Paddon logra la victoria en el WRC de Argentina

El piloto neozelandés mostró tal ritmo en Villa Carlos Paz que ni tan siquiera Ogier pudo responder.
Rally Argentina 2016: Hayden Paddon Red Bull
Hayden Paddon causó sensación en Argentina © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool
Por Greg Stuart

Hayden Paddon ha conseguido en Argentina su primera victoria en el Campeonato del Mundo de Rallies, después de una tensa lucha con el líder del campeonato, Sébastien Ogier.

El neozelandés mostró un buen ritmo durante todo el fin de semana y el sábado consiguió ponerse al frente de la clasificación, después de que Jari-Matti Latvala sufriera un accidente por un fallo en la suspensión delantera de su Volkswagen cuando lideraba la carrera a 15,5 segundos de Paddon.

Sin embargo, el Hyundai i20 WRC de Paddon sufrió problemas con el cambio de marchas, pero supo sobreponerse y se impuso en el Rally de Argentina por un margen de 14,3 segundos al líder del campeonato, Sébastien Ogier. Esta es la primera victoria de un piloto neozelandés en los 43 años de historia del WRC.

"No me lo puedo creer, pensaba que no tenía opciones antes del último tramo después de perder tanto tiempo con respecto a Ogier”, dijo Paddon, que celebró su 29 cumpleaños el día antes del inicio del rally. “En la última especial lo he dado todo. Las pistas tan estrechas y reviradas de El Cóndor no son mi fuerte, pero he hecho el tramo de mi vida".

La otra cara de la moneda fue para Ogier, quien sigue sin conseguir la victoria en Argentina, el único rally que se le resiste. El francés tuvo que conformarse con el segundo puesto después de haber pasado un fin de semana para olvidar. El campeón del mundo aseguró que el hecho de salir ambos días de rally abriendo pista le había penalizado y que al ser el líder del campeonato lo veía totalmente injusto.

Rally Argentina 2016: Mads Østberg Red Bull
Mads Østberg fue quinto © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Detrás de Paddon y Ogier, Andreas Mikkelsen completó el podio con su Volkswagen Polo R WRC, quedando justo por delante del Hyundai de Dani Sordo, cuarto, y Mads Ostberg, de M-Sport, quinto.

El top seis de este rally de cuatro etapas y 364,68 kilómetros de competición por las pistas de Villa Carlos Paz lo completó Thierry Neuville, que remontó con solvencia después de perder varios minutos el viernes por culpa de una conexión defectuosa en el sistema de alimentación.

El piloto local Marcos Ligato fue séptimo, por delante del M-Sport de Éric Camilli. Henning Solberg también tuvo un papel destacado con un noveno lugar, mientras que el top 10 lo cerraba Nicolás Fuchs.

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Esto es lo que hemos aprendido del Rally de este año…

Paddon demuestra lo que vale

No hay duda de que la victoria de Hayden Paddon era algo que mucha gente esperaba desde hace algún tiempo. El campeón del mundo de Producción en 2011 ha sido uno de los pilotos más seguidos gracias a una serie actuaciones durante las dos últimas temporadas del Mundial de Rallies que no han dejado indiferente a nadie, incluyendo un par de segundos puestos en el Rally de Cerdeña de 2015 y el Rally de Suecia a principios de este año.

Después de que Jari-Matti Latvala sufriera el accidente en las carreteras argentinas, el triunfo de Paddon parecía seguro, teniendo en cuanta que lideraba la prueba con 22 segundos de ventaja respecto al segundo clasificado a falta de tan solo tres etapas.

Sin embargo un problema técnico en la caja de cambio vio como su ventaja se reducía a solo 2,6 segundos antes de arrancar la última etapa del rally. La sensación que se vivía en el parque de asistencia es que llegaría la victoria número 35 de Sébastien Ogier… pero el neozelandés mantuvo la calma e hizo la etapa de su vida.

En el mítico tramo de El Cóndor, Paddon sorprendió al francés endosándole casi 12 segundos y alzándose con el triunfo por un margen de 14,3 segundos. Ogier fue el primer sorprendido, ya que no es un hombre acostumbrado a verse noqueado en las 'Power Stages' (había ganado las tres anteriores a Argentina). ¿Será el inicio de una nueva rivalidad?

