Jeffrey Herlings: nivel Dios

El holandés ha superado a Joel Smets en el ranking de los pilotos más laureados del Mundial de MX.
Por Lluís Llurba

Tras el MXGP de Mantova, Italia, el Mundial ha alcanzado las dos terceras partes del Campeonato y Jeffrey Herlings lidera la clasificación provisional con aplastante autoridad, superando por 169 puntos a su rival más directo, Jeremy Seewer. El piloto de Red Bull KTM ha vencido todos y cada uno de los GG.PP. celebrados hasta la fecha y, de las veinticuatro mangas disputadas, ha logrado veintitrés victorias y un segundo puesto (en la primera manga del MXGP Trentino, Italia).

“Es una lástima haber tropezado, pero la fiebre que sufrí la semana anterior me dejó un poco debilitado”, dijo Herlings. “Ya no podré alardear de imbatibilidad, pero he ganado el Gran Premio y eso es lo que importa, así que ahora trataré de ganarlos todos”. Aún más sorprendente es que el hambre de victoria de Jeffrey ha sido decisivo para reemplazar a Smets del tercer peldaño del podio de los pilotos más laureados de todos los tiempos.

© Ray Archer/KTM

Lo cierto es que una de las principales motivaciones de Herlings para este año es romper récords. “Sí, superarme a mí mismo está presente en cada carrera, pero mi sueño sería igualar o superar los 10 títulos mundiales y las 101 victorias en Grandes Premios de Stefan Everts”, aseguró el holandés. “Si hubiera ganado los dos últimos años, este podría ser mi quinto título y estaría a mitad de camino, pero la verdad es que cada vez lo veo más difícil, aunque no imposible".

Respecto al tema de igualar al astro belga en victorias en GG.PP., está un poco más cerca… “De momento sumó 59 victorias, así que aún me quedan 42 para llegar a la plusmarca de Everts. ¡Si pudiera ganar 101 sería genial!”.

Jeffrey Herlings MX2 MXGP Kegums 2016
Sobre arena, no tiene rival © Ray Archer/KTM

Sí, todo parece indicar que el piloto holandés tiene al alcance de la mano su tercer título de MX2, pero la historia nos dice que nada es seguro y Jeffrey lo sabe más que nadie, ya que en las dos últimas temporadas no logró proclamarse campeón del mundo por culpa de unas desafortunadas lesiones cuando lideraba la clase con mano de hierro. “Han sido dos años difíciles, pero estoy satisfecho de cómo está yendo esta temporada. He superado con creces pruebas poco propicias para mí como el GP de Teutschenthal, Trentino, Talavera de la Reina o Saint Jean d’Angely, y ahora afrontaré carreras como Lommel o Assen, que me benefician más”.

Y aunque puede sonar extraño, después de los dos últimos años marcados por las lesiones, Herlings parece que esté cometiendo menos errores. “A diferencia de las temporadas anteriores, donde iba atacado por meterme en los puestos de cabeza, ahora me lo tomo con más calma. Será que he madurado. Aún así, queda mucha temporada y hay que ser prudentes”.

Jeffrey Herlings MX2 Pietramurata MXGP 2016
Máxima concentración antes de tomar la salida © Ray Archer/KTM

Tampoco pierde comba de lo que sucede en la categoría MXGP, lugar donde sigue apostando por su compañero de equipo, Antonio Cairoli. “Tim Gajser es uno de los pilotos más rápidos de la categoría, e incluso puede sea el más rápido pero, ahora que entramos en la recta final del campeonato, la presión que pueden ejercer Tony Cairoli y Romain Febvre sobre él podría ser decisiva, incluso hasta el punto de que el título no se decida hasta la última carrera de Glen Helen”.

Pese a que Herlings todavía no ha dado el salto definitivo a la clase reina, sabe muy bien de lo que habla… “He comprobado que mis tiempos sobre una 450 son muy similares a los de MXGP. Con esa potencia extra que te da una 450, mi peso y estatura no son problema. Con la 250 tengo que tirar de embrague, pero con una máquina de MXGP solo hace falta abrir gas”, y añadió. “Sería genial medirme con todos ellos, pero todavía no sé dónde estaré en 2017”.

Jeffrey Herlings MX2 Talavera de la Reina MXGP 2016
Herlings está preparado para dar el salto a MXGP © Ray Archer/KTM

Los 10 mejores campeones de GG.PP.

1. Stefan Everts 101
2. Antonio Cairoli 76
3. Jeffrey Herlings 59
4. Joel Smets 57
5. Joel Robert 50
6. Eric Geboers 39
7. Mickael Pichon 38
8. Torsten Hallman 37
9. Roger De Coster 36
10. Heikki Mikkola 32

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