Conoce a Daniel Elena, el copiloto más laureado

El eterno compañero de Loeb nos cuenta sus impresiones del Dakar y repasa su trayectoria en WRC.
Por Anthony Peacock, Tim Sturtridge, Joseph Caron Dawe

El Team Peugeot Total ha vuelto a reunir a un elenco de pilotos estrella para el Rally Dakar 2016.

A las ya caras conocidas del 11 veces campeón Stéphane Peterhansel; el ganador de 2010, Carlos Sainz; y el quíntuple ganador en motos, Cyril Despres; el equipo ha añadido a la lista a la leyenda del WRC Sébastien Loeb.

Para seguir de la mejor forma los progresos del cuarteto mágico encargado de llevar el Peugeot 2008 DKR hasta la victoria, lo mejor que puedes hacer es continuar conectado a nosotros y a nuestro contenido exclusivo del Dakar.

© Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

Hasta el momento, el Team Peugeot Total ha cogido el Dakar 2016 por los cuernos y tres de sus integrantes (Sébastien Loeb, Carlos Sainz y Stéphane Peterhansel) se mantienen en los tres primeros puestos de la general, intercambiándose las victorias de etapa de lo que llevamos de rally. Aunque, entre la alineación de estrellas, el piloto que más brilla es Loeb, actual líder provisional de la general, a pesar de ser el novato de los tres.

El único que ha quedado un poco rezagado ha sido Cyril Despres, que compite en coches por segunda vez. El francés estaba octavo en la general cuando un fallo en su turbo le hizo perder más de una hora.

"Fue un día complicado", aseguraba Despres. "Estar entre los diez primeros era muy bueno, pero ya sabemos que en el Dakar todo puede cambiar en un minuto. Al parecer, fue una piedra o un trozo de tierra lo que había bloqueado y dañado el turbocompresor".

Rally Dakar 2016: Sébastien Loeb  y Daniel Elena
Sébastien Loeb y Daniel Elena © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

Entrevista a Daniel Elena: Desafiando el Dakar con Loeb

La navegación en el Dakar es un factor crucial para lograr el éxito. Al igual que Sébastien Loeb, su viejo compañero y copiloto Daniel Elena debuta en la competición.

Decidimos quedar con el monegasco para tener una charla antes de que se diera el pistoletazo de salida al torneo y descubrir más cosas del copiloto de Loeb.

¿De qué forma esta carrera es diferente desde la perspectiva del copiloto? Larga distancia, superficie distinta... ¿Te preparaste de manera diferente?
Sí, es algo totalmente distinto. No se pueden comparar las dos disciplinas. He aprendido mucho, pero todavía me queda mucho por saber. Son dos tipos de rally diferentes.

¿Echaste de menos copilotar para Sébastien?
No, no tengo por qué echar de menos copilotar para él: ¡sigo siendo su copiloto! Estuvo bien parar un poco pero ahora estoy feliz de haber vuelto a lo nuestro.

¿Crees que Sébastien puede adaptarse a los nuevos retos y conseguir una victoria inmediata?
No, esperar una victoria en la primera participación es demasiado, este rally está tan especializado que creo que es difícil esperar una victoria de primeras. Nuestro objetivo principal es terminar el rally, eso es todo.

Después de ganar nueve Mundiales de Rally, ¿qué importancia tendría una victoria en el Dakar?
¡Creo que todavía nos queda mucho para eso! Pero un día, si trabajamos duro, podríamos lograrlo. ¡Creo que nos haría sentir genial!

Echando un vistazo atrás a tu carrera, ¿cuáles han sido los mejores y los peores momentos?
¡Ganar el campeonato nueve veces estuvo muy bien! Y tuvimos más éxitos. De los malos momentos no estoy tan seguro, pero también hubo momentos de bajona: en 2003 nos quedamos sin gasolina en Turquía y después perdimos el Mundial por un solo punto. Pero, de verdad, no puedo hablar de momentos pésimos. Ha sido fantástico tener la ocasión de ser copiloto de Seb y hemos tenido una carrera juntos increíblemente buena... y lo que nos queda. ¡No tengo ninguna queja!

¿Echas de menos el Mundial de Rallies?
No, la verdad es que no. Tuvimos una época muy buena allí y ha sido una experiencia soberbia, pero todo lo bueno se acaba. Vamos en búsqueda de nuevas experiencias y aventuras. Me emociona mucho correr este rally y después ya veremos lo que nos depara el futuro.

¿Qué hace falta para ser un buen copiloto?
Tienes que ser muy organizado y muy tranquilo porque hay muchas cosas de las que tienes que estar pendiente a la vez. Respecto al Dakar, no sé lo que se necesita para ser un buen copiloto porque, hasta ahora, no lo he experimentado.

¿Has pensado alguna vez en dar un salto hacia la izquierda dentro del coche para pilotar tú mismo?
Sí, y de hecho lo he intentado alguna vez: en el Rally de Montecarlo cuando era más joven y más recientemente en algún otro rally. Es muy divertido, pero creo que lo mejor es seguir como copiloto. Y seguro que Seb está de acuerdo.

Stephane Peterhansel con el DKR2008 del Dakar Rally 2016
Forzando al máximo al Peugeot DKR2008 © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

Lo indispensable para viajar al Dakar, por Stéphane Peterhansel

¿Alguna vez te has preguntado qué llevan en su maleta los participantes del Dakar? Stéphane Peterhansel nos cuenta lo que no puede faltar en su equipaje:

Cyril Despres se prepara para el Dakar 2016
Charlas técnicas: Despres y el equipo Peugeot © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

El cambio de dos ruedas a cuatro de Cyril Despres

Después de ganar el Dakar nada más y nada menos que cinco veces sobre una moto, Cyril Despres decidió intentarlo con un coche en 2015. Este es su segundo Dakar en Peugeot, y nos ha dejado descubrir las diferencias entre correr la prueba sobre dos ruedas a hacerlo sobre cuatro.

Sébastien Loeb prueba el Peugeot 2008 DKR
Sébastien Loeb prueba el Peugeot 2008 DKR © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

Primeras pruebas de Loeb en el Peugeot 2008 DKR

Sébastien Loeb ha estado en plena forma en las primeras etapas del Dakar, ganando la Etapa 2 y la 3. Echa un vistazo a la preparación del francés de cara a la competición en el siguiente vídeo:

© Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool
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