¡Así fue la leyenda de Henri Toivonen!

30 años sin el piloto de rally más valiente de todos los tiempos son muchos... ¡Va por ti, Henri!
Henri Toivonen Lancia Delta S4 1986
Henri Toivonen echando un trago en 1986 © McKlein Image Database
Por Greg Stuart

Henri Toinvonen no es un héroe para los aficionados de las estadísticas. De hecho, los resultados del piloto de rally finlandés no son precisamente excepcionales. Victorias WRC: tres. Podios: nueve. Títulos: nada de nada.

Así que, ¿por qué cuando se le pregunta al piloto de Volkswagen Jari-Matti Latvala sobre quién es su héroe en los rallies responde sin dudar, "Henri Toivonen"?

"He leído muchos libros y visto un montón de vídeos suyos"

Jari-Matti Latvala

"Creo que fue uno de los pilotos de la disciplina más valientes de la historia", dice Latvala. “He leído muchos libros y he visto un sinfín de videos sobre él. Me hubiera gustado hablar con él acerca de cómo eran los rallies de aquella época con los coches del Grupo B. Serían realmente espectaculares".

Henri Toivonen nació el 25 de agosto de 1956 en Jyväskylä, hogar espiritual del rally de Finlandia. El padre de Toivonen, Pauli, había sido un piloto de rally del equipo Citroën, y ganó popularidad por competir con el modelo DS de la marca francesa a principios de 1960.

No te pierdas las increíbles habilidades de Toivonen en el siguiente vídeo.

Después de debutar en el Mundial de Rallies en 1975, Henri se abrió paso en este competitivo mundo con su pequeño Talbot Sunbeam Lotus después de vencer en el Lombard RAC Rally de 1980, superando a compatriotasmás experimentados e ilustres como Hannu Mikkola y Timo Mäkinen.

Después pasó a defender los colores del equipo Opel, pero fue en 1984 cuando Toivonen fichó por la escuadra oficial de Lancia y tuvo la oportunidad de conducir el hermoso, pero cada vez más anticuado, 037 de la firma italiana, dentro del Grupo B. En ese modelo Toivonen consolidó su carrera deportiva.

Un Lancia 037 Grupo B en acción; Redbull.com repasa los mejores coches de rallyes de Lancia.
El elegante 037 ganó el título de Constructores 83 © Lancia

Toivonen logró dos podios con el 037 (un vehículo con tracción trasera) incluyendo un tercer puesto logrado ante su público en el Rally de Finlandia. Luego, al final de la temporada 1985, Lancia sustituyó su 037 por el brutal Delta S4 de 550 CV y tracción a las cuatro ruedas. Un aparato que dio alas a Toivonen.

Group B WRC coches: Lancia Delta S4 Red Bull
Toivonen amaba el poder del Lancia Delta S4 © McKlein Image Database

Ganar el RAC Rally de 1985, su primera prueba con el Lancia Delta S4, hizo que Toivonen iniciará la temporada 1986 llena de confianza. Ganó la primera ronda en Montecarlo, una victoria que celebró su 30 aniversario el pasado 24 de enero de 2016.

Henri tenía un vínculo muy especial con el Delta S4

Ninni Russo

“En mi opinión, Henri fue el piloto que interpretó el carácter del S4”, admitió Ninni Russo, jefe de equipo de Lancia durante los años 80.

“Era un coche difícil. No digo que los demás pilotos de la firma no se hicieran con el S4, pero Henri tenía algo más con ese coche. Una sensación muy especial”.

Henri Toivonen y Ninni Russo Lancia Delta S4
Henri Toivonen y Ninni Russo discuten tácticas © Ninni Russo's Personal Archive

Cuando todo parecía indicar que Toivonen sería un firme candidato al título, tuvo que abandonar por problemas mecánicos en el Rally Internacional de Suecia. Mientras, en el Rally de Portugal perdió el control y falleció junto a su copiloto Sergio Cresto. Un trágico accidente que supuso la inmediata suspensión del Grupo B.

Si bien Toivonen disfrutó de la salvaje potencia y agarre de los monstruosos vehículos del Grupo B, la comunidad de rallies siempre tuvo la sensación de que algo muy siniestro se escondía en el horizonte y que, tarde o temprano, habría que lamentar alguna desgracia.

Sin embargo, un test previo al Rally de Portugal realizado en el circuito de Estoril de 1986, se rumoreó que Toivonen y su Delta S4 habían conseguido unos tiempos que le hubieran situado entre los 10 mejores del Gran Premio de Portugal de ese mismo año. Toivonen era un gran amante de esa carrera.

Pese a que Toivonen llegó con gripe, el finlandés puso su Lancia al límite en el Tour de Córcega. Mientras se dirigía a la salida de la 18ª etapa con el objetivo de incrementar su ventaja y conseguir su decimotercera victoria de etapa, se le veía cabreado y le dijo a un periodista que estaba "hasta las narices de tener que controlar a su salvaje Lancia por las difíciles y estrechas pistas de Córcega".

"¡Esto es una locura, una locura", había comentado Toivonen a un equipo de grabación británico que filmaba el rally. "Si tengo problemas, estoy seguro que no acabaré el rally". Siete kilómetros después de la salida, las sombrías predicciones de Toivonen se hicieron realidad: el y su copiloto, el estadounidense Sergio Crespo, se salieron de una curva, se precipitaron por un barranco y acabaron falleciendo a causa del incendio que se provocó.

La luz de Toivonen se apagó, pero nunca se olvidará su legado.

Para mí, Henri, fue el más valiente.

Jari-Matti Latvala

"También podríamos alabar a otros pilotos por su experiencia en el Grupo B, como Markku Alén y Juha Kankkunen, por ejemplo", dice Jari-Matti Latvala. "Pero para mí, Henri, fue el más valiente".

read more about
Next Story