Acción, accidentes y fuego en el Rally de Portugal

Meeke gana, Mikkelsen es segundo y Paddon quema su coche. Las carreteras lusas nos dejaron de todo.
Por Anthony Peacock

El piloto de Critröen Kris Meeke (que volvía al campeonato después de perderse los dos últimos rallies disputados en América) se ha mostrado muy en forma después de ganar la cita lusa de cuatro jornadas con su Citroën DS 3 WRC. Esta es su segunda victoria tras la lograda en Argentina el año pasado.

Sin embargo, antes del inicio de la prueba, el norirlandés no confiaba en la victoria después de haberse perdido los dos rallies anteriores. “¡Esta victoria ha despertado un poco más mis hambre de victorias!”, dijo después de derrotar a los pilotos de Volkswagen Andreas Mikkelsen y Sébastien Ogier por medio minuto.

Así pues, Meeke releva a Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala y Hayden Paddon en el escalón más alto del podio del WRC este año después de conseguir una ventaja de 29,7 segundos en la primera parte del rally, lo que le ha valido para controlar su ritmo en los últimos tramos de la carrera.

Después de una primera jornada con un enfoque excesivamente conservador, Andreas Mikkelsen pasó al ataque el segundo día y le arrebató el segundo puesto a su compañero de equipo y líder del campeonato, Sébastien Ogier. Los cambios en la puesta a punto de su Volkswagen Polo R WRC permitieron al noruego recuperar terreno y ha finalizado 4,8 segundos por delante del francés.

El margen de Ogier en el Campeonato de Pilotos sigue siendo de 47 puntos, mientras que en el de constructores, Volkswagen también sigue mandando con mano de hierro con una ventaja de 49 puntos.

De héroe... ¡a la hoguera!

Recién llegado de su primera victoria en el WRC en la anterior cita de Argentina, Hayden Paddon perdió el control de su Hyundai y cayó a una zona de arbustos, lo que precipitó que el vehículo se incendiara. Por suerte, piloto y copiloto salieron ilesos del accidente, aunque el coche terminó calcinado.

Paddon perdió el control de su coche en un una curva de izquierdas donde había un bache que no pudo evitar. El Hyundai cayó en un lugar lleno de arbustos que empeoró su situación y el fuego hizo el resto, lo que motivó la suspensión momentánea de la carrera.

Ott Tänak, que partía cinco puestos por detrás, también se salió en ese punto del tramo con su Ford Fiesta WRC. Pero, con ayuda de los espectadores, logró poner su vehículo a salvo y participar de la extinción del incendio del coche de Paddon.

“El accidente no fue muy fuerte”, dijo el campeón de Argentina. “Pero el calor del escape a alta temperatura provocó el incendio en los arbustos. No hubo tiempo para apagarlo con los extintores. Estas son las consecuencias de un pequeño y muy cruel error y estoy triste por el equipo. Volveremos más fuertes”.

El tramo tuvo que ser neutralizado, y los organizadores dieron un tiempo impartido a los pilotos que no pudieron correrlo.

Sébastien Ogier Etapa Fafe Rally Portugal
Sébastien Ogier vuela en la especial de Fafe © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Cuando hay grava en la carretera

El piloto de Wolkswagen Sebastien Ogier ya ha mostrado en varias ocasiones su descontento con el reglamento del Mundial de Rallies. Está convencido de que las actuales reglas del WRC le impiden luchar por la victoria.

Según el piloto francés, tener que barrer la gravilla suelta el primera día de carrera en Portugal ha sido determinante en el resultado final de la prueba. Además, asegura que las reglas actuales penalizan las victorias.

"Me aburre hablar de esto, pero la realidad es que en Argentina solo quería acabar el rally e irme a mi casa para pensar en otra cosa. Así que no hay nada más que decir, aunque todo el mundo puede ver lo que ocurre."

No obstante, Ogier hubiera luchado por el segundo lugar de no ser por un pinchazo. Con sólo una rueda de repuesto en su Polo R WRC, el piloto de Volkswagen no pudo atacar para asegurarse de llegar a la meta de Matosinhos. “Otro pinchazo hubiera sido un desastre”, añadió el campeón.

Eric Camilli 2016 WRC Rally Portugal
Eric Camilli está en forma © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

¿Dónde está Eric?

Malcolm Wilson, jefe de M-Sport, dijo antes del inicio de la temporada que nunca había estado tan emocionado ante la llegada de Eric Camilli, un piloto prácticamente desconocido, pero de un enorme talento.

Pero después de un decepcionante inicio de temporada, varios entendidos en la materia pusieron en tela de juicio a Wilson. Ahora, Camilli, de 29 años, ha dado un giro de 180 grados y se ha reivindicado terminando en quinta posiricón, su mejor resultado con un World Rally Car.

El francés tuvo un problema con el freno de mano de su Ford Fiesta RS WRC y un trompo en el último tramo casi le costó la posición. “Estoy encantado”, dijo Camilli en la meta. “Esto se parece más a lo que esperaba de mí mismo y de la temporada. Tenía mucha confianza en el coche y este resultado es un paso importante para mí. A partir de ahora, creo que podemos hacer una buena temporada y tratar de tener mejores resultados”.

La temporada 2017 se pone en marcha

Aunque todavía no hemos llegado a mitad de temporada, ya empieza a haber movimiento de cara a 2017. El nombre que más suena es el de Thierry Neuville, quien puede volver a Citroën, ya que una serie de malos resultados le han relegado al equipo “B” de Hyundai. En Portugal no le fue mejor, pues el belga se quedó sin combustible cuando marchaba en quinta posición durante la segunda etapa de la prueba.

El expiloto de Hyundai Juho Hanninen está cada día más cerca de Toyota, mientras que el campeón del mundo de 2003, Petter Solberg, ha expresado su interés en regresar al WRC con Toyota.

De hecho, hasta al mismísimo Sébastien Loeb se le ha relacionado con la firma japonesa, pero el piloto más laureado de la historia de este deporte ha negado cualquier rumor al respecto. “Mi periodo en WRC llegó a su fin”, dijo. “Si conduzco de nuevo, es solo por diversión. Así que, definitivamente, no”.

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