CS Santosh, toda una celebridad en el Rally Dakar

El indio CS Santosh se está convirtiendo en el piloto más popular del mayor rally del mundo.
CS Santosh India Suzuki Dakar Rally 2016
CS Santosh finalizó el 36 en su debut en el Dakar © Ali Bharmal/Red Bull Content Pool
Por Anthony Peacock

Para tener una idea de lo popular que son los deportes de motor en la India –y en particular sus pilotos– considera esto: Lewis Hamilton es el piloto más popular en las redes sociales. El tres veces campeón del mundo de F1 tiene alrededor de cuatro millones de seguidores en Twitter. Pues bien, Vijay Mallya, jefe de equipo de Force India F1, tiene 10 millones.

Así es, el jefe de un equipo de la Fómula Uno es más popular que el actual campeón de la disciplina, que cuenta con el interés de la mayoría de los medios de comunicación. Dice mucho acerca de la pasión que profesan los indios por sus compatriotas en el automovilismo internacional. De esta manera, no es de extrañar que, por segundo año consecutivo, tengan un propio piloto en el Rally Dakar: Chunchunguppe Shivashankar Santosh –CS Santosh para abreviar–.

Santosh logró terminar el rally la pasada temporada, pero lamentablemente en esta edición tuvo un fallo eléctrico en la torre de navegación de su Suzuki -justo cuando superó el bucle de Uyuni en Bolivia-, que finalmente afectó a todo el sistema y no le quedó otra que abandonar. Hablamos con él cuando el Dakar entró en su fase final.

CS Santosh India Suzuki Dakar Rally 2016
Un problema eléctrico dejó fuera a CS Santosh © Vivek Mukherji

¿Cuál ha sido tu experiencia en el Dakar de este año?
No tan bien como el anterior. Empecé lleno de optimismo, ya que era mi segundo Dakar y lo hice bastante bien en el primero, terminando el 36º. Pero en esta edición tuve problemas desde el primer día. Mi libro de ruta no funcionaba en la Súper Especial, luego me entró agua en el motor y, por último, en Bolivia, la torre de navegación se rompió y el sistema eléctrico de la moto dejó de funcionar obligándome a abandonar. Físicamente este Dakar ha sido mucho más fácil que el año pasado, ya que estaba mejor preparado, pero por todo lo demás ha sido un poco desastre.

¿Qué se siente al tener a todo un subcontinente animándote, como el único representante de la India en el Dakar?
Cuando llegué del Dakar por primera vez no vi que la gente de mi país estuviera muy interesada, pero ahora es brutal. He tenido un montón de llamadas por parte de los medios de comunicación y es genial que tanta gente esté tan metida en este deporte. En general, las carreras de motos en la India están recibiendo una gran aceptación: Tenemos distintas carreras de dirt bike que se disputan en estadios, que atraen regularmente a más de 15.000 personas. Y ahora todo el mundo está entusiasmado también con el Dakar.

CS Santosh India Suzuki Dakar Rally 2016
CS Santosh entrenando para el Rally Dakar 2016 © Ali Bharmal/Red Bull Content Pool

¿Por qué los deportes de motor son tan populares en la India?
El equipo Force India de la Fórmula Uno es un buen ejemplo de la intensidad con la que se vive el motor en la India, pero creo que la razón principal es que mi país es el tercer o cuarto fabricante de automóviles y motos del mundo. Creo que con el tiempo vamos a tener más repercusión en este deporte, independientemente de su especialidad. Esto es solo el comienzo.

La India es famosa por sus motos. Las clásicas Royal Enfields son un buen ejemplo de ello. ¿Has probado alguna vez una?
¡Claro! Todo el mundo ama las Enfields en la India; son motos perfectas para nuestro caótico tráfico. La Enfield es una moto con mucho carácter, ¡pero en ningún caso ha sido creada para competir! Mi padre tenía una moto vieja muy similar… La verdad es que todos hemos crecido rodeados con una máquina de estas características. Ahí es donde realmente empieza todo. Incluso he visto tipos que poseen asombrosas habilidades sin haber competido. Estoy seguro de que todo tiene mucho que ver.

CS Santosh India Suzuki Dakar Rally 2016
CS Santosh se preparo muchísimo para el Dakar © Ali Bharmal/Red Bull Content Pool

¿Siempre quisiste competir en el Dakar?
No fue hasta hace muy poco. Yo no he nacido y vivido envuelto por este mundo. No fue hasta los 17 años cuando descubrí lo que realmente podía hacer con una moto, y me encantó de inmediato. Entonces participé en supercross y motocross en sus diferentes niveles en la India durante 10 años y después de eso encontré mi camino en los Rallies Cross Country.

¿Cuál es tu plan para el futuro?
Tengo previsto hacer por lo menos tres carreras del Campeonato del Mundo de Cross Country este año, y creo que ahora tengo la velocidad necesaria para pelear por estar entre los veinte primeros de la general del Rally Dakar. Quiero hacer realidad mi sueño: ese es mi futuro.

Pero tu trabajo diario es muy diferente, ¿no?
¡Muchísimo! Tenemos una empresa que fabrica aceites esenciales. Hay una hierba que crece solo en la India y se utiliza en una gran cantidad de fragancias masculinas. Así que si hueles bien, seguro que tenemos algo que ver con ello.

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