La edad de oro del Mundial de Enduro

Los siete pilotos que lograron que el enduro viviera los mejores años de su historia.
Por Lluís Llurba

Si bien es cierto que el Campeonato del Mundo de Enduro no nació hasta 1990, esta disciplina es una de las más longevas del mundo de las dos ruedas, siendo los Seis Días internacionales del Enduro (ISDE) la competición motociclista fuera de asfalto más antigua del calendario FIM. Pero no hace falta ir tan lejos para encontrar los primeros pilotos que mitificaron este deporte, cuando aún se denominaba Campeonato de Europa. Erwin Schmider, Kvetoslav Masita o Rof Witthöft fueron los más célebres durante la década de los 70 y 80. Sin embargo, y pese amasar entre los tres la friolera suma de 29 títulos, su éxito no se hizo eco en toda Europa.

Hasta que el Campeonato de Europa pasó a denominarse Campeonato del Mundo, el Enduro no alcanzó su máximo esplendor, y fue el momento en que surgieron los hombres que marcaron la edad de oro de este deporte. Una era donde no solo afloraron múltiples campeones del mundo, sino pilotos que, gracias a su personalidad, carisma y proximidad, fueron los ídolos indiscutibles dentro y fuera de sus países. Dos brillantes décadas que finalizaron con el triste fallecimiento de Mika Ahola, momento en el que, según los entendidos, se da por concluida esta época. En RedBull.com hemos querido rendir homenaje a los siete pilotos que dieron alas a este deporte.

Giovanni Sala (Bérgamo, Italia, 1963)

La edad de oro del mundial de enduro Giovanni Sala
Giovanni Sala - 5 veces campeón del mundo © media.ktm.com

Es, junto con Mario Rinaldi, el piloto de enduro más querido en Italia. Su carisma fue tal que hasta sus cinco títulos mundiales quedaron en un segundo plano. A lo largo de los ocho años que disputó el Campeonato del Mundo Gio amasó un total de 46 victorias, pero ninguna la saboreó tanto como la lograda en la última prueba de 1999, celebrada en la República Checa. Tras cinco años compitiendo en la clase de 250cc, Sala dio el salto a la nueva categoría de 400cc, donde estuvo durante toda la temporada peleando con Mario Rinaldi. Al final, Gio le arrebató el título y sumó el último campeonato de su carrera deportiva.

1993: Campeón del mundo 500cc –KTM-
1994: Campeón del mundo 250cc –KTM-
1995: Campeón del mundo 250cc –KTM-
1998: Campeón del mundo 250cc –KTM-
1999: Campeón del mundo 400 cc –KTM-

Mario Rinaldi (Monterotondo, Italia, 1966)

La edad de oro del mundial de enduro Mario Rinaldi
Mario Rinaldi - 4 veces campeón del mundo © genuinefranciacorta.com

Al igual que Giovanni Sala, Rinaldi lleva el enduro en la sangre. Ambos nacieron en la región de Lombardia, la cuna del enduro, y empezaron a practicar este deporte desde muy pequeños. Fueron rivales, pero sobre todo amigos, y lograron que el equipo oficial KTM, afincado en Bérgamo y dirigido por el también italiano Fabio Farioli, fuera el más potente del Mundial. Sus últimos años en el Campeonato del Mundo los pasó con Yamaha y Husaberg, marca en la que finalizó su carrera deportiva en 2005. Ese mismo año abrió la escuela 'Mario Rinaldi Enduro Academy'.

1992: Campeón del mundo 350cc –KTM-
1994: Campeón del mundo 350cc –KTM-
1997: Campeón del mundo 350cc –KTM-
2000: Campeón del mundo 400cc –KTM-

Kari Tianen (Riihimäki, Finlandia, 1966)

La edad de oro del mundial de enduro Kari Tiainen
Kari Tiainen - 7 veces campeón del mundo © media.ktm.com

Si los franceses son los que cortan el bacalao hoy en día en el Campeonato del Mundo de Enduro, los amos indiscutibles de la década de los 90 fueron los finlandeses. Sin embargo, hubo uno que se desmarcó por su carácter extrovertido y por su proximidad con los fans: Kari Tiainen. El finés empezó su trayectoria deportiva en el motocross y en 1989 decidió pasarse al enduro, donde logró su primer título con Suzuki tan solo un año más tarde de su estreno en la modalidad. Su última temporada completa en el Mundial de Enduro fue en 2001, donde alcanzó el récord de 77 victorias, solo por detrás de Salminen.