Rally Argentina 2016: Hayden Paddon Red Bull
Paddon mantuvo la calma en Argentina © Hyundai Motorsport

Ogier se indigna

Todos sabemos que a Sébastien Ogier no le gusta la regla de que el líder del campeonato sea el que abra la pista. Y por desgracia para el galo, eso es lo que lleva haciendo durante los dos últimos años: barrer los caminos para que otros pilotos vean la trazada buena (una particular desventaja de los rallies de tierra).

La frustración de Ogier sobrepasó los límites durante la rueda de prena del sábado: “Creo que mañana mi plan es terminar la carrera y volver a casa”, dijo Ogier. “Es la única cosa que realmente quiero hacer”.

La victoria de Paddon le hacía quedar segundo por segundo año consecutivo, y eso es algo que no ayudó a levantar su estado de ánimo, y ni siquiera los 39 puntos de ventaja que tiene sobre Paddon en la general del campeonato logró motivalo al actual campeón del mundo.

Rally Argentina 2016: Sebastien Ogier Red Bull
Ogier no se fue demasiado contento de Argentina © Volkswagen Motorsport

Latvala, sin suerte

El finlandés lideraba con 15,5 segundos sobre Hayden Paddon, cuando sufrió un fuerte accidente en el kilómetro 21 de la segunda pasada por el tramo de Los Gigantes: "Estaba en una zona muy rápida, donde había un poco de lecho de roca en la superficie y, cuando pasamos por encima de esta zona, la parte delantera derecha de la suspensión se rompió y el amortiguador salió por las entradas de aire del capó”, explicó Latvala. “En ese momento no he podido dirigir el coche y hemos golpeado un talud para acabar volcando”.

Rally Argentina 2016: Jari-Matti Latvala Red Bull
Jari-Matti Latvala no tuvo suerte © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Los privados tienen la oportunidad de brillar

La alta tasa de accidentes y desgaste que sufren los pilotos de cabeza en Argentina hace que los pilotos privados puedan disfrutar de su momento de gloria. Henning Solberg, un piloto querido en el paddock por tener una personalidad de lo más jovial, regresó al campeonato al volante de un Ford Fiesta RS WRC para conseguir una fantástica novena plaza.

Mentras, el piloto local Marcos Ligato, campeón del Rally de Argentina 2014, impresionó con su séptimo puesto al mando de un Citroën DS3 WRC.

Rally Argentina 2016: Henning Solberg Red Bull
Henning Solberg volvió a la acción © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Meeke se prepara para 2017

Kris Meeke apareció en Argentina este fin de semana, pero no exactamente por razones que le hubieran gustado. El norirlandés, que firmó su primera victoria en WRC durante el Rally de Argentina de 2015, estuvo poniendo a prueba el Citroën C3 Rally de 2017 por las carreteras argentinas.

Fabricado bajo el reglamento técnico de la FIA del próximo año, el coche es 55 mm. más ancho, 25 kg. más ligero y tiene más apéndices aerodinámicos que el DS 3 WRC de la marca gala. El rendimiento también será mayor gracias a su nuevo diferencial central activo y un turbo con una mayor brida de admisión, que eleva la potencia del motor del Citroën hasta los 380 cv.

Después de la primera toma de contacto, uno de los mecánicos grabó la expresión de mi cara. No me di cuenta, pero la gran sonrisa de mi rostro lo decía todo sobre lo mucho que había disfrutado pilotando este nuevo coche.

Kris Meeke
Rally Argentina 2016: Kris Meeke Red Bull
Kris Meeke probó el nuevo Citroën C3 © Citroën Racing Media

Fuchs gana en WRC 2

El piloto peruano Nicolán Fuchs se llevó la victoria en WRC 2 con su Skoda Fabia R5 gracias al accidente de Abdulaziz Al Kuwari, que volcó su coche cuando rodaba en primera posición y acabó siendo tercero. La segunda plaza fue para el Peugeot 208 T16 del polaco Hubert Ptaszek, quien también perdió tiempo después de sufrir varios pinchazos.

El líder del campeonato en la clase WRC 2 es Elfyn Evans, que finalizó cuarto después de sufrir un pinchazo en la segunda etapa.

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