El rey argentino de los quads

Tras un año de paréntesis, Marcos Patronelli está listo para dar batalla nuevamente en el Dakar.
Por Tim Sturtridge/Anthony Peacock

El regreso de Marcos Patronelli no ha dejado a nadie indiferente. El argentino cuenta con un increíble palmarés en la categoría de quads y se perfila como uno de los grandes favoritos a la victoria final. Él y su hermano Alejandro, otro grande de la clase, formarán un dúo que resultó imparable en anteriores ediciones del Rally Dakar: Marcos ganó en 2010 y 2013 y Alejandro en 2011 y 2012. Sin embargo, ambos priorizaron su trabajo en la empresa familiar y decidieron no competir, pero con la promesa de volver en 2016. Ahora, con un quad Yamaha Raptor 700 y la asistencia directa de Yamaha Francia, su rumbo en esta 38ª edición tiene rumbo fijo.

Marcos Petronelli regresa al Rally Dakar 2016
Marcos Petronelli regresa al Rally Dakar 2016 © Redbull Content Pool

En 2014 sufriste un horrible accidente del que por fortuna saliste casi ileso. ¿Fue un momento muy difícil?
“Fue duro pero luego te levantas y te preparas para continuar. Durante los dos últimos meses he aumentado mi preparación física con ejercicios aeróbicos, además de un montón de bicicleta y horas sin fin encima del quad. Todo con la intención de estar lo mejor preparado posible”.

¿Fue por ese accidente por lo que no participaste en el Dakar el año pasado? ¿Qué es lo que ha cambiado ahora?
“No, en realidad no. Me tomé un año y medio para ocuparme del negocio familiar. Ahora estoy muy contento por estar de vuelta”.

¿Qué es lo que se necesita para tener éxito en la categoría de quads? ¿En qué se diferencia de la de motos?
“El quad es una categoría muy de especialistas, realmente es una mezcla entre un coche y una moto. Tienes que saber cómo usar el peso de tu cuerpo para maniobrar. Realmente necesitas mucha fuerza para moverlo de un lado a otro. Al mismo tiempo puedes deslizar y derrapar como harías con un coche”.
 

Marcos Petronelli regresa al Rally Dakar 2016
Marcos Petronelli con su Yamaha Raptor 700 © Redbull Content Pool

¿Quiénes serán tus mayores rivales?
“Realmente no estoy pensando mucho en ello. Quiero pilotar aquí como si fuese la primera vez y llegar al final de esta prueba. El mayor rival es siempre el rally mismo”.

Has ganado dos veces en la categoría de quad, ¿te has planteado cambiar de especialidad en el futuro?
“Quizás, pero con el quad me divierto mucho. Me gusta saber que cuando pilotas uno tienes que tener en cuenta aspectos de un coche y de una moto”.

¿Ayuda o no el ser argentino? Tienes el público a tu favor y quizás conoces el terreno mejor, además de representar a tu país…
“Sí, es siempre maravilloso competir en casa, delante de tu público. Me gusta mucho y realmente agradezco la ayuda de mis compatriotas”.

Tu hermano también está compitiendo. ¿Así que va en los genes de la familia?
“¡Debe ser! A mí y a mi hermano nos gusta mucho competir aquí juntos. Es una sensación fantástica”.
 

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