Conoce al amateur que subió al podio del Dakar

El segundo puesto del aficionado Stefan Svitko en el pasado Dakar 2016 lo ha convertido en leyenda.
Stefan Svitko KTM Rally Dakar 2016
La evolución de Svitko ha sido espectacular © Pablo Bueno
Por Lluís Llurba / Infografía: Pablo Bueno

Nadie, ni el propio Stefan Svitko, esperaba convertirse en uno de los grandes del Dakar cuando emprendió su viaje en esta durísima aventura hace siete años. Sí, sin hacer ruido, Svitko se ha convertido en el primer eslovaco en descorchar una botella de champán en el podio final del Rally Dakar. Con regularidad, fiabilidad y una experiencia acumulada en sus seis participaciones anteriores, ha logrado acabar en el podio y, por qué no, soñar de cara a próximas ediciones.

Pero no ha sido su segundo puesto final en el Rally Dakar 2016 lo que más nos ha sorprendido, sino que, a diferencia de sus rivales, no ha tenido el apoyo de ningún equipo de fábrica. Está claro que este piloto del Slovnaft Team ha hecho méritos suficientes para ganarse un puesto dentro de la estructura oficial de KTM, más cuando Jordi Viladoms ha dejado su plaza libre para convertirse en el Director Deportivo de KTM.

Stefan Svitko KTM Rally Dakar 2016
Svitko ganó la décima etapa del Rally Dakar 2016 © Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

No obstante, Stefan Svitko es un hombre con principios y asegura que su única ambición es ganar. “No busco popularidad y dinero, mi motivación es solo ganar. Aunque nunca está de más, ya que está claro que de algo tenemos que vivir mi familia y yo. El mundo del offroad lo llevo en el corazón”, aseguró el eslovaco.

No tengo talento y he tenido que suplirlo con muchísima paciencia y esfuerzo

Stefan Svitko

A los 16 años, Svitko empezó a montar en moto con sus amigos por simple diversión pero, a los 19, su padre le dio un ultimátum: “Si tan bien lo haces, o montas en moto de manera profesional o te dedicas a venderlas…”, está claro qué camino que escogió. “He trabajo muy duro para llegar donde estoy”, dijo Svitko. “Además, creo que he trabajado como el que más, pues no tengo talento y he tenido que suplirlo con muchísima paciencia y esfuerzo”.

Vamos por partes... Conozcamos un poco más la carrera profesional de este padre de familia que ha puesto patas arriba el mundo de los raids.

Una estrella muy querida en Eslovaquia

Stefan Svitko KTM Rally Dakar 2016
De qué será capaz en la próxima edición del Dakar? © http://www.stefansvitko.com/sk/uvod/

Antes de ser conocido internacionalmente, Svitko ya era todo un héroe en su país. Durante sus primeros años como piloto profesional fue múltiple campeón nacional de enduro de Eslovaquia y tres veces campeón de Europa de la especialidad.

A lo largo de su carrera deportiva ha formado parte del equipo eslovaco de los ISDE (Seis Días Internacionales de Enduro). En su última participación (ISDE de Eslovaquia 2015), Svitko, junto con sus compañeros, logró meter a su nación entre las 10 primeras.

En 2010 cumple su sueño y toma la salida en el Rally Dakar, donde ataca fuerte desde su primera participación, terminando 13º. A pesar de algunos golpes duros y dos abandonos, Stefan se convierte en un habitual del top10 (nº 5 en el 2012, nº 9 en el 2014).

Un grande del Rally Dakar

Stefan Svitko KTM Rally Dakar 2016
Celebrando por todo lo alto el segundo puesto © Maragni M/KTM Images

Para prepararse y dar continuidad al Rally Dakar, Stefan Svitko participa en distintas pruebas de Rallies. En 2011 finalizó tercero en el Campeonato de Europa de Cross-Country, pero no es hasta su inesperada victoria en el Rally de Túnez de 2013 cuando empieza a ser una amenaza real.

Me gustaría desprenderme de las responsabilidades y seguir disfrutando de este deporte.

Stefan Svitko

Después de su merecido segundo puesto, todo el mundo tiene grandes expectativas sobre él, pero su deseo es seguir participando en el Dakar sin presión. Según el propio Svitko: “me gustaría desprenderme de las responsabilidades y seguir disfrutando de este deporte”.

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