El gran favorito

Joan Barreda se enfrenta a un Rally Dakar 2016 en el que será el hombre a batir.
Por Tim Sturtridge/ Anthony Peacock

Esta será la cuarta participación consecutiva del Team Honda HRC en el Rally Dakar, después de una ausencia de 23 años en la carrera más dura del mundo. Pese a que su carrera deportiva en el Dakar ha estado marca por varios inconvenientes que le han inpedido subir al podio, Joan Barreda es, sin lugar a dudas, el piloto más rápido del plantel y, por tanto, sale con la presión de ser el favorito después de que Marc Coma haya decidido dejar la competición para pasar a ser el director deportivo del rally. Barreda tendrá que enfrentarse a lomos de su Honda CRF 450 Rally a la poderosa armada de pilotos de KTM.

Joan Barreda Red Bull Rally Dakar 2016
Joan Barreda durante las verificaciones técnicas © HRC

Para muchos eres el favorito este año. ¿Tienes tú la misma sensación?
“Bueno, es verdad que por primera vez en 10 años tendremos un nuevo ganador en la categoría de motos, una vez que Cyril Despres está haciendo otra cosa y Marc Coma es el director deportivo. Pero no diría que yo soy el favorito porque en la categoría de motos hay muchos pilotos competitivos: quizás es la clase más igualada”.

En el pasado has tenido bastante mala suerte. ¿Cómo de importante es la suerte y la consistencia en esta carrera?
“Sí, siempre es importante. Necesitas un poco de suerte y si no eres constante y evitas los problemas no vas a ninguna parte. Por fortuna la Honda es una moto muy fiable”.

¿Es muy importante contar con la ayuda de un equipo tan potente como HRC?
“Por supuesto es muy importante. El equipo tiene muchos medios y ha desarrollado la moto al máximo. Se trata de una organización muy profesional, así que solo tengo que concentrarme en pilotar”.

Marc Coma ya no compite, ¿quiénes serán tus mayores rivales?
“Sin duda, el equipo KTM será muy fuerte. Han ganado los últimos 14 años, ¡así que está claro que son los pilotos a los que hay que batir!”.

Joan Barreda Red Bull Rally Dakar 2016
Joan Barreda preparado para vencer el Dakar © HRC

En la categoría de coches los pilotos tienen la ayuda de los copilotos para navegar, pero en las motos vais solos. ¿Es muy complicado?
“Para nosotros es algo normal. Por supuesto, no es fácil tener que pilotar y navegar al mismo tiempo, pero es parte del juego. Nos preparamos para ello, de la misma manera que te preparas para cualquier otra cosa, practicando con el road book. Es parte del reto”.

¿Cuántas horas estás preparándote? No nos referimos al pilotaje, sino a la navegación. ¿Antes de la carrera y durante cada día?
“¡Muchas horas! Nada más terminar una etapa, te dan un masaje, te duchas, y luego estás con el road book toda la tarde hasta que es la hora de la cena y de irse a dormir. Obviamente depende un poco de la dificultad de cada día, pero el plan básicamente es así”.

Estás ahí solo, ¿se llega a sentir miedo? El Dakar es un rally bastante peligroso…
“La verdad es que no. Me siento muy preparado. He entrenado con motos de cross y también con la Honda CRF450 Rally. Además de trabajar a tope en todo lo que concierne a la navegación con los road books de los Dakar de años pasados. Si respetas el reto no sientes miedo”.

¿Cuál es el mayor reto en la ruta de este año?
“La ruta ha sido diseñada por Marc Coma, esto significa que habrá muchas etapas en la que la navegación será complicada, especialmente durante la segunda semana. La etapa en la que se mezcla la salida de las motos, camiones y coches será especialmente interesante porque nadie podrá controlar a los otros. La maratón será dura porque no se nos permitirá tocar las motos una vez hayamos tomado la salida y será así hasta el comienzo de la etapa del día siguiente. Será complicado e interesante, te lo garantizo”.

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