¡Que calle el mundo, habla el campeón del Dakar!

El piloto de KTM Toby Price ha sido el primer australiano que ha logrado ganar el rally más duro.
Toby Price celebrando la victoria Dakar Rally 2016
Primera victoria de Toby Price en el Rally Dakar © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool
Por Kevin McAvoy

El Dakar desafía incluso a los deportistas del mundo del motor más experimentados y laureados. Tener éxito en cualquier otro evento no es comparable a conseguirlo en el Dakar; y es que puede llevar muchos años de duro trabajo superar las 13 etapas y casi 10.000 kilómetros de este raid, y ya no hablemos de lograr alcanzar el podio. A menos que seas Toby Price.

El piloto australiano hizo su debut en el Rally Dakar en enero de 2015 y acabó en el tercer lugar de la general en la categoría de motos. Regresó en 2016 para conseguir una memorable victoria; un hito que supuso el primer triunfo absoluto de un australiano en la historia del Dakar.

Price realizó una parada técnica en EE.UU. en su viaje de vuelta a casa, y se pasó por las oficinas de Red Bull en Los Ángeles para charlar acerca de su histórica victoria.

RedBull.com: En tu primer Dakar, ¿pensaste que tenías alguna posibilidad de acabar en el podio?
Toby Price: Claro que no. En mi primer Dakar sólo pretendía obtener experiencia y ver cómo era la carrera, ver si me gustaba pasar dos semanas de tortura. (Hacer el podio) fue inesperado, nunca pensamos que sería posible.

¿Cuáles eran tus expectativas para este año?
Quería conseguir otro podio para que todo el mundo viera que el primero no fue cuestión de suerte. Tenía la esperanza de que podríamos hacerlo mejor, pero nunca hubiera esperado ganar en mi segundo intento. Como piloto que siempre quiere ganar, no fui para terminar segundo pero, normalmente, antes de ser competitivo en el Rally Dakar tienes que pasar un largo proceso.

Toby Price en acción en su KTM Rally 450
Toby Price en el Dakar 2016 © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool

¿Cuál fue tu mentalidad durante la carrera de este año? ¿Y la del pasado?
Este año fue bastante similar; estaba muy nervioso y no sabía qué esperar. En los últimos 10 años sólo dos hombres han ganado esta carrera, así que con Cyril Despres en coches y Marc Coma retirado, se le abrieron las puertas a todo el mundo. Ninguno de nosotros sabía lo que iba a suceder o dónde íbamos a terminar. Había muchos nervios.

Estoy seguro de que KTM también estaba un poco nervioso porque Coma era 'Mr. Constancia'. Yo lo que no quería era hacer que el equipo KTM decayera. Pero, con mi triunfo, la fábrica lleva ya 15 años seguidos venciendo esta carrera. Mi pensamiento era: 'Caray, no quiero que esta racha termine en el número 14'. Conseguir la victoria fue increíble.

Suena a locura, pero tienes que entrar un poco fuerte en una curva y asustarte a ti mismo...

Toby Price

¿Qué es lo más importante que hay que tener para sobrevivir y ganar el Dakar?
Casi todo. La parte más importante es la navegación. Todo puede ir perfectamente bien y una sola mala decisión que tomes puede destruir toda tu carrera. Diría que el 60% es la navegación, el 30% la fiabilidad de la moto y un 10% ser capaz de pilotar a altas velocidades.

Es como enviar mensajes de texto mientras conduces (cosa que no debes hacer nunca) ya que, si apartas tus ojos del camino durante dos segundos para mirar el road book, todo puede terminar muy mal, y de forma muy rápida. 

Toby Price KTM Rally Dakar 2016
Toby Price logra su segunda victoria de etapa © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool

¿Cuál ha sido el mejor momento de esta edición? ¿Y el peor?
Los mejores momentos fueron las dos etapas que lideré durante todo el día porque encontré el camino por mí mismo e hice el sendero para todos los demás y, además, porque gané esas etapas. La peor parte fueron los larguísimos días durmiendo tan poco.

¿Cuál fue el día más duro del rally?
La etapa 11, un día de 956 kilómetros. Nos despertamos a las 2 de la mañana, nos subimos a la moto a las tres menos cuarto, y no creo que termináramos el día antes de las 16:30 del día siguiente. Fue un día muy largo. Recorrimos 420 kilómetros de enlace para llegar a la salida de la especial.

El desafío más grande que encontré fue cuando el sol estaba empezando a salir. Habían pasado muchas horas y empecé a cabecear un poco. Nunca me he quedado dormido en una moto en mi vida, pero el Dakar te hace esto. Hay días extremadamente duros.

Toby Price KTM Rally Dakar 2016
Toby Price líder de la categoría motos © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

¿Cómo se puede combatir la somnolencia?
Depende de dónde estés. Si estás en un enlace puedes parar, bajarte de la moto, darte una bofetada a ti mismo, correr, hacer algunas flexiones... Quemas energía, pero sólo hay que tratar de despertarse un poco.

Si estás en una especial parece una locura, pero tienes que entrar un poco fuerte en una curva y asustarte a ti mismo, o pasar por algún sitio donde la moto no vaya tan fina y tengas que controlarla. Esto te produce adrenalina y te mantiene despierto otros 20 o 30 km. Entonces empiezas a cabecear otra vez y tienes que hacerlo de nuevo. Cuando paras para repostar te tomas unas cápsulas de cafeína y un par de latas de Red Bull y ya estás listo.

Ni en mis mejores sueños habría pensado que tipos como Daniel Ricciardo, Mark Webber, Eric Bana o Casey Stoner me tuitearan para felicitarme.

¿Cuál es el lugar más extraño al que tu mente ha vagado mientras estabas sobre la moto?
Empiezas a pensar en todo tipo de cosas. Me preguntaba que estaría pasando en mi casa, en Australia. Empecé a pensar en cosas como en si había cerrado la puerta principal. Si estás en una especial, el equipo puede hacerte un seguimiento y ver dónde estás, así que si vas en la dirección equivocada sabes que te están viendo en una pantalla de ordenador.

En esos momentos yo esperaba que estuvieran haciendo una pausa para un café y no viéndome. En realidad, pensé en un millón de cosas diferentes.

¿Cómo de importante es para ti haber ganado esto para Australia?
Tremendamente importante. Sé que lo que he hecho es grande, pero no lo he procesado todavía. Nunca hubiera imaginado que tipos como Daniel Ricciardo, Mark Webber, Eric Bana o Casey Stoner me escribirían en Twitter para felicitarme.

Que el director del equipo KTM, Roger DeCoster, un icono del motociclismo, sostenga una pizarra en la que ponga ‘Toby es el hombre’ no sucede todos los días.

Agradezco todo el apoyo que he recibido de Australia, y también del resto del mundo. Ha sido absolutamente increíble.

Hablando de tu casa. ¿Por qué estás aquí, en Estados Unidos, y no allí?
Estaba a mitad de camino (son 11-12 horas de vuelo hasta Argentina y 18 horas hasta regresar a Australia). KTM se ofreció a hacer algo por mí, y les dije que me gustaría ver la carrera de Supercross Anaheim 2. Cuando vea el Supercross volveré a casa durante una semana.

Luego tengo programado un viaje a Austria, a la fábrica de KTM y al cuartel general de Red Bull, así que creo que mis próximas semanas van a estar muy ocupadas, pero estoy deseando que lleguen.

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