Los 12 pilotos de MINI para asaltar el Dakar

MINI en el nombre pero SÚPER en rendimiento. Conoce la alineación titular de la marca para el rally.
Por Tim Sturtridge

Quedan menos de dos meses para que la carrera más dura del mundo dé comienzo en Buenos Aires. El Rally Dakar se mantiene como la prueba definitiva del automovilismo de resistencia. Las cuatro últimas victorias en coches han ido a parar a manos de los MINI del equipo X-raid Team.

Las dos primeras las logró Monsieur Dakar, es decir, Stéphane Peterhansel (ahora miembro del Team Peugeot Total). La última victoria de MINI se la llevó la otra superestrella de las carreras del desierto, Nasser Al-Attiyah. El catarí vuelve a subirse a la máquina alemana, acompañado de otros 11 pilotos que lucharán por llevar la quinta victoria de cinco posibles para el equipo X-raid.

Ha llegado la hora de conocer a fondo a la docena de pilotos que afrontarán el desierto con este coche:

Nasser Al-Attiyah (QAT)

Rally Dakar 2016 pilotos MINI Nasser Al-Attiyah campeón
El campeón vigente del Dakar: Nasser Al-Attiyah © X-raid

La exitosa compenetración entre Nasser, su copiloto Mathieu Baumel y la máquina de X-raid logró marcar el tiempo más rápido del Dakar 2015 en seis de sus etapas. El equipo acabó finalmente en lo más alto del podio del rally con una impactante diferencia de 35 minutos respecto al segundo clasificado.

La buena racha no acabó ahí, ya que el piloto catarí, el copiloto francés y la máquina alemana viajaron alrededor del mundo para conseguir salir campeones de la Copa del Mundo de Rally Cross-Country. Con este buen estado de forma, solo hay un objetivo en la cabeza de Nasser cuando regrese a Argentina: convertirse en el primer hombre de la historia del Dakar en ganar la competición de coches tres veces consecutivas.

Nani Roma (ESP)

Pilotos Rally Dakar 2016 de MINI: Nani Roma
Nani Roma tha ganado el Dalar de coches y de motos © X-raid

Nani Roma es parte de un grupo muy selecto de corredores del Dakar que han ganado en las dos categorías. En 2004 se proclamó campeón de motos pilotando una KTM LC4 660R. 10 años después volvió a ganar la carrera, pero esta vez al volante de un MINI diseñado por X-raid. Roma volverá en 2016 con un nuevo copiloto a su lado, su compatriota Álex Haro. Ambos se tantearon y comenzaron a conocerse en acción en la Baja Aragón con gran éxito.

Orly Terranova (ARG)

Orly Terranova: piloto de MINI Rally Dakar 2016
Orly Terranova es el favorito de los argentinos © X-raid

Cuando el convoy del Dakar parta de Buenos Aires el próximo 4 de enero, puedes estar seguro de que los mayores aplausos serán para el dúo argentino formado por Orly Terranova y su copiloto Ronnie Graue. El par de quintos puestos de Terranova en los últimos años hace que tenga a los aficionados locales de su lado con la creencia y la esperanza de ver a un argentino subiéndose al podio al final de las dos semanas de competición.

Mikko Hirvonen (FIN)

Mikko Hirvonen, de WRC al Dakar con MINI ALL4 Racing
Mikko Hirvonen ha cambiado el WRC por el Dakar © X-raid

El finlandés Mikko Hirvonen ha sido uno de los habituales de los podios del Mundial de Rallies en la última década, pero sus pretensiones de cara a su debut en el Dakar son menos ambiciosas. "Mi prioridad es llegar al final sin atascarme por el camino", asegura. El novato tendrá la ayuda de su copiloto Michel Périn, el francés que acompañaba en el coche a Nani Roma cuando este fue campeón en 2014.

