Desert Wings: Todo listo para el Dakar 2016

El equipo Red Bull está listo para el Dakar. La carrera más dura del mundo arranca el 3 de enero.
Carlos Sainz performs during the Peugeot test in Erfoud, Morocco, on September 14th, 2015
Carlos Sainz con su Peugeot DKR © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool
Por Paul Keith

El reloj está corriendo y los especialistas más valientes y osados del planeta se preparan para un nuevo periplo en América del Sur y en el que afrontarán el mayor desafío que los deportes de motor pueden ofrecer. Los participantes del Dakar 2016 iniciarán su aventura el día siguiente a la ceremonia de salida de Buenos Aires -2 de enero- y, a lo largo de dos semanas a través del continente, harán frente a humedales, montañas, desiertos y salinas.

Como de costumbre, los participantes se dividirán en cuatro categorías: coches, motos, camiones y quads. Una de las grandes novedades de este año será, sin duda, la presencia de Sébastien Loeb. El nueve veces campeón de WRC empieza un nuevo capítulo de su impresionante carrera deportiva con su debut en los rallies cross-country. Además de ser el piloto más laureado frente a un volante, Loeb también ha protagonizado algunos debuts sorprendentes como conseguir la medalla de oro en los X Games en rallycross y batir el récord del mundo en la célebre prueba Pikes Peak International Hill Climb.

“Está claro que, cuando inicio un nuevo reto, mi objetivo es ser capaz de ganar. Y, evidentemente, el Dakar lo tengo en mi punto de mira”, dijo Loeb. “Voy a darlo todo y veremos qué pasa”.

Con Cyril Despres y Marc Coma fuera de la categoría de motos -el primero se fue a los coches en 2015 y, el segundo, colgó su casco a mediados de año para convertirse en director deportivo de la ASO-, ha surgido un nutrido grupo de aspirantes al título. Un montón de nuevas caras que dejan la categoría más abierta de la última década. Así que vamos a repasar a sus principales contendientes…
 

COCHES

Team Peugeot Total

Sébastien Loeb y su copiloto Daniel Elena se unen al formidable Team Peugeot Total, junto con Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres que, entre todos ellos, suman un total de 17 victorias. Por segundo año consecutivo, volverán a pilotar los impresionantes y tecnológicos PEUGEOT 2008DKR.

Carlos Sainz: “Hemos realizado diversas pruebas y el coche ha funcionado muy bien. El potencial de esta máquina es tremenda, mucho más efectiva que en su debut en la pasada edición del Dakar. Ahora, su fiabilidad está a prueba de balas”.
 

Stephane Peterhansel y Jean-Paul Cottret entrenando
Entrenamiento de M. Dakar, Stephane Peterhansel © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

X-Raid MINI

El actual campeón y defensor del título, Nasser Al-Attiyah, es el único que puede alardear, junto con Peterhansel, de dos victorias absolutas en América del Sur.

Al-Attiyah: “Sería algo muy especial ser el primer piloto en ganar tres ediciones del Dakar en Sudamérica y, sin duda, este va a ser mi objetivo en enero”.
 

El qatarí regresa al continente como campeón de la Copa del Mundo FIA Cross-Country Rally. Y lo hará acompañado de estrellas como el ex campeón del salto de esquí Adam Malysz y Kuba Przygonski, que ha decidido aparcar la moto para probar suerte en las cuatro ruedas.

Kuba Przygonski: "Mi principal objetivo es llegar a la meta y así recoger toda la experiencia posible. Voy a emplear todo lo que he aprendido en la categoría de motos para aplicarlo en esta nueva etapa de mi carrera deportiva”.
 

Giniel de Viliers listo para afrontar el Dakar
Giniel de Viliers listo para afrontar el Dakar © Marcin Kin/Red Bull Content Pool

Toyota

Giniel de Villiers buscará dar el paso definitivo en esta nueva edición. El campeón del Dakar 2009 ha terminado segundo en tres ocasiones en los últimos cinco Dakar y está claro que, el sudafricano y su Toyota Hilux, irán a por todas para subir en el primer peldaño del cajón.

