Hablamos con una leyenda del Rally Dakar

Vladimir Chagin ganó el Dakar en siete ocasiones y ahora dirige el equipo de camiones KAMAZ.
Por Anthony Peacock

Con siete victorias en el Rally Dakar, Vladimir cuenta con el récord de 63 etapas ganadas. Después de hacer posible lo que parecía imposible al volante de su inseparable KAMAZ, ahora lleva toda la gestión del equipo.

Una gloriosa carrera deportiva que, junto con el equipo KAMAZ, ha ayudado a Vlamidir Chagin a alcanzar el estatus de leyenda del Rally Dakar. El ruso habló con RedBull.com acerca de su éxito en todas sus vertientes.

¿Son muchas las diferencias entre ser un director de equipo y un piloto? ¿Cuál es el principal reto?
El mayor desafío es que no solo estás pensando acerca de una cosa. Hay que estar pendiente de todo lo que acontece a tu alrededor y saber gestionar una gran cantidad de situaciones y además saber llevar y valorar correctamente el trabajo de un montón de personas.

Vladimir Chagin Rally Dakar 2016 Dany Kvyat F1
Chagin junto con el piloto de F1 Dani Kvyat © Denis Klero/Red Bull Content Pool

¿Hay momentos en la carrera que sientes que debes estar en el camión?
Creo que si lo llevas en el alma es un sentimiento natural. Pero ahora desempeño un papel diferente, por lo que es importante concentrarse y usar mi experiencia para encontrar el mejor camino a seguir.

KAMAZ tiene una gran historia en el Dakar. ¿Por qué esta empresa invierte tanto en el Rally?
La compañía se enorgullece del trabajo que hacemos y nosotros estamos muy satisfechos de representarla a ella y a nuestra nación. Somos un equipo pequeño basado en un gran patriotismo.
 

Tuviste una brillante carrera como piloto. ¿Cuál fue tu secreto?
Es el mismo secreto que todos tienen en el equipo. Estamos muy bien entrenados y trabajamos muy duro para alcanzar nuestras metas, con gran motivación y conscientes de que estamos representando a nuestro equipo y a nosotros mismos. Sin duda, lo hacemos lo mejor que podemos.

El Rally Dakar es la prueba definitiva del hombre y la máquina.

¿Qué cosas deben hacer los pilotos de camiones que no hacen los de los coches?
Es un estilo de conducción muy diferente. Para empezar, los camiones son mucho más grandes y con motores más potentes. Toda la dinámica del vehículo es diferente, así que tienes que conducir de manera diferente a la de un coche, aunque se aplican muchos de los mismos principios.
 

Vladimir Chagin Dakar Rally mejores momentos
Chagin durante su último Dakar como piloto © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool

En el camión tienes a tres hombres, ¿Por qué es así y cuáles son sus responsabilidades?
Así es como se compone una tripulación de un camión, y todos ellos saben perfectamente cuál es su responsabilidad. En un camión hay un conductor, un copiloto y un mecánico, y además tenemos el camión de asistencia que apoya a los demás camiones. Todos los papeles que se desempeñan son muy importantes y es vital para todo el mundo saber trabajar correctamente para el bien del equipo.

Tal vez la mayor satisfacción de mi carrera profesional fue el pasado año, cuando terminamos en las tres primeras posiciones y se lo dedicamos a Ilgizar Mardeev.

¿Cuál fue el mejor y peor momento que viviste en el Rally Dakar?
Tuvimos muchos buenos momentos, pero tal vez el más satisfactorio tuvo lugar el pasado año, cuando terminamos en las tres primeras posiciones y se lo dedicamos a Ilgizar Mardeev, que falleció seis meses antes. Él fue uno de los pilares de nuestro equipo y el padre de Ayrat Mardeev que ganó en la pasada edición del Rally Dakar. En cuando a los peores momentos, los veo más como la oportunidad de desafiarnos a nosotros mismos.

¿Qué es el Rally Dakar para ti?
La prueba definitiva del hombre y la máquina en el rally más largo, duro y difícil del planeta.

Vladimir Chagin Dakar Rally Ayrat Mardeev
Ayrat Mardeev celebrando la victoria en 2015 © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool
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