7 famosos que han participado en el Dakar

Algunos de los competidores más interesantes e inusuales que han corrido el rally más duro del mundo
Por Anthony Peacock

El Rally Dakar es una amante que no perdona pero, a pesar de su dura reputación, continúa atrayendo a nuevos participantes deseosos de poner a prueba sus habilidades de resistencia.

A continuación encontrarás siete personajes famosos que en su momento asumieron el épico reto de participar en el Dakar. No todos ellos son el tipo de personas que esperas... 

Johnny Hallyday

Este cantante y actor francés participó en el Dakar en 2002, acompañado por el experimentado copiloto René Metge. El dúo terminó en un respetable 49º puesto, y el desierto africano causó una notable impresión en Jean-Philippe Smet, el verdadero nombre de Hallyday.

Su momento estelar se produjo cuando llegó al vivac después de haber perdido mucho tiempo en una de las etapas y declaró lo siguiente a la televisión francesa: "Si no hubiera perdido una hora y cuarto, hubiera estado aquí alrededor de una hora y cuarto antes", señaló.

Johnny Hallyday en el Dakar de 2002
Johnny Hallyday en el Dakar de 2002 © Getty Images

El príncipe de Mónaco

Alberto de Mónaco siempre ha sido un ‘sportman’. No sólo ha competido en un equipo de bobsleigh olímpico en cuatro ocasiones, sino que también participó en el Dakar dos veces, en 1985 y 1986, conduciendo un Mitsubishi Pajero.

En ambas ocasiones se retiró el mismo día –el 13 de enero– más o menos en el mismo lugar. "Decidí no volver a competir: era como si alguien estuviera tratando de decirme algo", dijo. "Pero fue una gran experiencia, una aventura increíble".

La princesa Carolina de Mónaco

Para no ser menos que su hermano, la princesa Carolina también tomó parte en el Dakar en 1985, pero ella lo hizo con un camión de 15 toneladas, como copiloto de su esposo Stefano Casiraghi.

Su rally terminó exactamente del mismo modo que el de su hermano: el camión volcó en Argelia en el quinto día y los daños fueron demasiado serios como para continuar.

Vladimir Chagin en el Silk Way Rally de 2012
Realeza del Dakar: Vladimir Chagin © Denis Klero/Red Bull Content Pool

Vladimir Chagin

El zar indiscutible del Rally Dakar; es imposible pensar en los rusos sin acordarse de él conduciendo su poderoso camión KAMAZ por las dunas del Sáhara.

Las siete veces que ganó en la categoría de camiones, más que cualquier otro piloto en una sola clase, hacen de él una leyenda del Dakar. Podría haber colgado el casco, pero Chagrin se resistía a abandonar el Dakar y ahora planifica el programa de rallies de KAMAZ. "Hay momentos en los que desearía pilotar otra vez", admite.

Hubert Auriol

Este tres veces ganador del Dakar ha pasado a la historia del rally después de su hazaña en la edición de 1987. Al manillar de una Cagiva, Auriol lideraba la clasificación con una ventaja de 10 minutos en el penúltimo día, cuando una colisión con un árbol le hizo fracturarse los dos tobillos.

Sorprendentemente, Auriol se montó de nuevo en su moto y completó los 20 kilómetros que restaban hasta el último checkpoint. La victoria le eludiría, pero conseguiría ganar el Dakar por tercera vez con Citroën en 1992, convirtiéndose en el primer piloto de la historia en ganar en dos categorías diferentes.

Claude Brasseur

Este actor puede no ser especialmente famoso fuera de su Francia natal, pero es el ahijado de Ernest Hemingway. Siendo un copiloto amateur venció el Dakar en 1983, junto con el 'Sr. Le Mans' (Jacky Ickx).

La hazaña tiene aún más valor si se tiene en cuenta que aquella edición pasó a la historia como una de las más duras en términos de navegación, ya que 40 participantes se perdieron en el desierto del Teneré. Pero este notable talento recién descubierto no hizo que Brasseur cambiase de profesión y a los 79 años de edad sigue actuando.

Mark Thatcher

El hijo playboy de la entonces primera ministra británica Margaret Thatcher provocó una tormenta cuando desapareció, junto con su copiloto Anne-Charlotte Verney y su mecánico, durante seis días en el desierto del Sáhara durante el Dakar de 1982.

La desaparición de Thatcher propició una llamada de su famosa madre a Argel, y la puesta en marcha de una misión de búsqueda a gran escala y de rescate. Thatcher y su crew fueron finalmente encontrados sanos y salvos por el ejército argelino, a 70 kilómetros de la pista.

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