Giniel de Villiers: “Hemos pasado mucho tiempo este año probando nuestro nuevo Toyota Hilux y estamos seguros de que regresaremos a Sudamérica en una espléndida forma para la carrera”.

MOTOS

KTM

Después de su impresionante debut en 2015, el austriaco Matthias Walkner llegará a Dakar sacando pecho tras su primer título en el Campeonato del Mundo FIM Cross-Country Rallies. Según los entendidos, Walkner seguirá los exitosos pasos de Coma y Despres. Para la ocasión, el Team Red Bull KTM estará formado por Jordi Viladoms, Toby Price y Antoine Meo, mientras que el múltiple campeón del Mundo de enduro, Iván Cervantes, también debutará en el carrera a bordo de una KTM 450 Rally.

Mattihas Walkner: “No podría tener más ganas. Es una carrera en la que disfruto cada vez más a medida que voy cogiendo experiencia. Hay mucho que ver y experimentar durante dos semanas. Sí, es una carrera singular”.

Toby Price: “El año pasado logré un resultado de ensueño al finalizar en el podio. Hemos trabajado duro y nos faltó esa pizca de suerte. Ahora quiero igualar ese resultado y, a ser posible, superarlo”.
 

Honda HRC

Honda tiene grandes esperanzas de éxito en el Dakar sudamericano con un equipo encabezado por el español Joan ‘Bang Bang’ Barreda. El piloto del ala dorada tiene la velocidad, la experiencia y la determinación necesarias para lograr lo que más anhela.

Joan Barreda: “He estado entrenando con motos de cross y también con la Honda CRF450 Rally. También he realizado un intenso trabajado de navegación con roadbooks de anteriores Dakar”.

Yamaha

El popular portugués Helder Rodrigues vuelve a Yamaha, un equipo que le ha visto disfrutar de algunos de sus más grandes éxitos en Sudamérica.

Hélder Rodrigues: “La moto ha evolucionado bien este año y nos ha ayudado a conseguir algunos resultados alentadores. Nos hemos centrado específicamente para dar el callo en Sudamérica”.

CAMIONES

Team Kamaz Master

La firma rusa Kamaz demostró su aplastante dominio en el Rally Dakar de 2015 al copar los tres peldaños del podio con sus camiones. El capitán del equipo, Vladimir Chagin, que posee siete victorias absolutas, volverá a contar con cuatro pilotos de élite para defender el podio: Ayrat Mardeev (ganador en 2015), Andrey Karginov (ganador en 2014), Eduard Nikolaev (ganador en 2013) y Dmitry Sotnikov.

Vladimir Chagin: “Tuvimos una sesión de pruebas muy útil en Kazajstán, donde encontramos una gran cantidad de terreno similar a lo que nos encontraremos en Sudamérica. Los camiones están listos para partir hacia el Rally Dakar y tengo la confianza en que todo el equipo hará un gran trabajo”.

Quad

Marcos Patronelli es una de las grandes esperanzas del Dakar para la afición argentina. El bicampeón contará con el aliento de sus incondicionales a lo largo de la carrera, pero en esta ocasión deberá hacer frente a un nutrido grupo de jóvenes pilotos dispuestos a darlo todo por la victoria.

El qatarí Mohamed Abu Issa, por ejemplo, está totalmente capacitado para ser uno de los grandes favoritos a la victoria final del Dakar 2016.

Marcos Patronelli: “Competiré para representar a Argentina y para tratar de ganar otro Dakar. Esta es la carrera más dura del mundo, pero también es una aventura inigualable que me gusta y me motiva muchísimo”.

No te pierdas ni un solo latido del Rally Dakar 2016. Síguelo en estas páginas cada día.

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