8 cosas que aprendimos del Rally de Finlandia

Doblete de Volkswagen gracias al héroe local Jari-Matti Latvala y a Sebastien Ogier.
Por Anthony Peacock

El héroe local Jari-Matti Latvala se llevó su tercera victoria en el Rally de Finlandia, la que es la número 14 de su carrera. Además ha sido el más rápido en la historia del Mundial de Rallies.

Latvala sacó ventaja en Ouninpohja, el tramo más famoso del Rally, y ya no aflojó hasta conseguir 10 victorias parciales. “¡Hoy estoy orgulloso de ser finlandés! Al ganar el Rally de Finlandia me siento casi como si hubiese ganado el campeonato. ¿Qué más puede pedir un piloto que ganar en casa?”, dijo al final.

Sebastien Ogier, el compañero de Latvala en Volkswagen, lideró durante la primera mitad pero luego no pudo con el finlandés.

“No hay que avergonzarse de terminar segundo tras Jari-Matti cuando él se encuentra en tal estado de forma. Ha hecho un rally perfecto. Nosotros hemos hecho un buen trabajo y nos llevamos 21 puntos. El campeonato tiene buena pinta”, dijo Ogier.

El podio lo completó el piloto de Citroën Mads Østberg. El noruego heredó este lugar cuando su compañero de equipo Kris Meeke sufrió un accidente el sábado por la tarde, al igual que el antiguo piloto de F1, Robert Kubica.

Aquí están las 8 cosas que hemos aprendido del Rally de Finlandia…

 Jari-Matti Latvala, ganador del Rally Finlandia 2015, celebrando con su compañero en Volkswagen Sebastien Ogier
Champaña para Latvala y Ogier © Volkswagen Motorsport

1. El Mundial de Rallies es cada vez más rápido

El Rally de Finlandia fue el más rápido en la historia del Mundial, Latvala ganó a una media de 125,44 km/h. Lo que pulveriza el récord anterior, que era de 122,89 km/h conseguido en el Rally de Finlandia de 2012.

No solo eso: el “Power Stage” fue también el más rápido de la historia. Ogier ganó con una velocidad media de 135,25 km/h yendo absolutamente al ataque. El sábado por la mañana Ogier consiguió el récord en Ouninpohja durante la primera pasada. Por la tarde Latvala rebajó ese tiempo en 17 segundos. ¡Increíble!

Jari-Matti Latvala celebrando la victoria en el Rally de Finlandia 2015 con su copiloto Miikka Anttila el 2 de agosto de 2015
Latvala y su copiloto Miikka Anttila celebrando © Volkswagen Motorsport

2. No hay nada como casa

La familia y los amigos de Latvala se reunieron en el tramo de Myhinpaa. “Si hay un rally que quería ganar, es este. ¡Ojalá todos los rallies pudieran ser en Finlandia!”, dijo Latavala. Tras su victoria, y después de que su compañero Andreas Mikkelsen sufriese un accidente el primer día, Latvala va ahora segundo en el campeonato tras Ogier.

Jari-Matti Latvala vuela durante el Rally Finlandia 2015 camino de la victoria el 2 de agosto de 2015
Latvala camino de la victoria © Volkswagen Motorsport

3. Meeke y su futuro

El piloto de Citroen, Kris Meeke, abandona Finlandia con un récord poco envidiable: tres accidentes en tres rallies. El norirlandés tenía el podio en el bolsillo pero sufrió un percance el sábado por la tarde en el tramo de Jukojarvi, rompiendo contra una piedra la rueda de su DS3 WRC. Lo que significó el abandono.

Ha sido criticado por su jefe Yves Matton pero Meeke no parece estar muy preocupado. “Siempre he estado bajo presión y mi futuro nunca ha estado asegurado por más de seis u ocho meses. Al menos todavía tengo un volante para demostrar de lo que soy capaz”. Al menos por ahora.

El campeón del mundo Sebastien Ogier durante un tramo del Rally de Finlandia 2015 el 2 de agosto
Ogier le dio el doblete a Volkswagen © Volkswagen Motorsport

4. Ouninpohja separa a los chicos de los hombres

Es como la mayor montaña rusa del mundo, a los pilotos no les deja fríos este legendario tramo. “Intenté ir lo más seguro posible al coronar las cimas pero no pude evitar ir a tope. Es muy divertido. Estos son los mejores tramos del mundo”, dijo Mads Østberg.

Ouninpohja fue además donde Latvala consiguió el sábado su victoria de tramo número 400. Así también se llamaba un caballo de carreras que Colin McRae tuvo hace años, por lo visto porque el animal saltaba un montón.

Ott Tänakgets durante un tramo del Rally de Finlandia 2015 camino del quinto puesto
Ott Tänak acabó entre los cinco primeros © McKlein/M-Sport

5. El trabajo de M-Sport da frutos

M-Sport terminó en el podio en Polonia, y el equipo Fiesta demostró en Finlandia que sus jóvenes tienen nivel. El primer día no fue ideal pues tanto Ott Tanak como Elfyn Evans chocaron contra una roca, dañando un amortiguador en el coche de Tanak y un brazo de la suspensión en el de Evans. Finalizaron como pudieron ese día pero luego brillaron durante el resto del rally. Tanak terminó el rally en el quinto lugar.

“El mérito es de ellos pues pudieron acabar el viernes. Sin estos problemas, ¿quién sabe dónde habrían terminado?”, dijo Malcolm Wilson, jefe de M-Sport.

Thierry Neuville se prepara durante el Rally de Finlandia 2015 el 2 de agosto
Thierry Neuville, cuarto con el Hyundai © McKlein/Hyundai

6. Los mecánicos de Hyundai son los mejores

Si se trata de arreglar metal doblado, nadie lo hace mejor (o tiene más práctica) que Hyundai. Primero, Thierry Neuville sufrió un accidente al principio, lo que podría haber sido una buena señal, pues hizo exactamente lo mismo antes de ganar el Rally de Alemania el año pasado. Luego, para no ser menos, Hayden Paddon destrozó su i20 WRC el sábado por la tarde. Finalmente, Dani Sordo también se apuntó a esta moda, al tener una salida de pista, perdiendo cinco minutos y teniendo que arreglar el morro de su coche.

Mads Østberg salta con su Citroen en el Rally de Finlandia 2015
Mads Østberg llevó el Citroën al podio © Citroën Racing Media

7. No se acaba hasta que llega el final

Este lugar común se ha vuelto a poner de manifiesto en la categoría de WRC3, cuando el francés Quentin Gilbert estaba siendo perseguido por el local Henri Haapamaki. Gilbert empezó el último día con un cómodo margen pero Haapamaki le recortó 10 segundos en el primer tramo. Luego el copiloto de Gilbert cometió un error, lo que les costó una penalización de 10 segundos. Así que empezaron el último tramo de 14 km con solo dos segundos y medio de ventaja sobre sus rivales finlandeses. ¿Con qué margen ganaron? Con solo medio segundo.

8. Australia podría ser el país de los campeones

Ogier y Volkswagen van tan destacados en el campeonato que todo podría terminar en Australia, dentro de solo dos rallies. Al menos esa es la teoría. Pero antes Volkswagen tiene que atacar el Rally de Alemania a finales de agosto, la carrera de casa. Ogier ahora tiene una ventaja de 89 puntos, así que podría ganar el título en su territorio, Francia, a principios de octubre, después del Tour de Corse.

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