamiento mental, porque si he trabajado duro, me merezco hacerlo bien.

El Raid sobre dos ruedas parece una tarea solitaria, peligrosa y de un desgaste físico importante, ¿cómo te mantienes concentrado en las etapas más largas?
Este año, el Dakar tiene un día de 1.020 km. ¡Es superlargo! Durante ese periodo de tiempo, confías en ti y tu determinación. No puedes pensar: 'Ok, si aprieto ahora, terminaré antes'. Así no se corren los rallys, tienes que poseer la capacidad de empujar duro todo el día, pero a la vez, tener una visión más amplia en tu mente del tiempo completo que te queda hasta terminar. Hay que tenerlo en cuenta.

¿Qué es lo que más te motiva?
Es bastante difícil saber por qué haces lo que haces. Tengo la motivación y el sentimiento de amar la competición desde que era un niño, y más sabiendo que mis padres trabajaron duro para que yo pudiera hacer lo que más me gustaba. También porque me rodeo de gente que sabe lo que hace. Mi entrenador personal ha tenido un rol muy importante en mi motivación porque siempre me apoya y compite conmigo. Cuando me siento abatido, sabe que soy capaz de más. Normalmente, siempre lleva razón.

El Rally Dakar 2015 acaba de comenzar en Buenos Aires. Adéntrate en el desierto y no te pierdas nada de la carrera gracias a redbull.com

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