Adam Malysz (POL)

pilotos Rally Dakar 2016: MINI ALL4 RAdam Malysz
Malysz es medallista olímpico... en salto de esquí © X-raid

El 'águila polaca' era hombre récord en salto de esquí antes de empezar el segundo capítulo de su carrera deportiva en los rallies cross-country. Ahora, vuelve para correr su quinto Dakar, el primero conduciendo un MINI y el primero junto al copiloto Xavier Panseri, compatriota polaco.

Nazareno López (ARG)

Nazareno López se quedó más que satisfecho cuando el año pasado logró el objetivo principal de todo debutante del Dakar: cruzar la línea de meta en Buenos Aires. Ahora ha cambiado su Toyota por un Mini y, junto a su copiloto uruguayo Sergio Lafuente, espera escalar puestos en la general respecto a 2015.

Kuba Przygonski (POL)

Pilotos de MINI ALL4 Rally Dakar 2016: Kuba Przygonski
Kuba Przygonski se ha ganado el respeto del Dakar © X-raid

Kuba Przygonski es el último participante de motos que aparca las dos ruedas y se pone al volante de un coche del Dakar. La rica experiencia que el atleta polaco ha recogido de las cinco ediciones en las que ha participado con una moto a buen seguro que le valdrán para su siguiente desafío. El copiloto bielorruso Andrei Rudnitski se suma al proyecto conjunto para la competición.

Harry Hunt (GBR)

Harry Hunt es piloto de MINI para el Rally Dakar 2016
El Dakar es "la cima" para Harry Hunt © X-raid

Uno de los que enarbolará la bandera británica será Harry Hunt, quien a sus 27 años es uno de los pilotos más jóvenes de la parrilla del rally. "Para mí, la cima de la disciplina siempre ha sido competir en el Dakar", asegura Hunt. "Llevo queriendo ir y hacer este reto desde que era niño por la aventura en sí misma y porque pone a aprueba tu resistencia y tus capacidades". El experimentado bicampeón del Dakar Andreas Schulz será el socio de Hunt en tierras sudamericanas.

Guo Meiling (CHN)

Que nunca falten las mujeres al volante compitiendo en el rally más duro del mundo, como es el caso de la china Guo Meiling. Ha hecho sus pinitos en rallies cross-country de su tierra natal y ahora ha llegado el momento de dar el gran salto a la carrera por excelencia de los rallies de coches, y lo hará junto a su compatriota Min Liao.

Boris Garafulic (CHI)

pilotos Rally Dakar 2016 de MINI ALL4: Boris Garafulic
Boris Garafulic pretende entrar en el Top 10 © X-raid

El piloto chileno Boris Garafulic le ha dado a sus aficionados locales muchos motivos para alentarle en las cuatro ediciones anteriores del Dakar. Durante esa época ha terminado dos veces en 11ª posición y otro par de veces en 12ª.

La ruta del Dakar no entrará en Chile durante esta edición pero, ¿será este el año en que Garafulic conseguirá acabar entre los diez primeros? El copiloto portugués Filipe Palmeiro estará a bordo para ayudarle a conseguir su objetivo.

Stephan Schott (ALE)

El dúo alemán formado por Stephan Schott y su copiloto Holm Schmidt es una de las dos parejas que han sido capaz de llevar su coche hasta la línea de meta en todas las ediciones del rally en Sudamérica. Esta regularidad no es poca cosa en una competición que suele humillar a los mejores con sus temperaturas y terreno extremos.

Erik van Loon (HOL)

pilotos Rally Dakar 2016 MINI: Erik van Loon
Erik van Loon vuelve a correr el Dakar con MINI © X-raid

El holandés Erik van Loon se sintió en una nube a los mandos del MINI cuando condujo este por primera vez en la pasada edición, llegando a declarar que era el vehículo "más fiable y eficiente" en carrera. Junto a su fiel copiloto, Wouter Rosegaar, el coche fue conducido hasta la cuarta posición final. Mejorar el resultado significaría que el dúo holandés se subiría al podio.

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