Thierry Neuville vuela en el Rally de Cerdeña

El belga fimó su segunda victoria en WRC después de una reñida batalla con Jari-Matti Latvala.
© Hyundai Motorsport
Por Greg Stuart

Después del difícil final de 2015 y un inicio igual de problemático esta temporada, todo ha cambiado para Thierry Neuville en la isla mediterránea después de conseguir la victoria en la cita de cuatro jornadas por una diferencia de 24,8 segundos al volante de su Hyundai i20 WRC. Así pues, se ha convertido en el quinto ganador diferente en las últimas cinco citas del Campeonato del Mundo de Rallies de la FIA, añadiendo este triunfo al logrado en Alemania en 2014.

Neuville ha sido el más rápido en 9 de los 19 tramos, situándose líder el viernes por la tarde y defendiéndose de los ataques de Jari-Matti Latvala. El finlandés llegó a colocarse a sólo tres segundos durante la jornada del sábado, pero Neuville contragolpeó y abrió hueco sobre el finlandés durante la jornada final.

“Es mi segunda victoria y ahora tendremos mucha menos presión”, dijo Neuville. “Hemos tenido un gran fin de semana y las alegrías son para aquellos que van a buscar. Las sensaciones con el coche han sido muy buenas, así que espero que esto siga así durante el resto de la temporada. No ha sido fácil, pero seguimos trabajando y es bueno para nuestra confianza”.

Rally de Cerdeña, Italia 2016: Thierry Neuville
Thierry Neuville a todo gas en su i20 WRC © Hyundai Motorsport

El líder del Campeonato, Sébastien Ogier, fue tercero en las difíciles etapas de Cerdeña. Abriendo pista, el francés perdió mucho tiempo barriendo la tierra suelta y se la jugó montando neumáticos blandos en el bucle matinal del viernes y del sábado para lograr su objetivo de subir al podio.

Dani Sordo ha conseguido su cuarta posición consecutiva con su i20 WRC y se situó segundo en la clasificación general. Ott Tanak y Eric Camilli, que en la última etapa consiguieron su primer scratch en el WRC, completaron el top 6 con sus Ford Fiesta RS WRC.

Henning Solberg se sobrepuso a los problemas de suspensión en la última jornada para finalizar séptimo, por delante del campeón de WRC 2, Teemu Suninen; Jan Kopecky y Karl Kruuda. Por su parte, Mads Ostberg no pudo finalizar el rally después de que su equipo diagnosticase un grave problema en el eje de transmisión tras su accidente del sábado. Otros abandonos de los pilotos de la máxima categoría fueron Hayden Paddon y Lorenzo Bertelli.

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Rally de Cerdeña 2016: Jari-Matti Latvala
Latvala estuvo luchando por la victoria © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Latvala no se rinde

A pesar de no ganar, Jari-Matti Latvala llegó a liderar la prueba en tres ocasiones el viernes cuando se intercambió las posiciones con Neuville y Sébastien Ogier. Una nueva caja de cambios el sábado hizo olvidar todos los problemas al finlandés, pero Latvala reconoció su derrota cuando la desventaja sobrepaso los 20 segundos.

Rally de Cerdeña, Italia 2016: Thierry Neuville
Neuville mostró una gran confianza en Italia © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Hyunday, multado con 50.000€

Hyundai Motorsport ha sido multado con 50.000€ después de admitir el montaje equivocado de unas ventanillas laterales traseras en el coche de Thierry Neuville, ganador del Rallye de Italia Cerdeña.

Neuville ha tenido que hacer frente a una angustiosa espera para ver si los comisarios ratificaban su victoria después del informe del Delegado Técnico de la FIA, Jérome Touquet, a raíz de las verificaciones post rallye. El director del equipo, Michel Nandan, ha admitido que las ventanillas del Hyundai i20 WRC de Neuville no eran mismas que las presentada en las fotografías de la ficha de homologación.

Los comisarios han revelado que las nuevas ventanillas son 17 gramos más ligeras por un lado y 19 gramos por el otro. Nandan ha declinado hacer comentarios sobre la sanción, pero wrc.com entiende de que el equipo no apelará la sentencia.

Selección WRC

Con motivo de la Eurocopa 2016, las estrellas del Campeonato del Mundo de Rallies no perdieron la oportunidad de evadirse del estrés y se divirtieron con un partido de fútbol de lo más original. ¡Un auténtico futbolín humano!

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