1990: Campeón del mundo 250cc –Suzuki-
1991: Campeón del mundo 250cc –Husqvarna-
1992: Campeón del mundo 500cc –Husqvarna-
1994: Campeón del mundo 500cc –Husqvarna-
1995: Campeón del mundo 500cc –Husqvarna-
1997: Campeón del mundo 500cc –KTM-
2000: Campeón del mundo 500cc –KTM-

Paul Edmondson (Otley, Reino Unido, 1969)

La edad de oro del mundial de enduro Paul Edmondson
Paul Edmondson - 4 veces campeón del mundo © Paul Edmondson

Conocido como 'Fast Eddy', ha logrado un Campeonato de Europa y cuatro Mundiales con marcas distintas (KTM, Husqvarna y Gas Gas) y formado parte del equipo británico de los ISDE en numerosas ocasiones, logrando la victoria en la categoría de 125cc en cuatro ocasiones. No obstante, lo más destacado de Edmondson fue su fichaje por Gas Gas. El británico se trasladó a Girona, sede de la marca, y aportó nuevos conocimientos, métodos y técnicas a un país que no cuajaba en el panorama internacional de la disciplina. Sus enseñanzas han sido los cimientos del enduro español y de sus éxitos.

1989: Campeón de Europa 125cc –KTM-
1990: Campeón del mundo 125cc –KTM-
1993: Campeón del mundo 125cc –Husqvarna-
1994: Campeón del mundo 125cc –Gas Gas-
1996: Campeón del mundo 250cc –Gas Gas-

Anders Eriksson (Tribo, Suecia, 1973)

La edad de oro del mundial de enduro Anders Eriksson
Anders Eriksson - 7 veces campeón del mundo © Husqvarna

Es el piloto sueco más laureado del Campeonato del Mundo. Fue el máximo rival de Kari Tiainen en la máxima categoría y, gracias a ello, protagonizaron los duelos más memorables de la década de los 90 y principios de los años 2000. Al igual que su oponente, Eriksson logró siete títulos mundiales, pero su carrera deportiva frenó en seco por culpa de un accidente frontal con otro piloto en el Enduro de Finlandia de 2005. Las heridas le mantuvieron fuera de los circuitos hasta agosto de 2006 y siempre le fue fiel a Husqvarna, hasta que dio por concluida su carrera deportiva en 2008 después de desarrollar la novedosa BMW.

1995: Campeón del mundo 350cc –Husaberg-
1996: Campeón del mundo 350cc –Husaberg-
1998: Campeón del mundo 500cc –Husqvarna-
1999: Campeón del mundo 500cc –Husqvarna-
2001: Campeón del mundo 500cc –Husqvarna-
2002: Campeón del mundo 500cc –Husqvarna-
2003: Campeón del mundo 400cc –Husqvarna-

Mika Ahola (Hämeenlinna, Finlandia, 1974-2012†)

La edad de oro del mundial de enduro Mika Ahola
Mika Ahola - 5 veces campeón del mundo © Honda HM Enduro

A diferencia de sus compatriotas, Ahola arrancó su carrera cuando muchos ponían punto y final a su trayectoria. Su determinación y amor por este deporte le llevó a conquistar su primer Campeonato del Mundo con 33 años, el primero de cinco. Sin embargo, nos dejó de manera inesperada cuando empezó a saborear las mieles del éxito. Mika era aún más grande cuando se bajaba de la moto, ya que la gran consternación y vacío que quedó con su ausencia fue el claro reflejo de lo querido que era.

2007: Campeón del mundo E2 –Honda-
2008: Campeón del mundo E1- Honda-
2009: Campeón del mundo E1 –Honda-
2010: Campeón del mundo E2 –Honda-
2011: Campeón del mundo E3 –Honda-

Juha Salminen (Vantaa, Finlandia, 1976)

La edad de oro del mundial de enduro Juha Salminen
Juha Salminen - 8 veces campeón del mundo © media.ktm.com

Después de conseguir ocho títulos mundiales, cinco victorias en los ISDE y dos GNCC en Estados Unidos, el piloto más laureado de la historia del mundial de enduro decidió colgar el casco a los 37 años. Durante sus primeros años en el Campeonato del Mundo, Salminen estuvo tutelado por su buen amigo Kari Tiainen y aprovechó la residencia que tenía éste en Marbella para eliminar su único punto débil: el terreno duro. Hasta la fecha nadie ha igualado la eficacia técnica de Salminen y es la principal referencia de la disciplina.

1999: Campeón del mundo 125cc –KTM
2000: Campeón del mundo 125cc –KTM-
2001: Campeón del mundo 250cc –KTM-
2002: Campeón del mundo 400c –KTM-
2003: Campeón del mundo 500cc –KTM-
2004: Campeón del mundo E2 –KTM-
2007: Campeón del mundo E1 –KTM-
2011: Campeón del mundo E1 –Husqvarna-

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